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«Roméo et Juliette de Stonegate»: un mariage médiéval en crise

«Roméo et Juliette de Stonegate»: un mariage médiéval en crise

«Roméo et Juliette de Stonegate»: un mariage médiéval en crise

Par Frederik Pederson

Documents de Borthwick n ° 86 (1995)

Introduction: Lorsqu'un litige est porté devant un tribunal, les justiciables doivent présenter leur cause d'une manière qui permette de plaider l'affaire dans le cadre de la loi. Cela signifie souvent qu'une affaire qui ne concerne apparemment qu'une seule chose concerne en réalité quelque chose d'entièrement différent. Il est rare que l'historien puisse montrer comment un différend se transforme lorsqu'il est débattu devant les tribunaux. Cependant, un certain nombre de documents de cause conservés au Borthwick Institute of Historical Research à York peuvent être utilisés à cette fin. Dans cet article, le plus ancien article de cause du XIVe siècle à York sera analysé pour montrer comment un différend, qui portait en réalité sur les droits fonciers qu'une femme apportait à son mariage, a été transformé en une affaire concernant la légalité de son mariage. parce que la femme souhaitait conserver le contrôle des terres dont elle avait hérité à la mort de son père.

York du XIVe siècle était la deuxième plus grande ville d'Angleterre avec plus de 10 000 habitants. Le port de Hull, qui fonctionnait comme port maritime international pour les citoyens de York, était un point focal majeur dans le commerce extérieur du tissu - souvent mené par des marchands internationaux de la Ligue hanséatique - et York était entouré de certaines des meilleures terres. pour l'élevage de moutons produisant de la laine dont la qualité était bien connue dans toute l'Europe. La ville était également un centre administratif majeur. Bien que l’influence politique de York diminue à la fin du siècle, le début du XIVe siècle voit l’influence de la ville grandir. Sur soixante-douze assemblées parlementaires convoquées entre 1300 et 1337, quinze se sont tenues à York, faisant de la ville le deuxième lieu le plus important pour les assemblées parlementaires, surpassée seulement par Westminster.

À l'image de son influence parlementaire, la ville abritait l'archidiocèse de York. L'église de York rivalisait avec Canterbury pour son importance et dans la hiérarchie de l'église, la ville était le centre administratif du nord de l'Angleterre. Pour les laïcs, l'une des unités administratives les plus importantes du diocèse devait être le Curia Eboracensis- les tribunaux de l’archevêque. Ces tribunaux revendiquaient le droit d'entendre tous les litiges relatifs à la guérison des âmes de toute la province du nord. Parmi les affaires qui leur étaient le plus souvent appelées, figuraient les différends relatifs au mariage. Bien que les tribunaux se soient développés au cours des siècles, de la dispensation personnelle de la justice de l'archevêque à ses sujets et aient probablement fonctionné pendant longtemps, ce n'est qu'en 1311 que l'archevêque William Greenfield leur a donné leurs premiers statuts décrivant le nombre et les devoirs du personnel et régler un système uniforme de frais de litige devant les tribunaux. Les sources montrent que même à la toute première période à partir de laquelle la documentation survit, les tribunaux sont devenus une caractéristique bien connue de la vie urbaine et une partie intégrante du système de règlement des différends des laïcs.

Le Borthwick Institute of Historical Research abrite les archives archiépiscopales de la province nord de l'Église anglaise. Dans ses archives se trouve une série inhabituellement complète de dossiers contenant tous les documents connus des affaires entendues par le tribunal de l'archevêque depuis environ 1300. Les papiers de la cause de York, comme ces documents sont connus, ont été produits dans les tribunaux de l'archevêque de York, dont la juridiction couvrait la majeure partie du nord de l'Angleterre, du nord des diocèses de Lincoln et Chester à la frontière écossaise. 256 dossiers papier, contenant environ 800 documents de différentes longueurs, survivent à partir du XIVe siècle. Ces documents couvrent tous les aspects des affaires judiciaires, des documents de procédure présentés aux tribunaux par les justiciables - tels que les libelles, les positions et les interrogatoires - aux documents produits par le tribunal lui-même - tels que les lettres et transcriptions des affaires antérieures des agents nommés par le tribunal à enquêter sur les faits d'une affaire sur le terrain et les jugements du tribunal. Ce qui distingue les dossiers de York de la plupart des autres archives ecclésiastiques en Angleterre, c'est qu'ils comprennent un grand nombre de dépositions entendues par le tribunal. Parmi les 256 dossiers papier du XIVe siècle, il y a quatre-vingt-huit dossiers documentant des litiges sur les mariages. Ces quatre-vingt-huit affaires matrimoniales contiennent les dépositions de plus de 580 personnes. Les dépositions sont une collection inhabituellement vivante de récits racontés au tribunal par les témoins tels qu'ils ont été enregistrés par les scribes du tribunal. Parmi eux, on trouve des descriptions de négociations de mariage, de bagarres nocturnes pour les femmes, d'activités de loisirs, de travail quotidien et d'événements survenus sur les marchés ou devant les tribunaux. Ils contiennent des histoires de bonheur domestique et de relations qui ont mal tourné; des histoires sur la vie quotidienne des pauvres et des hommes riches. Non seulement ils fournissent à l'historien une riche mine de détails anthropologiques, mais ils permettent également de peser les faits de l'affaire et de discuter de l'application du droit canonique du mariage dans le diocèse d'York.

Voir aussi cet entretien que nous avons fait avec Frederik Pederson sur un autre cas du 14ème siècle en Angleterre


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