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Le mariage chrétien à Byzance: la tradition canonique et liturgique

Le mariage chrétien à Byzance: la tradition canonique et liturgique

Le mariage chrétien à Byzance: la tradition canonique et liturgique

Par John Meyendorff

Papiers de Dumbarton Oaks, Vol. 44 (1990)

Introduction: Dans son interprétation de la sexualité humaine, de la famille et du mariage lui-même, la tradition chrétienne, acceptée comme norme dans la société byzantine, est marquée par des tensions internes. D'une part, c'est l'héritier de l'Ancien Testament, qui voit la survie de l'homme dans sa postérité. Les ancêtres du Christ sont mentionnés dans les généalogies de Matthieu et de Luc, et les couples glorieux des patriarches juifs sont répertoriés dans les prières du service byzantin du «couronnement» nuptial.

D'un autre côté, dans le Nouveau Testament, la survie par l'accouchement a cessé d'être une fin en soi, comme c'était le cas dans le judaïsme. Une femme sans enfant n’est plus maudite, et la loi juive du lévirat, qui exigeait qu’un homme épouse la veuve sans enfant d’un frère décédé, pour «restaurer la semence de son frère», n’a plus de sens. Dans une conversation avec les sadducéens au sujet de la doctrine de la résurrection, Jésus affirme que dans la vie ressuscitée «ils ne se marient pas et ne sont pas donnés en mariage» (Matthieu 22: 23-32; Marc 12: 18-27; Luc 20 : 27-40). Ceci conduit l'apôtre Paul à décourager ses correspondants de se marier et de fonder une famille: «Le temps presse, de sorte qu'à partir de maintenant, ceux qui ont des femmes doivent être comme s'ils n'en avaient pas» (1 Cor. 7, 29).

Sans apprécier cette dimension eschatologique du christianisme, il est impossible de comprendre la législation canonique et la tradition liturgique adoptée par l'Église orthodoxe byzantine. Tous les chrétiens byzantins se sont vu offrir le choix entre l'ascétisme célibataire et la vie conjugale, mais dans les deux cas, ils ont été appelés à anticiper dans leur vie le Royaume eschatologique de Dieu. Du moins, c'est ainsi que l'Église a interprété l'idéal que chaque chrétien était appelé à rechercher.


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