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Une entrevue avec Christopher Dinsdale, auteur de Stolen Away

Une entrevue avec Christopher Dinsdale, auteur de Stolen Away

Une entrevue avec Christopher Dinsdale, auteur de Volé

Stolen Away est le deuxième livre écrit par Christopher Dinsdale. Destiné aux plus jeunes lecteurs, il raconte l'histoire de Keira, qui a été enlevé d'Irlande par des Vikings et vit maintenant comme esclave dans le légendaire Vinland. Deux bandes indigènes, les Beothuck et les Thulé, se battent également pour la terre, poussant les Scandinaves dans la guerre. Alors que les Vikings cherchent une nouvelle maison, un accident en mer laisse Keira miraculeusement sauvé par un guerrier Beothuck. Keira s'installe dans le mode de vie des Beothuck, apprenant leurs coutumes et en prenant soin d'eux. Mais elle rêve de tout risquer pour retrouver le chemin du retour. Le livre est publié par Napoleon Publishing.

Pour plus d'informations sur ce livre, cliquez ici.

Je voudrais commencer par vous demander comment vous vous êtes intéressé à être écrivain?

C’est un peu une histoire tordue sur la façon dont je suis devenu écrivain. En fait, ma femme, Amanda, est la major anglaise et elle a la démangeaison d'écriture depuis aussi longtemps que je la connais. Très souvent, lors de longs trajets en voiture, nous partageons et construisons sur des histoires dans le but de l'aider dans le processus d'écriture. Un jour, j'ai mentionné une idée que j'avais à propos de Ste. Marie parmi les Hurons et elle a adoré. J'ai été surpris quand elle a dit: «Je pense que vous devriez l'écrire. Après tout, c’est votre idée. » C'était ma première tentative de roman pour jeunes adultes et il a évolué pour devenir Broken Circle. On me dit à quel point il est rare qu’une première tentative soit publiée, donc je suis toujours submergé par cet accomplissement.

Le décor de ce roman est le Vinland (aujourd'hui Terre-Neuve), au XIe siècle, lorsqu'une colonie nordique existait sur l'île. Pouvez-vous expliquer pourquoi vous avez choisi ce cadre particulier pour le roman et les recherches que vous avez dû faire concernant les Vikings et Beothuck?

J'ai toujours été fasciné par les histoires de premier contact, vous savez, lorsque les cultures se rencontrent et interagissent pour la première fois. Il est certain que les Vikings qui arrivent en Amérique du Nord et interagissent avec la communauté des Premières Nations du Canada se classent là-haut comme l’une des histoires de premier contact les plus importantes de l’histoire du Canada. En tant que professeur, je voulais un roman qui donne vie à cette période où les Vikings vivaient à l'intérieur de nos frontières. C’est ainsi que l’idée de Stolen Away est née. Étant donné que je n'avais qu'une formation de base sur le sujet dans un manuel de lycée, la recherche approfondie est venue ensuite. Étonnamment, ce sont les recherches qui ont écrit le scénario. Ma première mission de recherche a été d'essayer d'identifier les Skraeling souvent mentionnés dans les sagas du Vinland. Il semblait qu'il y avait deux possibilités; la Première nation du nord de Thulé ou les Beothuck de Terre-Neuve. Je n'avais jamais entendu parler de la Première nation Beothuck. Alors que je creusais plus loin le Beothuck, j'ai été surpris d'apprendre que cette Première nation avait été assassinée jusqu'à l'extinction par les premiers colons britanniques. Je ne pouvais pas croire qu’une partie aussi tragique de l’histoire canadienne avait été enterrée avec autant de succès. La seule exposition publique de leur existence était un mémorial délabré situé à l’extérieur de St. John’s sur la route transcanadienne. Le mémorial commémore le dernier des Beothuck, une jeune femme nommée Shanawdithit. Elle avait été témoin de première main du massacre brutal de sa famille et de ses cousins ​​par des chasseurs britanniques locaux. Sa vie a été sauvée par un pasteur de l'église locale qui l'a accueillie et l'a protégée. Shanawdithit n'a jamais maîtrisé l'anglais et tout ce que nous avons appris sur la culture Beothuck est venu de ses nombreux dessins de la vie antérieure. Après avoir lu la fin tragique de cette nation qui vivait à la croisée des chemins entre les débuts de la culture nord-américaine et européenne, je savais que je devais faire de leur histoire un thème central de mon histoire. Une information archéologique intéressante a été récemment mise au jour sur plusieurs anciens sites de villages de Beothuck. Il semble qu'ils étaient la seule Première nation en Amérique du Nord à maîtriser les premières technologies de forgeage du fer. Les Vikings ont-ils transmis cette technologie aux Beothuck? Avec l'extinction du peuple Beothuck, nous ne le saurons peut-être jamais. Comme vous pouvez l'imaginer, les informations pour cette période sont au mieux fragmentaires. J'ai passé beaucoup de temps dans les bibliothèques locales, sur Internet et j'ai également envoyé des courriels aux experts du Newfoundland Museum et du site historique de l'Anse Aux Meadows afin de rendre l'histoire aussi précise que possible.

