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Commonwealth, conversion et consensus: examen de l'État libre islandais médiéval et du libéralisme politique

Commonwealth, conversion et consensus: examen de l'État libre islandais médiéval et du libéralisme politique

Commonwealth, conversion et consensus: examen de l'État libre islandais médiéval et du libéralisme politique

Par Roderick Kennedy

Thèses avec spécialisation, Université de Sydney, 2011

Introduction: John Rawls » Libéralisme politique s'ouvre sur une question: «comment est-il possible qu'il existe dans le temps une société juste et stable de citoyens libres et égaux, qui restent profondément divisés par des doctrines religieuses, philosophiques et morales raisonnables?» Rawls considère cette question comme le cœur de la philosophie politique moderne dans la tradition démocratique, et son propre travail peut être compris comme une tentative d'y répondre avec succès. Elle est également au cœur de cette thèse de spécialisation commune, et j'y appellerai la question fondamentale. Mon objectif est d'évaluer la réponse que Rawls apporte à cette question dans son libéralisme politique. Pour ce faire, je me tourne, de manière assez inhabituelle, vers l’État libre islandais médiéval («le Commonwealth» comme je l’appellerai ci-après) pour enrichir ma réponse critique à la pensée rawlsienne. Bien sûr, l'utilisation d'un exemple aussi inhabituel nécessite beaucoup d'explications, ce qui est aggravé par le fait que j'essaie d'offrir une nouvelle compréhension du Commonwealth en cours de route. À ce titre, cette thèse se situe à l'intersection de deux disciplines distinctes: les études en vieux norrois et la philosophie politique contemporaine.

Dans la partie en vieux norrois avec laquelle commence la thèse, j'essaie de montrer qu'il existait dans le Commonwealth ce que j'appelle une notion publique et politique de la justice. Cette idée, que j'esquisse plus en détail sous peu, est inspirée des écrits de Rawls, dans lesquels il fait appel à des idées «implicites dans la culture publique de la société démocratique». La notion de justice peut être comprise comme une partie implicite de la culture publique du Commonwealth. En me concentrant principalement sur la conversion du Commonwealth au christianisme en 1000 après JC, je discute de la manière dont je perçois les récits traditionnels comme insuffisants, avant d’introduire plus complètement la notion de justice. Je suggère que la notion de justice se composait de cinq compréhensions, largement partagées par les citoyens du Commonwealth (landsmenn), concernant leur statut en tant que membres d’une société, la nature de cette société, la manière dont les interactions sociales devraient avoir lieu, etc. Tandis que je décris ces compréhensions communes, j'apporte des preuves pour étayer mon opinion selon laquelle elles constituaient une caractéristique culturelle importante du Commonwealth. Enfin, j'esquisse la manière dont la notion de justice peut fournir une explication plus approfondie de la manière dont la conversion s'est produite. Mon argument général est que la conversion a pu se produire non pas pour des raisons prudentielles, rituelles ou autres, mais parce que l'acceptation par le public des compréhensions communes de la notion de justice s'est avérée plus motivée que tout désire contraire.

Je m'oriente dans la deuxième partie de la thèse vers la solidification des liens entre les deux disciplines. D'un point de vue philosophique, le point culminant prévu de cette partie de la thèse sera la conclusion que les caractéristiques du Commonwealth le rendent, à tout le moins, sans rapport avec la pensée de Rawls. Elle peut vraisemblablement être caractérisée, selon moi, comme une société divisée par des doctrines religieuses raisonnables qui possédaient un fonds commun d'idées culturelles implicites qui contribuaient à réguler la vie politique. Elle peut donc être comprise comme pertinente pour le bien de la discussion philosophique en vertu de sa similitude suffisante avec le type de société sur lequel Rawls théorise. Aucune autre explication donnée maintenant n'aura de sens, mais le but de la deuxième partie est de montrer que, dans la mesure où il y a des différences entre le Commonwealth et une démocratie moderne, elles ne sont pas si graves ou d'un type tel qu'elles rendent l'exemple intrinsèquement inutile.


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