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Identifier les femmes propriétaires dans des testaments de Londres au XVe siècle

Identifier les femmes propriétaires dans des testaments de Londres au XVe siècle

Identifier les femmes propriétaires dans des testaments de Londres au XVe siècle

Kate Kelsey Staples

Début des femmes modernes: An Interdisciplinary Journal 2008, vol. 3

Abstrait

Londres du XVe siècle était animée par une activité marchande. Londres comptait environ 40 000 habitants au début du siècle et les femmes constituaient un élément crucial de cette ville en plein essor. Il s'agissait de veuves exerçant le métier de leur mari, de femmes mariées poursuivant des moyens de subsistance indépendants ou complémentaires de ceux de leur mari, et de femmes célibataires dans le secteur des services. Malgré l’existence de structures patriarcales solides et d’une culture dominée par les hommes au début de l’Angleterre moderne qui limitaient le contrôle des femmes sur la propriété et certaines libertés, ces femmes étaient des agents actifs sur un marché diversifié. Londres au XVe siècle était une ville dominée par l'activité marchande masculine dans laquelle les femmes occupaient néanmoins une niche cruciale sur le marché, et correspond donc au modèle de Bruges expliqué par James Murray.

De nombreuses études sur les femmes urbaines s'appuient sur des documents municipaux aussi précieux que les comptes qui enregistrent les amendes et les loyers des propriétés commerciales, les réglementations sur la prostitution, les registres des guildes et les contrats d'apprentissage. Les testaments, souvent considérés comme des expressions de piété, sont un autre type de document qui peut informer le public moderne sur les attentes des femmes en tant que propriétaires. À travers les testaments, nous pouvons voir des épouses et des filles éventuellement désignées comme gestionnaires des différents types de propriétés commerciales qui se trouvaient au cœur de l'économie marchande moderne.


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