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L'enfance de Guillaume le Conquérant

L'enfance de Guillaume le Conquérant

L'enfance de Guillaume le Conquérant

Par Susan Abernethy

Le jeune William était l'enfant illégitime du duc Robert de Normandie. Nous savons peu de choses de sa vie quand il était un très jeune garçon. Le duc Robert est mort quand William avait sept ans, le laissant dépendre d'autres hommes pour diriger son duché jusqu'à ce qu'il atteigne sa majorité. Ces années étaient pleines de périls. Peut-être que ces temps ont fait de William le guerrier qu'il deviendrait, assez fort pour mener la conquête de l'Angleterre en 1066.

William était le fils du duc Robert I de Normandie et de la maîtresse de Robert Herleva de Falaise. Robert ne s'est jamais marié. D'après les témoignages des chroniqueurs, Robert a probablement rencontré Herleva vers 1027 et William est né entre septembre 1028 et septembre 1029. La liaison de Robert avec Herleva profiterait à sa famille. Son père est devenu le chambellan de Robert et ses frères Walter et Osbern figurent dans les chartes de l'époque, ils ont donc dû être importants pour l'administration de Robert. Walter en particulier jouera un rôle pendant les premières années périlleuses de William. Robert a finalement épousé Herleva à l'un de ses chevaliers, Herluin, Vicomte Conteville. Elle aurait trois enfants avec Herluin, Odo, Robert et une fille anonyme. Odo et Robert seraient très proches de William plus tard dans sa vie.

Alors, où William a-t-il passé son enfance et sa petite enfance? On peut supposer qu'il était avec sa mère, peut-être à Falaise avec sa famille. Ou peut-être vivait-il avec son père soit dans son château de Falaise, soit voyageait avec lui dans ses différentes propriétés du duché. Était-il réellement pris en charge par sa mère ou y avait-il une infirmière? Nous ne connaîtrons jamais vraiment les réponses à ces questions.

Après des années de combats et de consolidation et d'attaques contre l'église, le duc Robert a décidé de quitter son duché normand et de se rendre en Terre Sainte en pèlerinage, peut-être pour tenter de réconcilier ses différences avec l'église. Nombreux sont ceux qui l'ont déconseillé. Il s'était battu dur et il y avait enfin un peu de paix dans le pays. Il n'a laissé aucun héritier adulte, seulement le bâtard William. Il laisserait ses terres ouvertes à tout le moins à plus de combats, à la conquête au pire. Robert a convoqué une réunion de ses nobles et leur a fait reconnaître William comme son héritier et leur a fait jurer fidélité et obéissance à William. L'oncle du duc Robert, Robert, l'archevêque de Rouen, était peut-être la force qui a également obtenu le consentement du roi Henri Ier de France pour que William succède au duché de son père. Il a peut-être même envoyé William pour rendre hommage à son suzerain le roi. Henry a également investi William avec l'insigne de chevalerie. Le duc Robert partit ensuite pour son voyage en 1034-1035.

Robert voyagea en Terre Sainte et revenait à travers l'Asie Mineure lorsqu'il tomba malade et mourut au Bythynian Nicée dans les trois premiers jours de juillet 1035. Le règne du duc William avait commencé et il n'avait que sept ans. Les premiers gardiens de William étaient les hommes qui avaient soutenu son père dans les dernières années de son règne. Parmi eux figuraient Robert, l’archevêque de Rouen, le comte Alan de Bretagne et Osbern, l’intendant de Robert. Un autre homme qui a soutenu William était Turold qui est mentionné comme étant l'un des tuteurs de William.

L'archevêque de Rouen détenait le plus de pouvoir pendant cette période avec l'aide d'autres fonctionnaires ducaux. Au début, il n'y a pas eu beaucoup de réaction à la mort de Robert et à l'avènement de William. Il y avait d'autres héritiers plus légitimes qui auraient pu prétendre qu'ils devraient être duc. Peut-être n’ont-ils pas senti qu’ils étaient assez forts pour combattre l’archevêque. Mais cette stabilité s'est rapidement détériorée lorsque l'archevêque Robert est décédé le 16 mars 1037.

Immédiatement, il y eut un vide au sommet du gouvernement ducal et les combats commencèrent pour savoir qui aurait le contrôle sur le jeune duc. Les conditions de la maison ducale étaient dangereuses, surtout pour quiconque avait soutenu William au début. Alan de Bretagne est mort en 1039 ou 1040 par des moyens violents. Son poste de tuteur principal a été pris par Gilbert, un comte qui avait été un ami intime du duc Robert. Gilbert a été assassiné alors qu'il chevauchait sur les ordres de Ralph de Gacé, l'un des fils de l'archevêque Robert de Rouen. À peu près au même moment, Turold a été assassiné. Osbern, l'intendant, a été impliqué dans une bagarre dans la chambre de William et a été tué.

