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Des érudits explorent la forteresse viking en Irlande

Des érudits explorent la forteresse viking en Irlande

Des érudits vikings du monde entier sont venus la semaine dernière dans les communautés irlandaises de Dundalk et d'Annagassan pour participer à une conférence sur la forteresse et le longphort récemment découverts de Linn Duachaill. La conférence a eu lieu à l'hôtel de ville de Dundalk, tandis que le musée du comté voisin de Dundalk a également lancé une exposition intitulée «Raiders, commerçants et innovateurs, les Vikings et le comté de Louth».

La conférence a mis l'accent sur l'importance unique de la découverte récente de la longphort Linn Duachaill à Annagassan et a mis en évidence son statut de premier plan par rapport à des sites très rares mais similaires en Irlande, en Grande-Bretagne et en Europe. L'exposition du Musée a présenté pour la première fois de nombreuses découvertes archéologiques étonnantes découvertes en septembre 2010 lors des fouilles archéologiques de recherche. Le National Museum of Ireland a également prêté au County Museum d'importants trésors vikings découverts à proximité du longphort au cours des siècles passés. Ceux-ci ont été utilisés par les Vikings vivant à Linn Duachaill.

L'énorme longphort a été fondé en 841 et est une forteresse viking construite pour protéger les drakkars envahisseurs, les guerriers et la population civile. Il a également été utilisé comme base pour de vastes raids et attaques contre les royaumes et les monastères irlandais d'origine et a probablement également servi de centre de commerce d'esclaves. Une chaîne d'esclaves vikings trouvée dans la rivière à côté du longphort, des accessoires en argent et en fer vikings provenant de drakkars découverts lors des fouilles font partie des objets extrêmement rares exposés au musée du comté. Les archéologues et les historiens estiment que l'archéologie de la forteresse est restée en grande partie intacte pendant près de douze siècles et les experts et les habitants espèrent qu'elle en révélera beaucoup plus sur la toute première période des Vikings après leur arrivée en Irlande.

Au cours du week-end, les délégués à la Conférence ont entendu et discuté de la nature de l’histoire de la région, allant des preuves archéologiques découvertes sur le site à l’impact des changements sur le système de drainage de la région, comme l’a souligné l’historien local Micheal McKeown. Parmi les autres sujets abordés, mentionnons comment la découverte du site vierge aura une influence importante sur la compréhension de Viking Dublin (également fondée en 841) et la nature des autres longsphorts en Irlande. Des spécialistes du British Museum et de l'Université de Cambridge ont également discuté de découvertes récentes en Grande-Bretagne sur des sites militaires vikings récemment découverts et similaires et de la manière dont Linn Duachaill et les preuves irlandaises aideront à percer les mystères de ces derniers.

Dans une interview accordée à la BBC, Michael McKeown a déclaré: «Dublin s'est davantage développée comme une ville commerçante, cela semblait être davantage une ville de raids. De là, ils ont attaqué l'intérieur des terres, ils ont rasé tous les monastères du comté de Louth, ils sont allés à Armagh trois fois en un an, ils sont allés jusqu'au Shannon, au fond de Longford. Il devait donc y avoir une grande quantité de Vikings ici. J’estimerais quatre ou cinq mille Vikings ici avec jusqu’à 200 navires. »

L'historien viking, John Maas, qui a parlé à la conférence sur la façon dont les nouvelles découvertes dans l'histoire et l'archéologie des Vikings irlandais conduisaient à des changements majeurs dans notre compréhension globale de la colonisation viking en Irlande a déclaré: «La découverte et les fouilles de Linn Duachaill sont un élément très important de une toute nouvelle compréhension des Vikings dans toute l'Europe. Le comté de Louth, les habitants d'Annagassan et le musée du comté devraient tous être très fiers du rôle vital qu'ils ont joué dans cette merveilleuse réalisation internationale.

Ned Kelly, archéologue et gardien des antiquités au Musée national, qui a parlé des nouvelles découvertes de longphort en Irlande, a déclaré: «La conférence a réuni ces chercheurs qui sont à la pointe de la recherche sur l'activité viking du IXe siècle en Irlande et en Angleterre. Beaucoup de matériel nouveau a été présenté pour examen, y compris les récentes découvertes à Linn Duachaill. C'est une période extrêmement passionnante pour les études vikings et il est clair que nous sommes au seuil de nouvelles découvertes majeures à Linn Duachaill et ailleurs.

Le point culminant final du week-end a été la visite guidée par Ned Kelly de Lios na Rann, un terrassement qui était la citadelle du longphort de Linn Duachaill, et par le Dr Mark Clinton du site des remparts du longphort qui ont été découverts en dernier. Septembre dans les fouilles dirigées par le Dr Clinton. Les délégués ont été informés de l'histoire et de l'archéologie de la forteresse et de la façon dont elle aurait pu apparaître à l'apogée de sa puissance militaire.

Kelly a ajouté dans une interview à la BBC: «C'est un site qui a le potentiel de nous en dire énormément sur les premières activités des Vikings en Irlande. C'est la phase préalable à la création de villes comme Dublin et Wexford. Le site est bien conservé, il est très grand et les coupes d'essai que nous avons effectuées en septembre dernier nous montrent qu'il y a une grande profondeur de gisements archéologiques, donc nous pouvons en apprendre énormément sur les premières colonies vikings en Irlande. "

Le County Museum, Dundalk est ouvert au public du mardi au samedi et l'entrée est gratuite. L'exposition Viking se déroule jusqu'à la mi-février.

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Sources: Musée du comté de Dundalk, BBC


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