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Odoacer: Allemand ou Hun?

Odoacer: Allemand ou Hun?

Odoacer: Allemand ou Hun?

Par Robert L. Reynolds et Robert S. Lopez

La revue historique américaine, Vol. 52, n ° 1 (1946)

Introduction: L'histoire des migrations qui ont marqué la chute de l'Empire romain en Occident et de l'Empire Han en Chine est encore très obscure. «Nulle part, depuis l'époque d'Alexandre le Grand, nous ne ressentons autant que la maigreur des sources fait fi de l'ampleur des événements.»

Malheureusement, le point de départ, donc le fil conducteur de toutes ces migrations, se trouve en Asie centrale, dont l'histoire politique, économique et culturelle restera dans la plupart de ses détails une page blanche. Car même les répercussions lointaines et tardives des événements d'Asie centrale qui se sont déroulées dans la vision du monde classique ne nous sont que faiblement montrées dans des sources superficielles, contradictoires et souvent peu fiables.

Certes, de nouveaux matériaux archéologiques et philologiques s’accumulent depuis deux ou trois dizaines d’années, qui ont été utilisés dans un certain nombre d’études précieuses. Mais peu de ces preuves sont suffisamment spécifiques pour contribuer à la révision de l'histoire des tribus individuelles. Il est clair, néanmoins, que les peuples et les cultures des steppes non germaniques ont dû avoir une profonde influence sur de nombreux groupes qui étaient dénommés allemands par une génération révolue d'historiens et de philologues.

Quiconque tente d'utiliser les matériaux asiatiques qui éclairent l'histoire des grandes migrations rencontre deux difficultés majeures. En premier lieu, malgré la découverte archéologique et philologique de l'Asie, personne n'a encore paru rassembler d'une part l'apprentissage de la philologie et de l'archéologie Oural-Altaïques et de l'autre les documents et monuments écrits, les épopées, les sagas, et même le folklore moderne, de l'Occident. De plus, les affinités des divers peuples asiatiques sont encore incertaines. On ne sait toujours pas si les premiers Turcs étaient ethniquement plus proches des «Mongoloïdes» ou des «Caucasiques» (bien que le discours turc ait toujours été altaïque), et si la tribu dirigeante du conglomérat hunnique était turque ou mongole. Même les identifications des Hunni avec les Hiung-nu et des Avars avec les Yuan-yuan ne sont pas définitivement prouvées. Nous percevons que toutes ces tribus ont été si profondément mélangées par les mariages mixtes, les migrations et les conquêtes que nous pouvons à peine parler de frontières ethniques bien définies. Tout au plus peut-on parler de groupes linguistiques, en ce qui concerne les preuves asiatiques.


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