La maison de William était un désastre complet. L’oncle de William, Walter, frère de sa mère Herleva, a commencé à dormir dans sa chambre. Il devait souvent attraper William de son lit au milieu de la nuit et s'échapper pour se mettre en sécurité, cherchant refuge dans les maisons des pauvres. Nous devons nous demander comment toute cette agitation a affecté William.

William avait d'autres oncles qui étaient des demi-frères de son père, Mauger et William. Mauger fut nommé archevêque de Rouen et William devint comte d'Arques. Ces deux-là ont commencé à exercer un certain pouvoir à ce moment-là. Les revenus étaient régulièrement collectés et le duc William ou ceux qui agissaient pour lui semblaient avoir un certain contrôle sur une force armée. Mais il y avait une guerre intestinale en cours parmi plusieurs familles normandes en plus du chaos de la maison de William. Il était très difficile d'administrer la justice. Les paysans ont beaucoup souffert et s'organisaient pour se défendre.

Pendant tout ce chaos, le roi Henry prenait très au sérieux ses devoirs de seigneur de Normandie. Il considérait William comme sa pupille et s'intéressait à sa sécurité. Henry considérait la Normandie comme faisant partie de son domaine royal. Les troubles en Normandie pourraient avoir des conséquences sur la stabilité du nord de la France et Henry a probablement estimé qu'il était dans son intérêt d'intervenir. Il fit plusieurs incursions en Normandie et prit le contrôle de quelques forteresses et villes avant de retourner à Paris, le tout avec l'aide de nobles normands. William a également reçu une aide positive du comte Baldwin V de Flandre. Au cours de ces années, l’idée de William épousant la fille de Baldwin, Matilda, a pu naître.

Lorsque William est devenu adolescent, il y avait des signes qu'il commençait à faire de la discrimination parmi ses conseillers et il prenait des initiatives de son propre chef. Mais son pouvoir personnel était encore trop faible pour prendre la pleine autorité. En 1046, le désordre dans le duché commençait à se transformer en une attaque concertée contre William lui-même. Le complot était originaire de Basse-Normandie et était dirigé par Guy de Bourgogne qui avait un droit légitime sur le duché. Son plan était de renverser William et de prendre le contrôle de la Normandie. Guy a recueilli un puissant soutien de ses possessions ainsi que de la moyenne normande et de l'ouest. La tradition dit que le complot a commencé par une tentative de capturer et d'assassiner William à Valognes, au cœur du territoire de ses ennemis. William a été prévenu et s'est échappé à cheval la nuit. Après plusieurs arrêts, il se rendit à Falaise et fut résolu à demander de l'aide au roi Henry.

William est arrivé avant Henry en personne et a demandé de l'aide contre ses ennemis. En tant que seigneur de William, Henry a accepté d'aider son vassal. Au début de 1047, Henry entre en Normandie à la tête d'une armée et se dirige vers Caen où il rencontre quelques maigres troupes que Guillaume a soulevées de la Haute-Normandie. Ensemble, ils ont voyagé quelques jours dans la plaine du Val-ès-Dunes où ils ont rencontré les rebelles qui avaient traversé l'Orne. Si la bataille de Val-ès-Dunes a été un événement décisif dans l'histoire de la Normandie, les comptes rendus du combat sont légers sur les détails.

La bataille semble avoir été menée par de la cavalerie avec peu ou pas d'infanterie ou d'archers et sans armes à longue portée. Il y a eu de nombreux engagements de petits groupes de cavalerie. Les rebelles ont peut-être été désorganisés en raison de la défection de Ralph Tesson au côté du duc. Le combat était acharné. William a apparemment frappé de sa propre main un soldat nommé Hardez de Bayeux qui était un vassal du grand guerrier Rannulf d'Avranches. Rannulf lui-même semble avoir perdu courage et le vent a commencé à se retourner contre les insurgés. Réalisant qu’ils se faisaient marteler, les rebelles ont quitté le terrain dans la panique, poursuivis par les hommes du roi Henry et de William. Certains ont été piétinés par ceux qui fuyaient et de nombreux rebelles ont été poussés à se noyer dans l'Orne.

Val-ès-Dunes signifiait vraiment une victoire pour le roi Henri mais William avait échappé à la menace immédiate d'une attaque directe. Le pouvoir de William n’était toujours pas sûr, mais la bataille pouvait être considérée comme le début de la domination de William sur la Normandie. Sa minorité était terminée et il commença maintenant un combat de survie et d'endurance qui durera de 1047 à 1060.

La source: William le Conquérant, par David C. Douglas

Susan Abernethy est l'écrivain deLe rédacteur d'histoire indépendant et un contributeur àSaints, sœurs et salopes. Vous pouvez suivre les deux sites sur Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) et (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2


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