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Relations symbiotiques: les ulémas et les sultans mamelouks

Relations symbiotiques: les ulémas et les sultans mamelouks

Relations symbiotiques: les ulémas et les sultans mamelouks

Par Yaacov Lev

Revue des études mamelouks, Vol.13: 1 (2009)

Introduction: Les oulémas ont joué un rôle vital dans la vie politique et sociale de l'État mamelouk. Ira Marvin Lapidus, par exemple, fait le constat suivant sur la société urbaine de la période mamelouke:

Dans les villes mamelouk, aucune agence centrale de coordination ou d'administration des affaires de l'ensemble n'existait. Il n'y avait ni municipalités, ni communes, ni bureaucraties d'État pour les affaires urbaines. Au contraire, la cohésion de la ville ne dépendait pas d'institutions particulières, mais de modèles d'activité sociale et d'organisation qui servaient à créer une communauté plus large, et cette communauté a été construite autour des élites religieuses.

Les «élites religieuses» mentionnées ci-dessus sont identifiées par Lapidus comme des oulémas qui, selon ses propres termes, «faisaient partie de la communauté musulmane apprise dans la littérature, les lois et les doctrines de l'islam. C'étaient des juges, des juristes, des chefs de prière, des érudits, des enseignants, des lecteurs du Coran, des récitants de traditions, des soufis, des fonctionnaires de mosquées, etc. Le but de la phrase quelque peu maladroite «cette partie de la communauté musulmane a appris en» est d'éviter le terme «classe» en se référant aux oulémas. Lapidus est très explicite sur sa perception des oulémas: «les ʿulamāʾ n'étaient pas une classe distincte, mais une catégorie de personnes chevauchant d'autres classes et divisions sociales, imprégnant l'ensemble de la société.» Je dirais que les oulémas doivent être perçus comme une classe et non comme une catégorie. Ce qui distinguait les oulémas des autres classes était leur savoir religieux mais, comme les autres classes, ils étaient divisés en fonction de la richesse, du statut et de l'occupation. Si nous parlons des marchands, des administrateurs ou des militaires en termes de classes, il en va de même pour les oulémas.

Une autre approche a été adoptée par Carl F. Petry, qui perçoit la structure sociale du Caire, et par extension celle de l'Etat mamelouk, comme basée sur une triple division: la caste militaire au pouvoir, «une élite administrative civile, dont la majorité ont été désignés ʿulamāʾ », et les masses. Le terme «élite civile» est plus large que les oulémas et comprend également des notables qui n'étaient pas nécessairement des oulémas. L’élite administrative de Petry, ou «le milieu des administrateurs civils», est au cœur de l’étude de Bernadette Martel-Thoumian sur l’administration mamelouke des XIVe et XVe siècles. Les administrateurs professionnels tels que caractérisés par le kātib sont largement discutés par Martel-Thoumian, qui fait le constat suivant: «Nous avons parlé de milieu civil par opposition aux milieux militaires et religieux. Ce sont essentiellement les personnages ayant fait carrière dans l’administration qui sont l’objet de cette étude, même s’il est arrivé à certains d’entre eux d’exercer des fonctions classées, par les recueils de chancellerie, comme militaіres ou religieuses. » Cependant, une distinction nette entre les oulémas et les personnes employées dans l'administration (kuttāb) est assez difficile à faire.

En ce qui concerne le système politique mamelouk, Petry pose trois questions pertinentes: les civils ont-ils pu exercer une influence sur les dirigeants, et deuxièmement, «les ʿulamāʾ ont-ils principalement servi de médiateurs entre les mamelouks et la population en général? ? » Petry poursuit en demandant «le concept de médiation échoue-t-il à rendre justice aux complexités du statut d'élite civile au cours de cette période?» L'idée que les oulémas agissaient comme médiateurs entre les dirigeants mamelouks et la population a été largement acceptée parmi les savants. Cependant, dans son étude de la Syrie Zangid-Ayyubide, Daniella Talmon-Heller va au-delà de la notion d'ulama en tant que médiateurs. Elle écrit: «Les dirigeants ont coopéré étroitement avec ʿulamāʾ, renforçant leur rôle de gardiens de la loi religieuse et de propagateurs des normes islamiques dans les cercles sociaux plus larges.» Je voudrais aller encore plus loin en affirmant que les relations entre les dirigeants et les oulémas étaient symbiotiques.


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