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Prester John: fiction et histoire

Prester John: fiction et histoire

Prester John: fiction et histoire

Bar-Ilan, Meir

Histoire des idées européennes, 20/1-3 (1995)

Abstrait

Un livre hébreu de Ben-Sira a été publié en 1519 à Constantinople, et son annexe comprend «une copie de la lettre que la prêtrise Juan a envoyée au pape à Rome». Bien que cette histoire ait plusieurs versions, son thème principal est: Il était une fois, dans un pays très reculé, un roi qui était non seulement un grand roi, mais aussi un prêtre chrétien. Le nom de ce roi était Prester John, et il a gouverné plus de 72 pays. Sa terre était riche en argent et en or, et de nombreuses créatures merveilleuses y vivaient. Ce roi a écrit des lettres à plusieurs papes à Rome, leur disant qu'il était un chrétien fidèle et qu'il connaissait toutes sortes de bêtes inconnues, telles que: des hommes avec des cornes sur le front et trois yeux, des femmes qui combattaient à cheval, des hommes qui ont vécu 200 ans, des licornes, etc.

Cette légende, comme beaucoup d'autres, peut être interprétée, mais non sans difficulté. En effet, les premiers érudits qui ont étudié le sujet ont prouvé que cette légende a un noyau historique et qu'il est possible de faire la distinction entre fiction et histoire. Cependant, rendre toute l'histoire claire ne sera pas facile, et cet article vise à faire avancer, seulement en partie, la discussion de cette légende historique.


Voir la vidéo: Ep 214 Prester John (Janvier 2022).