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Orthodoxie en vente: le dernier byzantin et la croisade perdue

Orthodoxie en vente: le dernier byzantin et la croisade perdue

Orthodoxie en vente: le dernier byzantin et la croisade perdue

Par Silvia Ronchey

Actes du 21e Congrès international d'études byzantines, Londres, 21-26 août (2006)

Introduction: En juillet 1460, une galère vénitienne quitta Porto Longo près de Pylos et remonta lentement la côte ouest du Péloponnèse. La galère avait à bord les derniers vestiges de la famille impériale byzantine. Ceux-ci comprenaient deux jeunes garçons, un adolescent au visage blanc, un enseignant, une dame distinguée, visiblement fatiguée, non seulement du voyage, mais aussi d'un accès fébrile de paludisme; et enfin Thomas Palaiologus, le dernier fils de Manuel II, le dernier despote de la Morée.

Nous pouvons glaner quelque chose de l'apparence de Thomas Palaiologus à partir d'une statue en marbre de lui, commandée par Pie II. La statue a été exécutée par le principal sculpteur du pape, Paolo Tacconi di Sezze, également connu sous le nom de Paolo di Mariano, mais mieux connu sous le nom de Paolo Romano. Le sculpteur, actif à Rome au XVe siècle, cachait l'identité de son hôte grec sous les traits de saint Paul.

La véritable identité de la statue est révélée par Feliciano Bussi dans sa Cronaca Viterbese, dans laquelle il se réfère au despote de Morée: «Il est mort à Rome et comme il était un bel homme, le pape Pie a commandé une sculpture en marbre de lui et l'a fait »L'histoire semble être confirmée par Kenneth Setton dans le deuxième volume de sa Papauté et le Levant, où, dans une note de bas de page assez insaisissable, il écrit:« Thomas Palaiologus… semes avoir laissé derrière lui un curieux mémorial qui existe encore en bon état au Vatican ». La statue de Thomas Palaiologos sous les traits de Saint Paul peut encore être vue à ce jour, bien qu'en réalité pas dans le Vatican, mais sur le côté droit de l'entrée du Ponte Sant'Angelo, situé là par Clément VII après le sac de Lanzichenecchi .

La beauté raffinée, presque douloureuse de Thomas Palaiologos semble avoir enchanté ses hôtes occidentaux lors de son séjour en Italie. «Bellissimo omo», remarque Feliciano Bussi dans sa chronique. Les ambassadeurs de Francesco Sforza ont été également impressionnés: `` Aussi dignes que beaucoup sur terre pourraient être '', se sont-ils exclamés lorsqu'ils l'ont rencontré à Venise le 25 juin 1462, `` d'une stature raisonnable et son visage porte un si merveilleusement grave et prudent expression, qui est confirmée par la manière même dont il parle ». Bartolomeo Bonatto, confident de Barbara Gonzaga et représentant des marquises de Mantoue était tout aussi jaillissant: "Il est certainement un bel homme et il a une expression digne, il a de bonnes manières et est très raffiné". Le 2 janvier 1463, dans une autre lettre à Barbara Gonzaga, Bartolomeo Marasca écrivit qu’il avait rencontré le dernier souverain de la Morée lors d’un dîner donné par son fils, le cardinal Francesco Gonzaga: «C’est un gentleman impressionnant; il a peu mangé pendant le dîner et est profondément affligé ». Des images de Thomas surgissent dans nombre d’autres «portraits cachés», cachés comme on le verra dans les dernières commandes artistiques d’Enea Silvio Piccolomini et celles de ses descendants.


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