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Le Yeoman transmuté: une évaluation de la pénitence et de la poésie

Le Yeoman transmuté: une évaluation de la pénitence et de la poésie

Le Yeoman transmuté: une évaluation de la pénitence et de la poésie

Schleicher, Frank N.

Essais d'études médiévales, vol. 3 (1986)

Abstrait

La rareté relative des commentaires sur le Conte de Yeoman du Canon n’a jamais causé beaucoup de détresse dans la communauté critique. En commençant par Kittredge, les lecteurs modernes ont noté et apprécié le drame en bord de route qui s’est produit lorsque le chanoine et son serviteur se précipitent sur la scène des pèlerins. C'est l'un des moments les plus frais et certainement les plus divertissants des Contes de Canterbury et les lecteurs modernes ne tardent pas à enregistrer leur plaisir avec cet avant-dernier éclat. Le débat critique qui existe autour du conte se concentre sur relativement peu de points. Une approche particulière tente de discerner une cause derrière l'arrivée précipitée du couple alchimique. Baldwin, par exemple, suggère que le chanoine vient de tenter un morceau particulièrement infructueux de transmutation avec un art de con et a été forcé de battre en retraite précipitamment hors de la ville pour se mettre à l'abri des pèlerins (Baldwin 242). D'autres approches concernent la relation du conteur aux personnages de son conte en général, mais plus spécifiquement, l'identité du mystérieux Canon dans le Conte de Yeoman. Certains, toujours comme Baldwin, le considèrent comme l’ancien maître du Yeoman (236). D'autres affirment que le Canon de la Deuxième Partie représente le genre de voleur que le Canon du Prologue est en passe de devenir (Reidy, 31-37). Un autre point de vue encore soutient que le méchant séducteur du Conte de Yeoman du Canon n’est autre que le diable lui-même (Gardner, 1-17). À un autre niveau, les commentateurs se sont livrés à une certaine licence biographique avec le Conte et ont suggéré que Chaucer lui-même aurait peut-être été escroqué par un chanoine voisin et a pris sa revanche littéraire particulière en écrivant un conte qui damne les faux canons. Plus près du point sont les observations qui notent le ton décalé à la fin du conte. Faisant remarquer que les derniers commentaires du Yeoman ressemblent beaucoup plus à Chaucer qu’à ceux d’un serviteur non instruit, de nombreux observateurs ont attiré l’attention sur l’un des véritables nœuds de l’œuvre.


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