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Dirty Magic: Seiðr, la science et l'homme parturant dans la littérature médiévale nordique et galloise

Dirty Magic: Seiðr, la science et l'homme parturant dans la littérature médiévale nordique et galloise

Magie sale: Seiðr, La science et l'homme parturant dans la littérature médiévale nordique et galloise

Higley, Sarah Lynn

Essais d'études médiévales, vol. 11 (1994)

Abstrait

Qui peut décrire le cauchemar et la richesse de «La Quatrième Branche du Mabinogion»? Des situations brutales sont rapportées avec une impartialité joyeuse dans ce texte gallois du début du XVe siècle, montrant une préoccupation pour les aspects surnaturels et transgressifs de la naissance, du sexe, de la nature et de l'éducation et la magie qui les subvertit. Je le résume brièvement: Math Fils de Mathonwy, souverain et sorcier, peut entendre tout ce qui se dit dans son royaume. Cependant, il ne peut pas vivre lorsqu'il n'est pas engagé dans la guerre à moins que ses pieds ne reposent sur les genoux d'une vierge, Goewin, comme s'il sortait toujours de l'utérus. Lorsque son cousin Gilfaethwy la convoite, le frère de Gilfaethwy, Gwydion, également sorcier, élabore un plan pour la sortir des pieds de Math. Gwydion fait éclater la guerre entre Math et son voisin et parent, Pryderi; Math se précipite au combat et hors de portée de voix, et Gilfaethwy viole Goewin. Math le change en biche et le fait s'accoupler avec Gwydion (transformé en cerf). Pendant trois ans, les deux frères endurent cette épreuve, et changeant de sexe à chaque nouvelle transformation, ils portent entre eux un faon, un cochon et un wolfcub qu'ils doivent amener aux portes de la forteresse. Ces maths redeviennent garçons et baptisent. Math a besoin d'une nouvelle vierge, alors Gwydion, un homme de nouveau réconcilié avec sa cousine, propose à sa sœur Aranrhod. Math teste sa virginité avec sa baguette magique quand elle marche dessus sur le sol, et elle laisse tomber un garçon adulte, Dylan Eil Ton, mais aussi «une certaine petite chose» (ryw bethan) que Gwydion enveloppe dans un tissu de soie et dépôts dans son coffre à vêtements au bout de son lit. Neuf mois plus tard, un petit garçon émerge. Outragé par cette preuve charnelle de son impudicité, Aranrhod impose tynghedau («destins») à l'enfant qu'elle rejette: il n'obtiendra jamais un nom s'il ne l'obtient pas d'elle, il n'obtiendra jamais d'équipement s'il ne l'obtient pas d'elle, et il n'épousera jamais une femme de race humaine. Gwydion doit se conformer. Par ruse et métamorphose, il déjoue les deux premiers malédictions: Lleu Llaw Gyffes obtient un nom et un équipement martial de sa mère.

Par magie, Gwydion transforme les fleurs du chêne et du balai en épouse pour lui. Gwydion impose son propre tynghed à Lleu, le rendant insensible à tout coup mortel tant qu'il évite de se tenir avec un pied sur un lavoir et l'autre sur un bouc au bord d'une rivière sous un auvent au crépuscule. Dans un moment naïf, Lleu non seulement confie cette faiblesse à sa «fausse» épouse, mais démontre la position, lui permettant ainsi qu'à son amant de le tuer. Il s'échappe néanmoins sous la forme d'un aigle. Perché sur une branche et secouant la chair grattée d'asticots de ses plumes pour la truie affamée en dessous, il est finalement repéré par Gwydion qui lui redonne forme humaine et transforme la femme-fleur en hibou. Et c'est ainsi que, dit la Quatrième Branche, c'est ainsi que le hibou a été appelé «Flower Face» (Blodeuwedd).


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