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Le mien, le mien, le mien! Marquage des manuscrits médiévaux, hier et aujourd'hui

Le mien, le mien, le mien! Marquage des manuscrits médiévaux, hier et aujourd'hui

Lorsque Siân Echard, professeur d'anglais à l'Université de la Colombie-Britannique, a envoyé ses étudiants de premier cycle regarder des images de manuscrits médiévaux, elle a pensé qu'ils lui reviendraient avec des questions typiques sur la raison pour laquelle les manuscrits ressemblaient à eux. Au lieu de cela, les étudiants sont revenus avec colère sur la raison pour laquelle ces pages millénaires avaient été dégradées par les institutions qui les possédaient!

Ce dont les étudiants parlaient, c'était cette pratique courante qui était utilisée (et dans certains cas encore utilisée) par les bibliothèques, les archives et d'autres institutions consistant à apposer des tampons à l'encre sur la plupart des pages du manuscrit. Le professeur Echard était curieux de l'utilisation de ces marquages ​​et a constaté qu'ils avaient eux-mêmes une longue histoire.

Plus tôt ce mois-ci, elle s'est exprimée à l'Université de Toronto sur le thème «Mine, mine, mine! Marquage des manuscrits médiévaux, hier et aujourd'hui ». Il traitait d'un problème sur lequel de nombreux historiens médiévaux se sont probablement interrogés.

L'utilisation de l'estampage était répandue en Europe et en Amérique du Nord jusqu'au milieu du XXe siècle, car diverses institutions se sont assurées de laisser une marque revendiquant la propriété de ces livres médiévaux. Dans certains cas, chaque page d'un manuscrit portera une marque.

L'utilisation de l'estampage au British Museum, par exemple, remonte au moins à 1757. Bien que ces images empiètent souvent sur le manuscrit, parfois de manière assez spectaculaire, la plupart du temps, il semble que la personne qui a fait la marque ait fait des efforts pour faire sûr qu'il n'a pas obscurci le texte ou l'image.

La raison pour laquelle nous voyons des timbres sur des manuscrits médiévaux est que l'on croyait que cela décourageait le vol de leurs pages. Selon Echard, les bibliothécaires et les archivistes se demandent toujours si ces mesures sont nécessaires, car des mesures de sécurité plus élaborées deviennent plus abordables.

Echard note également qu'au XVIe siècle, nous voyons que les lecteurs et les propriétaires de manuscrits ajoutaient souvent eux-mêmes de l'encre aux pages, généralement sous la forme de signatures pour expliquer à qui appartenait le livre. Ils pouvaient également écrire des notes sur le manuscrit, ou expliquer à qui il était donné, et même parfois faire dessiner des armoiries.

Les manuscrits étant transmis de personne à personne, et à des institutions comme le British Museum, on peut parfois voir que plusieurs marquages ​​ont été faits sur certaines pages.

Aujourd'hui, certaines institutions ajouteront un filigrane numérique à leurs collections en ligne afin de les empêcher d'être utilisées, tandis que des endroits tels que la British Library ont déclaré que leurs images appartenaient au domaine public et ont donné aux lecteurs complets (et sans marquage). accéder à leurs collections via le web.

Echard conclut qu'en examinant les manuscrits médiévaux, «nous devons voir toutes les marques qu'ils portent», car ils peuvent souvent révéler de nouvelles perspectives sur la vie de ces livres au cours des derniers siècles.


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