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Tartares aux frontières de l'Europe: la perspective anglaise

Tartares aux frontières de l'Europe: la perspective anglaise

Tartares aux frontières de l'Europe: la perspective anglaise

Par Zsuzsanna Papp

Annuel d'études médiévales au CEU, Vol.11 (2005)

Introduction: Cet article examinera l'image de l'invasion mongole en Europe telle que reflétée dans les sources anglaises contemporaines. Comprendre cela nous rapproche de la compréhension du concept de frontière médiévale, du moins tel qu'il se reflétait dans l'historiographie contemporaine. Les documents pertinents dans les chroniques anglaises révèlent peu de choses sur les événements historiques réels de la région d'Europe centrale et orientale au XIIIe siècle, mais en disent long sur la perception et la connaissance d'un pays central de la périphérie du christianisme occidental. «Une frontière implique un centre, tout comme une périphérie implique un noyau:» noyau et frontière sont des termes relatifs, auto-définitifs qui souvent ne correspondent pas aux frontières géographiques ou politiques. L'Angleterre, pays central de l'Europe chrétienne, implique l'existence d'une frontière où le christianisme occidental rencontre des régions non chrétiennes. Sur cette base, le royaume de Hongrie, comme je le ferai remarquer dans les conclusions, était considéré comme une frontière au sens spécifiquement médiéval du terme.

Il apparaît que les auteurs de sources anglaises du XIIIe siècle ont travaillé dans une relative ignorance de l'extrémité orientale de l'Europe même si certains d'entre eux avaient définitivement accès à des informations sur la région, comme cela se remarque plus ou moins dans leurs travaux. D'une manière générale, leur attention s'est tournée vers la région en période de grands cataclysmes lorsque les ondes de choc devaient atteindre l'Angleterre à un moment donné. L'invasion mongole était une telle série d'événements, qui ont secoué une Europe non prête au milieu du siècle au milieu de la popularité croissante des attentes apocalyptiques pour 1250.

L'intensité accrue des références à la région de l'Europe centrale et orientale est un terrain propice pour examiner les caractéristiques sous-jacentes des relations anglo-hongroises de l'époque ainsi que les connaissances et les perceptions des deux pays, qui à leur tour peuvent servir de base à d'autres conclusions sur le concept de frontière et le lien complexe entre le noyau et la périphérie. L'étude des relations anglo-hongroises fait référence à une longue série de publications. Cet examen des perceptions contemporaines d'un traumatisme majeur à l'extrémité orientale de l'Europe n'est l'analyse que d'un tout petit segment dans la lignée de ces œuvres. Cependant, comme une telle enquête fournit une autre pierre angulaire dans notre compréhension du concept médiéval de frontière et de périphérie, il est en effet intéressant de se lancer dans une analyse approfondie des archives anglaises.


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