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Entretien avec Florin Curta

Entretien avec Florin Curta

Florin Curta est professeur agrégé d'histoire médiévale et d'archéologie à l'Université de Floride. Après avoir travaillé comme archéologue en Roumanie, Florin a fait son doctorat. à l'Université Western Michigan. Il a écrit des dizaines d'articles et plusieurs livres, axés sur l'Europe du Sud-Est. Pour plus d'informations à son sujet et pour lire plusieurs de ses articles, veuillez visiter son site Web.

Je vais commencer par vous demander comment vous vous êtes intéressé à l'histoire médiévale et en particulier au haut Moyen Âge de l'Europe du Sud-Est.

Avant d'obtenir mon doctorat. de l'Université Western Michigan, j'ai travaillé pendant trois ans en tant qu'archéologue à l'Institut d'archéologie de Bucarest. J’ai été membre d’une section de cet institut appelée «Archéologie du premier millénaire», un titre qui rappelle celui de l’un des livres de Klavs Randsborg. Quoi qu'il en soit, en Europe centrale et orientale, le «premier millénaire» est un code pour le haut Moyen Âge, notion plus souvent employée par les historiens que par les archéologues. Mon expérience d'archéologue m'a amené à envisager un livre sur l'Europe du Sud-Est médiéval.

Vous travaillez dans deux domaines, l'histoire et l'archéologie, ce qui est quelque peu unique. Je me demandais comment vous êtes capable de combiner ces deux disciplines pour votre recherche et quels sont les avantages que vous voyez dans cette approche?

Combiner histoire et archéologie n'est pas du tout unique, du moins pas dans la tradition européenne dans laquelle j'ai fait mes études à Bucarest. Contrairement aux États-Unis, l'archéologie dans de nombreux pays européens traite toujours du passé national et, par conséquent, est perçue comme une «histoire» et non comme une «anthropologie». En conséquence, la discipline était et est toujours enseignée dans les départements d'histoire, en combinaison avec d'autres disciplines auxiliaires qui sont plus communément associées au métier d'historien. Il y a bien sûr des dangers à associer histoire et archéologie sous le même parapluie du «passé national». La séparation des deux disciplines (comme en Amérique) a également conduit à des développements remarquables au cours des cinquante dernières années environ, ce qui n'aurait pas été possible dans l'environnement intellectuel des archéologies européennes. Mais maintenant, les archéologues américains se tournent également vers un concept plus sophistiqué de «l'histoire», qui inclut l'archéologie. L'archéologie historique aux États-Unis a été le pionnier de certaines des méthodes les plus intéressantes pour combiner les preuves documentaires et la culture matérielle. Pour ne citer qu’un exemple de ma propre université, les travaux de Kathleen Deagan sur Isabella en République dominicaine (la première colonie de Columbus dans le Nouveau Monde) et Saint Augustin en Floride (la plus ancienne ville d’Amérique du Nord) est une puissante illustration de cette approche. Son plus grand avantage est qu'il permet à l'historien-archéologue d'avoir une vision beaucoup plus complète de toute société à un moment donné. En effet, si les preuves écrites peuvent offrir une perspective remarquablement détaillée, la culture matérielle est la «voix» de ceux dont la présence est souvent étouffée par les sources documentaires survivantes.

Vous notez dans Europe du Sud-Est au Moyen Âge, 500-1250 que les livres en anglais sur cette région et cette période sont presque inexistants [p. 28]. Je me demandais à quel point il était difficile de créer un manuel comme celui-ci et comment avez-vous organisé votre sujet? [Par exemple, votre livre suit un schéma chronologique au lieu d'aller d'un pays à l'autre ou en se concentrant sur des sujets particuliers pour chaque chapitre].

Dire que rien n'a été écrit en anglais sur l'Europe médiévale du sud-est est un peu exagéré. Je n’ai certainement pas dit / écrit cela, comme le montre clairement la référence aux livres de John Fine sur cette même page que vous citez. Fine a voulu écrire une histoire des Balkans médiévaux et, ce faisant, il a abordé le sujet d'un point de vue exclusivement politique et constitutionnel. En conséquence, il a dû traiter avec chaque pays séparément, bien qu'il ait lui aussi tenté de suivre les développements en parallèle (chronologique). Mon intention était quelque peu différente. Premièrement, l'Europe du Sud-Est est une notion géographiquement plus inclusive que les Balkans. Deuxièmement, je voulais mettre en évidence les développements économiques et sociaux, sans pour autant exclure l’accent politique. J'ai donc dû insister davantage sur l'archéologie, car très peu de sources survivent pour la période antérieure de la période couverte par mon livre. En conséquence, les frontières politiques (que ce soit dans le passé ou dans le présent) m'importaient peu et j'ai choisi de traiter de larges tranches chronologiques (en gros, des siècles) afin de capturer non seulement des développements parallèles, mais aussi des interactions. entre diverses sous-régions de l'Europe du Sud-Est. Il n'y avait pas d'autre moyen de révéler l'importance dans l'histoire de la région, par exemple, des nomades des steppes au nord du Bas-Danube et de la mer Noire.

