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Voyageurs vikings des sagas

Voyageurs vikings des sagas

Voyageurs vikings des sagas

Shafer, John (Université de Durham)

Nord et Sud, Est et Ouest: Mouvements dans le monde médiéval: Actes de la 2e Conférence de troisième cycle de l'Institut de recherche médiévale, Université de Nottingham (2009)

Introduction: Conformément à la tendance des sagas islandaises à montrer plutôt qu’à dire, il est rare que les personnages de saga disent explicitement ce qui les motive à voyager de leurs foyers en Scandinavie et en Islande vers des pays lointains. Un personnage qui prouve une exception à cette règle est Bolli Bollason, qui dans le chapitre 72 de La saga Laxdœla dit, «Þat hefi ek lengi haft í hug mér, at ganga suðr um sinns sakar; þykkir maðr við þat fávíss verða, ef hann kannar ekki víðara en hér Ísland » - «Je pense depuis longtemps à voyager un jour dans le sud; On pense qu'un homme devient insensé s'il n'explore jamais plus largement qu'ici, en Islande. '' Plus tard, lorsque Bolli a voyagé en Norvège et y a passé du temps, il répond à une question pour savoir s'il a l'intention de retourner en Islande ou de rester en Islande. Norvège: «Ek ætla mér hvárki, ok er þat satt at segja, at ek hafða þat ætlat, þá er ek fór af Íslandi, at eigi skyldi at spyrja til mín í öðru húsi» - «Je veux faire ni l'un ni l'autre, et c'est juste pour dire que lorsque je suis parti d'Islande, je n'avais pas l'intention que personne entende parler de moi juste à côté. '' Les mots de Bolli révèlent un aspect clé de la géographie imaginative du monde des Scandinaves médiévaux: une distinction entre les terres qui sont proches et familiers et ceux qui sont lointains et exotiques. L'endroit éloigné et exotique vers lequel Bolli se rend finalement est la grande ville méridionale de Miklagarðr, Byzance (Constantinople). Là, il trouve l'expérience et le développement personnel général qu'il a quitté l'Islande à la recherche. Bolli gagne la renommée avec de grands actes militaires au service de l'empereur byzantin, et quand il retourne au nord, lui et ses hommes portent les plus resplendissants parures du sud, portent des armes à bordure d'or et apportent un air de chevalerie exotique et méridionale à l'homé, familier paysage d'Islande (Ch.77). Les trois principaux sous-genres de saga-littérature - les sagas des Islandais, les sagas des rois et les sagas des temps anciens - présentent des épisodes dans lesquels des personnages scandinaves voyagent de leurs pays d'origine à travers la frontière entre des terres de familiarité nordique à ces terres distinctement `` à l'extérieur ''. Ces personnages-saga méritent le nom de voyageurs lointains.

Il est clair que l'Empire byzantin est conceptuellement `` éloigné '' de l'Islande d'une manière que la Norvège est `` voisine ''. Le fait que Byzance était également géographiquement éloignée des terres scandinaves est moins important pour la qualification de la ville comme `` éloignée ''. , Finnmörk (Laponie), qui fait partie de la Scandinavie continentale, sert dans les sagas de lieu «lointain» en raison de ses nombreux habitants monstrueux et magiques - géants, trolls et Lapons semi-humains. Pour les écrivains et les lecteurs de saga, Finnmörk et les terres au-delà sont clairement des endroits exotiques dans lesquels des épisodes fantastiques peuvent se produire, et se produisent fréquemment. Les indications que le Groenland et le Vínland (Terre-Neuve) des sagas sont conceptuellement éloignés de la Scandinavie et de l'Islande incluent l'ambiguïté initiale de leurs emplacements (et même de leur existence) et rendent compte des passages dangereux et difficiles là-bas (Eiríks saga rauða, ci-après Eir., Chs . 2, 5; Grœnlendinga saga, ci-après Grœ., Chs. 1-2; Flóamanna saga Chs. 21-22). La Russie des sagas, Garðaríki, sert souvent de porte d'entrée orientale à la cour méridionale de Miklagarðr, et en effet les personnages de la saga interagissent avec les monarques russes comme ils le font avec l'empereur byzantin (cf. saga Haralds Sigurðarsonar Chs. 2-3) . D'autres indications de la distance conceptuelle de la Russie par rapport à la Scandinavie comprennent diverses expressions du mal du pays par des personnages de la saga exilés en Russie et des voyages à destination et en provenance de la Russie progressant par étapes en raison des caractéristiques géographiques spécifiques de la région, telles que les ports bloqués par la glace (Hálfdanar saga Eysteinssonar Ch. 24; Óláfs ​​saga helga Chs.1, 186; Knýtlinga saga Ch.70).


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