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Meurtres médiévaux à Londres: Joice de Cornwall

Meurtres médiévaux à Londres: Joice de Cornwall

Ceci est le premier d'une série d'articles qui se pencheront sur les homicides commis dans le Londres médiéval. Dans ce cas, un pelterer nommé Joice de Cornwall, a été retrouvé mort dans la rue près de l'église de St Mary Bothaw.

Cette affaire provient d'un ensemble de disques connus sous le nom de Coroners ’Rolls. En Angleterre, le bureau du coroner remonte à peu près au XIe siècle - leur travail consistait à enquêter sur une mort inhabituelle ou soudaine, y compris des meurtres, des suicides ou des décès accidentels.

Si un cadavre était découvert, le coroner rassemblerait un jury d'hommes locaux qui rendraient compte des circonstances du décès, en donnant des détails tels que quand et où le décès est survenu, ce qui a conduit au décès et, dans le cas de meurtres, qu'est-il arrivé à ceux qu'ils accusaient d'être à l'origine du crime.

Plusieurs années d’enregistrements de Coroners ’Rolls ont survécu à Londres de la fin des XIIIe et XIVe siècles, nous donnant un aperçu des homicides dans cette ville médiévale.

Notre premier cas ici concerne ce qui était probablement une altercation typique - un combat qui a commencé dans une taverne. Dans la soirée du lundi 5 mars, Joice et Thomas de Bristoll se trouvaient chez Alice de Wautham, qui faisait également office de taverne qui vendait de la bière. Deux hommes jouaient à un jeu de dames sur un banc lorsque trois autres hommes sont entrés - Robert de Exeter, Roger de Lincoln et Henry de Lincoln - avec une femme anonyme. D'une manière ou d'une autre, la femme a renversé les dames, ce qui a amené Thomas à se plaindre. Robert de Exeter a répondu en saisissant «Thomas par les épaules et en le dépouillant de tous ses vêtements jusqu'à sa ceinture». À ce stade, il a découvert que Thomas avait un poignard parmi ses vêtements et l'a attrapé. Thomas a couru dans une pièce à l'étage, tandis que Joice s'est enfuie à l'extérieur du bâtiment. Cependant, Thomas a suivi Joice et au coin de Paternosterlane l'a poignardé avec un poignard sur le côté gauche de la poitrine sous la poitrine. Joice a essayé de continuer à s'enfuir, mais est tombée morte dans la rue.

Les jurés ont ajouté que Robert, ainsi que Roger et Henry, avaient fui les lieux, mais ils ne savaient pas où aller. Le coroner a envoyé un ordre au shérif de Londres pour qu'ils arrêtent trois hommes s'ils pouvaient être trouvés. Il est courant que ces dossiers contiennent peu d’informations sur ce qui est arrivé à l’accusé, par exemple s’il a été arrêté ou traduit en justice.


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