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Ambassade secrète de l’empereur Majorien à la cour du Vandal Gaiseric

Ambassade secrète de l’empereur Majorien à la cour du Vandal Gaiseric

Ambassade secrète de l’empereur Majorien à la cour du Vandal Gaiseric

Par Gerald E. Max

Études byzantines / Etudes byzantines, Vol. 9: 1 (1982)

Introduction: dans son Bellum Vandalicum, l'historien byzantin Procope du VIe siècle raconte comment, peu de temps avant sa malheureuse campagne contre les vandales en Afrique, l'empereur romain occidental Majorian (457-61), seul et incognito, visita la cour du roi vandale Gaiseric à Carthage. Son objectif aurait été double: premièrement, recueillir des renseignements sur la force des Vandales et le caractère de Gaiseric; et, deuxièmement, pour déterminer les loyalites des Maures et des Libyens voisins. Conscient des risques, l'empereur, qui «n'a jamais montré la moindre hésitation avant toute prise et encore moins avant les dangers des guerres», assombrit prudemment ses célèbres cheveux naturellement dorés, puis rencontra Gaiseric se faisant passer pour un envoyé de l'empereur. Mission accomplie, il est rapidement revenu dans ses troupes avec de grands espoirs de conquérir la Libye.

Edward Gibbon, sans expliquer pourquoi, a rejeté l'ambassade comme «une anecdote» et «une fiction improbable», mais «qui n'aurait été imaginée que dans la vie d'un héros». Plus récemment, Berthold Rubin l'a appelé «ein Fluchtligkeitsfehler», une insouciance ou un glissement de stylo. Dans le style et la méthode, le modèle de Procopious était Thucydide, mais «dans son penchant pour la dégressivité en incidents étranges», a commenté James Westfall Thompson, Hérodote était clairement son modèle. Mais quand il a écrit sur l’ambassade de Majorian, qui était son modèle? Plus important encore, racontait-il l'histoire ou conservait-il simplement une légende? L'a-t-il composé à l'origine ou a-t-il été tiré d'une autre source et inséré simplement comme une diversion de son récit principal?


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