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Les femmes, le suicide et le jury dans l'Angleterre médiévale tardive

Les femmes, le suicide et le jury dans l'Angleterre médiévale tardive

Les femmes, le suicide et le jury dans l'Angleterre médiévale tardive

Sara M. Butler

Panneaux: Journal des femmes dans la culture et la société, vol. 32: 1 (2006)

Abstrait

L'image de la femme possédée finalement conduite au suicide par les exhortations malveillantes de ses démons intérieurs était puissante et familière dans tout le monde médiéval, mais à quel point était-elle dominante lorsqu'il s'agissait de traiter des cas réels d'automutilation? Les jurés médiévaux étaient-ils plus enclins à condamner les femmes auto-tueuses à un suicide à cause de la figure familière de la femme folle et possédée?

Introduction: En l'an 1397, dans la paroisse de Tuttington (Norfolk), une femme dont le nom est perdu pour l'histoire, désespérée de se débarrasser de l'esprit maléfique qui la possédait, se suicida. Elle a d'abord tenté de se pendre, mais son mari l'a découverte alors que la vie restait dans son corps, a coupé la corde et l'a réconfortée. Quelques semaines plus tard, elle essaya à nouveau de se pendre, mais la corde se cassa. Dès qu'elle a retrouvé son souffle, elle a couru vers un étang voisin, qui aurait au moins six ou sept pieds de profondeur, et a sauté dans le but de se noyer, mais même si sa tête s'est submergée trois fois, elle n'a pas pu couler. Elle a lutté hors de l’étang et a marché jusqu’à la maison de sa sœur pour lui parler des événements de la journée. Sa sœur la pria de se confesser au prêtre local, convaincue que seule la confession pourrait chasser l'esprit malveillant. La sœur a ensuite gentiment mis la femme au lit et s'est précipitée chez la femme pour chercher des vêtements secs pour la rendre plus confortable. Après le départ de sa sœur, la femme a décidé de faire une dernière tentative. Elle a trouvé un petit poignard accroché au mur du chalet et s'est poignardée trois fois dans l'estomac. Elle n'est toujours pas morte. Quand elle a finalement compris que l'esprit l'empêchait de se suicider, la femme a essayé de lui couper le cœur, supposant que son corps ne pourrait pas vivre sans lui.

La lame était insuffisante pour la tâche, cependant, et elle a dû se contenter d'agrandir la plaie d'origine, d'extraire ses intestins et de les répandre dans la pièce. Au moment où sa sœur est revenue avec le curé de la paroisse à la remorque, la pièce avait l'apparence d'une scène de meurtre macabre, mais sans victime. La femme était devenue folle, roulant ses yeux clignotants dans sa tête. Après avoir surmonté son choc initial, le prêtre prit le contrôle de la pièce: il ordonna à la femme sauvage de penser à Dieu et de chasser son désespoir. Il la pressa alors de confesser ses péchés, lui promettant son pardon; elle le fit, recevant une pénitence convenable et le viatique. Ce n'est qu'alors qu'elle a pu trouver la paix qu'elle cherchait si désespérément. Elle vécut encore trois heures, puis mourut, choisissant la miséricorde de Dieu.


Voir la vidéo: Mon mari sest donné la mort devant moi #touteunehistoire (Décembre 2021).