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Un trébuchet pédagogique: une étude de cas en histoire expérimentale et pédagogie de l'histoire

Un trébuchet pédagogique: une étude de cas en histoire expérimentale et pédagogie de l'histoire

Un trébuchet pédagogique: une étude de cas en histoire expérimentale et pédagogie de l'histoire

Par Lee L. Brice et Steven Catania

Le professeur d'histoire, Vol.46: 1 (2012)

Introduction: Un problème courant auquel les enseignants d'histoire sont confrontés, quel que soit leur domaine de spécialisation, est de savoir comment aider les élèves à trouver des réponses aux questions historiques les plus difficiles, celles pour lesquelles les sources sont indisponibles ou inaccessibles, et leur apprendre à le faire d'une manière méthodologiquement valide. L'étude de cas présentée ici montre comment un projet d'histoire expérimentale appliqué à un trébuchet médiéval a été utilisé pour résoudre ces problèmes en encourageant la réflexion historique, en testant des hypothèses sur un problème historique et en renforçant la recherche traditionnelle sur les sources primaires. Le suivi de ce premier projet par plusieurs autres en histoire expérimentale a montré de bons résultats en pédagogie historique centrée sur l'étudiant ainsi que l'enseignement de méthodes de recherche historique, l'exploration de sujets difficiles et l'inspiration des étudiants. Mon expérience a montré que le projet d'histoire expérimentale discuté ici est une approche applicable dans toute spécialisation historique où il y a des lacunes dans les sources primaires.

Films récents dont Robin des Bois, Arn, Royaume des Cieux, Chronologie, Roi Arthur, et Le Seigneur des Anneaux trilogie, avec leurs images émouvantes de chevaliers, de châteaux et de batailles gagnées à l'épée, ont enflammé l'imagination d'une nouvelle génération d'étudiants. Bien que divers aspects de la guerre retiennent l'attention dans ces films, le trébuchet, un type de catapulte, est un appareil particulier devenu extrêmement populaire en tant qu'accessoire flashy. De même, les phénomènes de la culture populaire, y compris le concours «Punkin Chunkin» dans le Delaware qui présente des trébuchets en plus des canons à citrouille plus courants, attirent l'attention du public et des étudiants. Inspirés par ces représentations et d'autres, les étudiants de premier cycle sont souvent venus me voir dans le passé pour enquêter sur ces moteurs de siège et d'autres similaires. Les problèmes qu'ils rencontrent souvent sont typiques de l'enquête historique, mais peuvent être surmontés avec persévérance et imagination.

Nous avons été confrontés à un certain nombre de problèmes externes typiques de la plupart des départements d'histoire des universités publiques et des collèges d'arts libéraux. Par exemple, il n'y a pas d'historien de l'Europe médiévale dans notre département; la plupart de nos étudiants ne prennent aucune langue étrangère; et enfin, en raison des contraintes budgétaires à long terme au niveau de l'État, notre collection de bibliothèque dans l'histoire médiévale est extrêmement faible dans les monographies, les revues et les ressources électroniques. Comme pour la plupart des problèmes historiques, même lorsqu'un élève suit des méthodes courantes et localise des sources accessibles, de nombreux aspects du sujet peuvent rester hors de portée des textes (omissions) ou des compétences des élèves (langues étrangères). le plus souvent, cependant, le problème est un manque de sources primaires. Ces lacunes sont de plus en plus fréquentes à mesure que les étudiants remontent dans le temps à travers l'histoire, en particulier à l'époque médiévale et ancienne.


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