Faire de l’histoire des Balkans présente des défis auxquels d’autres médiévistes n’auraient pas à faire face. Par exemple, je pense qu'une grande partie des recherches précédentes ont une orientation très nationaliste, et où un événement comme la bataille du Kosovo 1389 conserve un énorme symbolisme pour certains peuples. Je me demandais si c'était un problème sérieux pour les bourses d'études, ou diriez-vous que ces préoccupations sont exagérées?

Tout d'abord, je ne pense pas que les Balkans représentent un cas particulier. Jetez un œil à la manière dont la recherche en Irlande anglo-normande s'est développée au cours des quatre ou cinq dernières décennies et vous remarquerez des défis similaires. Un livre récent de Derek Fewster raconte l'essor de l'archéologie médiévale finlandaise: il y a beaucoup dans ce livre que les médiévistes spécialisés dans l'histoire de l'Occident (étroitement défini) appelleraient «Balkan (ic)». D'autre part, le symbolisme attaché à des événements tels que la bataille de Kosovopolje en 1389 a beaucoup plus à voir avec l'histoire moderne de la région. En d'autres termes, ce symbolisme doit être expliqué en fonction des changements qui ont eu lieu dans la région au cours des deux derniers siècles environ. Trop souvent, traiter de l'histoire médiévale des Balkans signifie qu'il suffit de comprendre les «histoires» et les «symboles» derrière les revendications plus ou moins nationalistes d'époques plus ou moins récentes. Mais cette approche présentéiste est aussi préjudiciable à la compréhension de ce qui s'est passé que, par exemple, de détacher l'épisode de Jeanne d'Arc de toute l'histoire de la guerre de Cent Ans. Le médiéviste qui a lu la Dimanche de Bouvines de Duby sait qu’il y a plus dans un épisode clé que le symbolisme qui y est attaché plus tard. Il ou elle doit donc être conscient de la vraie signification du médiévalisme.

Quels conseils donneriez-vous aux futurs étudiants diplômés qui pourraient être intéressés à faire de la recherche en Europe du Sud-Est? Quels types de sujets seraient mûrs pour une éventuelle thèse de doctorat?

Tout d'abord, apprenez la ou les langues. Il existe une énorme quantité de littérature hautement spécialisée, souvent de grande qualité, qui reste inaccessible car aucune traduction en anglais n'est disponible. Deuxièmement, si vous prévoyez de vous occuper de la période antérieure (de 500 à 1200 environ), apprenez l'archéologie. Il y a actuellement une explosion d’intérêt dans ce domaine, bien que la plupart des universités américaines soient quelque peu en retard (voir les remarques d’Helena Hamerow dans l’un des derniers numéros de la Medieval Academy Newsletter). Le dernier chapitre de mon livre sur l'Europe du Sud-Est (pp. 415-437) comprend une liste complète de sujets invitant à de futures recherches, soigneusement divisée en trois sections: «Économie», «Société» et «Religion».

Enfin, sur quels futurs projets travaillez-vous? À en juger par votre site Web, il semble que vous prévoyez d'avoir un été 2007 chargé en Pologne.

La visite en Pologne est juste mon cours régulier de stage d'archéologie médiévale sur le terrain. (Le site de l'université d'été archéologique sera cette année Wolin, un centre commercial majeur de l'âge viking; nous participerons à la fouille des tumulus dans l'un des grands cimetières de la ville).

Je travaille actuellement sur deux projets de livres. L'un d'eux est une histoire sociale et économique de la Grèce entre 500 et 1050 pour une série en plusieurs volumes sur l'histoire de la Grèce qui sera publiée par l'Edinburgh University Press. L'autre est un livre sur la Moravie et la Bulgarie au IXe siècle et dans le contexte de l'empiètement carolingien en Europe (du Sud-) Est. Je travaille également sur un certain nombre de projets plus petits: une réévaluation de la «controverse des étriers» à la lumière des preuves archéologiques de l'ère Avar; un article sur le groupe de cimetières Olsztyn du VIe au VIIe siècle dans le nord-est de la Pologne; et un article (peut-être) plus long sur le monachisme des cavernes en Bulgarie, en Cappadoce, en Italie et en Espagne au Xe siècle.

Nous remercions le professeur Curta d'avoir bien voulu répondre à nos questions. Cet entretien a été réalisé en janvier 2007.


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