L'un des thèmes de votre roman est la manière dont les gens de différentes cultures interagissent les uns avec les autres. Le personnage principal, Kiera est une fille irlandaise qui avait été capturée par les Vikings et vit comme esclave, mais elle rencontre bientôt les Beothuck et d'autres peuples autochtones. Pourquoi était-ce important pour vous d'avoir ce genre d'interaction et de contacts entre ces groupes?

J'ai pensé qu'il était important de montrer comment même si les Vikings, les Irlandais et les Beothuck étaient très différents culturellement, ils étaient tous très similaires en raison de leur humanité commune. Les différents personnages ont tous ressenti de l'amour, de la colère, de l'amitié, de la solitude et de l'espoir à un moment donné au cours de l'histoire. Je pense que c'est un message très important à partager avec les enfants aujourd'hui. Certaines personnes regardent ceux d'autres cultures ou religions comme s'ils venaient d'une autre planète. En dessous de tout cela, cependant, nous ne sommes que de simples êtres humains essayant de faire de notre mieux dans le monde qui nous a été donné. Le respect mutuel contribuera grandement à trouver des solutions aux nombreux problèmes sociaux et politiques que nous connaissons actuellement.

Il s'agit d'un roman destiné aux jeunes lecteurs (âgés de 10 à 12 ans). Selon vous, qu'est-ce qui rend ce livre attrayant pour ce groupe et avez-vous dû changer votre style d'écriture pour accueillir un public plus jeune?

En tant qu'enseignant, j'ai souvent du mal à trouver des romans de bonne qualité que je puisse lier aux différents sujets du programme junior. J'ai également remarqué une grave pénurie de livres qui plaisent aux garçons de cet âge. En me souvenant des livres qui m'attiraient quand j'étais plus jeune, j'ai décidé d'écrire des histoires rapides et pleines d'action qui non seulement accrocheraient le lecteur, mais aussi l'enseigneraient du début à la fin. C'est un style que je sens que j'essaie toujours de perfectionner, mais je dois être sur la bonne voie car Broken Circle a reçu le prix du meilleur livre du Canadian Toy Testing Council en 2006. En fait, je viens de découvrir il y a quelques jours que Stolen Away a été choisi comme livre Notre choix par le Centre canadien du livre jeunesse pour 2007! Même si je sens que je n’en suis pas encore là en tant qu’écrivain, ces récompenses me rassurent sur le fait que je dois aller dans la bonne direction.

Enfin, je me demandais si vous aviez d'autres projets d'écriture à venir dont vous pourriez nous faire part?

En fait, en tant que médiéviste, vous pourriez être intéressé par mon prochain projet. Je ne peux pas trop en dire maintenant car je viens d’envoyer le manuscrit terminé à mon éditeur. C’est un autre roman junior d’action-aventure qui se déroule dans l’Écosse médiévale du XIVe siècle. J'ai de bons amis en Ecosse et lors de mes visites là-bas, j'ai imaginé ce nouveau scénario. Je suis vraiment enthousiasmé par ce projet parce que le scénario se préparait dans le fond de ma tête depuis plus d’une décennie. C’est une sensation formidable de passer enfin sur le papier.

Nous remercions Christopher Dinsdale d'avoir généreusement accordé de son temps pour répondre à nos questions.


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