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Rêves érotiques et cauchemars de l'Antiquité à nos jours

Rêves érotiques et cauchemars de l'Antiquité à nos jours

Charles Stewart

Le Journal de l'Institut royal d'anthropologie: Vol. 8, n ° 2 (2002)

Abstrait
L'histoire des rêves érotiques, des cauchemars et des cauchemars érotiques offre une opportunité précieuse d'étudier comment ces rêves ont testé les idées occidentales sur le soi, le désir et la maîtrise de soi. Comme Foucault, je trouve plus productif d'analyser ces rêves, et les luttes pour les introjecter, comme des sites d'auto-fabrication plutôt que de refoulement. Les rêves érotiques et les cauchemars ont été infléchis par diverses stratégies historiques d'auto-création, elles-mêmes produites par différents régimes de connaissance tels que l'ascèse chrétienne, la médecine ou la philosophie. Les cauchemars érotiques prolifèrent encore aujourd'hui dans les rapports d'enlèvements extraterrestres. Une raison de cette ténacité historique a été la facilité avec laquelle les sensations affectives du cauchemar érotique - terreur et excitation sexuelle - ont sauté entre des genres aussi variés que les manuels monastiques, les contes populaires médiévaux, la fiction gothique et les rêves personnels. Cette étude démontre l’importance de la perspective historique pour la capacité d’identifier et de comprendre les syndromes élaborés sur le plan culturel («liés à la culture»).

introduction
Les rêves érotiques ont soulevé des questions perpétuelles sur les limites du soi et la capacité de l’individu à contrôler et à produire ce soi. Les rêves érotiques résultent-ils d'une intercession divine, d'une vie immorale ou de souvenirs récents? Sont-ils des produits du moi dont le rêveur individuel peut être tenu responsable? Ou sont-ils déterminés par un cas de force majeure tel que le péché originel ou la physiologie humaine?

Les réponses que diverses sociétés apportent à ces questions conditionnent sans aucun doute la manière dont les gens de différentes cultures et époques historiques réagissent à leurs expériences de rêves érotiques. Les Hadza du nord de la Tanzanie ont marqué publiquement la première émission nocturne d’un garçon en le décorant avec des perles exactement de la même manière qu’elles décoraient une fille avec des perles lors de ses premières règles. Les deux occasions ont été sans équivoque positives et festives. En revanche, les moines abordés dans les écrits de Jean Cassien du cinquième siècle de notre ère ont reçu l'instruction que:

C’est [une émission] le signe d’une maladie cachée à l’intérieur, quelque chose de caché dans les fibres les plus intimes de l’âme, quelque chose que la nuit n’a pas produit de nouveau mais a plutôt fait remonter à la surface de la peau au moyen des pouvoirs réparateurs du sommeil. Il [la nuit] expose les fibres cachées des agitations que nous avons recueillies en nous régalant de pensées nocives toute la journée.

Compte tenu de la valeur ou du danger accordés aux rêves érotiques dans différentes sociétés, il n'est pas surprenant que des techniques pratiques très différentes aient été formulées de manière interculturelle pour cultiver les résultats escomptés. Afin de repousser les rêves érotiques, les médecins gréco-romains recommandaient à plusieurs reprises de dormir sur le côté, d'exclure de son alimentation les aliments chauffants, de dormir avec une plaque de plomb en contact avec ses testicules, ou d'avoir des relations sexuelles dans l'obscurité afin d'éviter d'enregistrer mentalement la luxure. provoquant des images visuelles qui pourraient se reproduire plus tard pendant le sommeil. En revanche, parmi les Umeda de Papouasie-Nouvelle-Guinée, un chasseur dormait intentionnellement sur un sac en filet parfumé au parfum magique de chasse (oktesap) dans l'espoir de recevoir le rêve érotique qui présageait une expédition de chasse réussie. De tels rêves érotiques offraient la promesse d'une véritable consommation sexuelle, qui suivait souvent une mise à mort.


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