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Les rebelles de Gaimar: les héros hors-la-loi et la création de l’autorité dans l’Angleterre du XIIe siècle

Les rebelles de Gaimar: les héros hors-la-loi et la création de l’autorité dans l’Angleterre du XIIe siècle

Les rebelles de Gaimar:Les héros hors-la-loi et la création de l'autorité dans l'Angleterre du XIIe siècle

Zatta, Jane

Essais d'études médiévales, vol. 16 (1999)

Abstrait

Située à l'interface de deux langues, de deux genres littéraires, de deux identités nationales et de deux classes sociales, le genre littéraire le plus marginalisé et négligé du Moyen Âge anglais est la chronique vernaculaire. Le premier de ce genre, l'Estoire des Engleis de Geffrei Gaimar, a intrigué les critiques modernes par son style peu orthodoxe et sa perspective historique apparemment incohérente, qui mêle Geoffroy de l'Historia Regum Britanniae de Monmouth, la légende locale et la Chronique anglo-saxonne. La chronique de Gaimar a été écrite pour une femme, Constance, épouse de Ralf FitzGilbert, l’un des plus petits nobles du Lincolnshire. Bien que n'étant pas lui-même l'un des grands propriétaires terriens, Ralf FitzGilbert semble avoir été bien connecté et plutôt typique des hommes élevés à travers un mariage avantageux. Il était un engagement de l'archevêque d'York et détenait des terres de divers magnats dans le Lincolnshire, dont Gilbert of Gaunt, gendre de Ranulf le Meschin, comte de Chester. Il avait également des propriétés dans le Hampshire, qui semblent lui être venues en vertu de son mariage avec Constance, puisqu'elles ne sont pas enregistrées dans Domesday. Gaimar nous dit dans son épilogue que Constance a commandé son histoire et qu'il a utilisé une variété de sources en «anglais, latin et français». Sa déclaration selon laquelle «Cest estorie fist translater / Dame Custance la gentil» implique qu'elle lui a ordonné d'écrire une histoire anglaise et peut suggérer qu'elle avait en tête une traduction de la Chronique anglo-saxonne. Gaimar mentionne également que la reine d'Henri Ier, Adélaïde, a commandé à un poète nommé David une œuvre sur son mari, et que Constance possédait une copie de cette œuvre, pour laquelle elle a payé une marque d'argent, «ars e pesé», et qu'elle a souvent lire dans sa chambre («en sa chambre sovent le lit», l. 6490). Le livre est donc destiné à une lecture privée par une femme manifestement très alphabétisée, bien que non instruite en latin, et le prix qu'elle en a payé fait de la lecture privée un plaisir de grand prix.

La description de Gaimar du processus d’emprunt de livres montre également clairement que Constance s’est activement intéressée au progrès de la chronique et a contribué à sa mise en forme. Le fait que Constance possédait un exemplaire du livre que David avait écrit pour Adélaïde suggère que Constance aurait peut-être voulu imiter Adélaïde et qu'elle voyait le parrainage d'une œuvre d'histoire comme une validation de son statut social et même une affirmation du rôle de sa société. classe dans le destin de la nation anglaise. Il est donc surprenant de trouver dans une chronique rédigée comme texte autorisant la petite noblesse anglo-normande l'inclusion de trois histoires romancées de hors-la-loi anglais, trois proto-Robin Hoods qui défient les rois et même trahissent la nation à ses adversaires étrangers, dont celui qui s'est opposé à la conquête des propres ancêtres de Constance.


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