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Guerriers sacrés: le cavalier roman et la lutte contre l'islam

Guerriers sacrés: le cavalier roman et la lutte contre l'islam

Guerriers sacrés: le cavalier roman et la lutte contre l'islam

Par Linda V. Seidel

La guerre sainte, édité par Thomas Patrick Murphy (Ohio State University Press, 1976)

Introduction: Les personnages équestres, qui ont fleuri dans la décoration sculpturale des églises romanes, sont désormais considérés, par les historiens comme par les historiens de l'art, comme une manifestation par excellence de la Renaissance du XIIe siècle. Christopher Brooke et Erwin Panofsky considéraient les personnages à grande échelle comme des copies fidèles de la célèbre statue antique de Marc Aurèle, qui se trouvait, jusqu'au XVIe siècle, à l'extérieur du palais du Latran à Rome. Puisque le Moyen Âge croyait que ce bronze monumental représentait Constantin, la tradition savante a supposé que les sculptures romanes représentaient également le premier empereur chrétien. Emile Male a même émis l'hypothèse que les bibelots commémoratifs de la statue équestre, rapportés par les pèlerins français à Rome, ont donné l'impulsion, au début du XIIe siècle, à la représentation de figures montées sur les façades des églises. Le relief de Parthenay-le-vieux, l'un des nombreux cavaliers de l'ouest de la France, est le mieux conservé et le plus célèbre de ces sculptures. La théorie de Male s’accorde bien avec la vision largement répandue du roman en tant qu’art qui tire son enseignement intellectuel principalement de l’Église de Rome et son inspiration artistique, en particulier dans le sud de l’Europe, des monuments civiques locaux qui ont survécu à la période de la colonisation romaine.

Mais pourquoi élever Constantin à une telle position de proéminence à l'extérieur des édifices ecclésiastiques? Il n'y a aucune preuve d'un culte de Constantin en France ou en Espagne à l'époque et aucune tradition du converti romain comme bienfaiteur des églises sur lesquelles il apparaît. De plus, si l’image du cavalier était inspirée d’une statue de Rome, pourquoi le type n’a-t-il pas proliféré dans les territoires adjacents à l’Italie? Quelques cavaliers apparaissent sur des sculptures du sud de la France, mais ceux-ci sont petits et appartiennent à des épisodes narratifs sur des chapiteaux. Et certaines caractéristiques de ces œuvres, comme la figure foulée aux pieds et la femme qui l'accompagne, caractéristiques également des cavaliers aquitainiens, n'apparaissent pas sur l'œuvre romaine. Ni les cavaliers français occidentaux ni les cavaliers provençaux n'ont de relation formelle significative avec le bronze antique monumental.

Deux types de cavaliers avaient, en effet, été légués par l'Antiquité au Moyen Âge. L'image calme du chef victorieux, familière des monuments publics tels que celui de Rome, persistait dans les sculptures impériales paléochrétiennes et sur les pièces de monnaie officielles; il a également inspiré des représentations de l’entrée du Christ à Jérusalem. Une seconde représentation animée d'un cavalier agressif, trouvée à l'origine sur des dalles funéraires païennes et par la suite sur des pièces impériales romaines, est devenue associée aux saints militaires, George, Deme-trios, Théodore, qui étaient considérés, à Byzance, comme les défenseurs du christianisme. . Kingsley Porter a suggéré que ce groupe diversifié de saints guerriers orientaux, plutôt que le cavalier impérial individuel, a influencé l'invention des cavaliers occidentaux animés.

Les alternatives à l'explication constantinienne des cavaliers du XIIe siècle soulignent en fait la qualité active de nombreux cavaliers romans. Les Espagnols ont soutenu que le cavalier était Saint-Jacques comme il est apparu légalement dans un rêve à Charlemagne, exhortant les Francs à combattre les Maures et à libérer la basilique du Saint en Galice. Un sigilographe poitevin, observant la similitude entre les représentations de cavaliers armés sur les sceaux des seigneurs de Parthenay et les cavaliers qui ornent le tympane de deux églises de cette ville, suggéra que ces sculptures équestres particulières avaient quelque chose à voir avec la noblesse locale; peut-être ont-ils commémoré la victoire d'un membre du onzième siècle de leur lignée sur une hérésie locale. L'archéologue français Paul Deschamps a observé que le sujet «constantinien» sur une capitale de l'artisanat français de Syrie pourrait faire allusion à la lutte du XIIe siècle contre l'islam. Des explications abstraites ont également été proposées. Les cavaliers ont été liés à des personnifications montées oiSuperbia, parfois montrées portant les ornements d'un soldat. L'identification de cet affreux vice avec les cavaliers a été interprétée comme un avertissement aux membres de la puissante classe combattante de ne pas abuser de leur pouvoir et de commettre le péché de l'orgueil. Dans le même temps, les cavaliers triomphants ont été considérés comme l'incarnation de la vertu et, avec un compagnon fréquent, le chasseur de lions, ils ont été interprétés comme les doubles pouvoirs de la société médiévale, la royauté et la prêtrise.


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