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La progression de la fourche: du diabolique au divin

La progression de la fourche: du diabolique au divin

La progression de la fourche: du diabolique au divin

Darra Goldstein (Conservateur: Feeding Desire: Design and the Tools of the Table, 1500-2005, au Cooper-Hewitt, National Design Museum)

Cet article porte sur «Le design et les outils de la table, 1500–2005» organisé dans le cadre de l’exposition Cooper Hewitt sur les ustensiles. La collection a tellement impressionné le professeur Goldstein qu'elle a décidé de travailler sur l'exposition.

La fourchette était le dernier venu à la table du dîner; la fourchette n’a pas décollé aussi vite et les cuillères et les couteaux sont venus en premier. Les fourchettes étaient initialement utilisées pour sculpter et stabiliser un morceau de viande, pas tant qu'un outil personnel. Un manuscrit du XIe siècle montre les moines italiens du Monte Casino en train de manger avec une fourchette à deux dents, mais son utilisation comme outil de table a commencé à Byzance au VIe siècle. L'Église a renforcé l'idée que la fourchette n'était pas un outil de table nécessaire. Il manquait le symbolisme approprié que contenaient d'autres ustensiles; c'est-à-dire que le couteau coupait le pain du dernier souper et la cuillère était associée à la Vierge Marie. Il y a des représentations de la Vierge Marie nourrissant l'enfant Jésus avec une cuillère et l'association s'est répandue jusqu'aux temps modernes avec la «cuillère de baptême». Forks est entré dans la culture occidentale à travers l'Italie. Botticelli a représenté la fourchette avec de belles dames lors d'un banquet.

Comment les fourches ont-elles commencé à être utilisées pour plus que la sculpture? Le Sucket. Sucket était des fruits conservés ou confits, et très populaire au début de la période moderne et à la Renaissance. Les sucettes étaient très collantes et les femmes nobles ne voulaient pas se salir les doigts, alors elles utilisaient de minuscules fourchettes pour les harponner. La fourche ne reflétait rien de païen ou de diabolique, elle reflétait une bonne reproduction. Lors de son introduction en France et en Angleterre en 1608, la fourche était considérée comme très féminine. Pas plus tard qu'en 1738, en Irlande, Jonathan Swift a noté que «Les doigts étaient faits avant les fourchettes et les mains avant les couteaux» ce n’est donc qu’à la fin du XVIIIe siècle que la fourche est devenue la norme. Les gens chics et aisés portaient leurs propres ustensiles de voyage. Les étuis étaient richement décorés, faits de cuir finement travaillé et étaient un moyen de montrer la richesse et l'élevage.

L'une des questions les plus fréquemment posées au professeur Goldstein est de savoir comment le nombre de dents dans la fourche a-t-il évolué? Les premières fourches étaient très plates, moins en forme de bol et vraiment destinées au harponnage. L'ergonomie et les nouveaux aliments sont entrés en jeu dans le choix du design de la fourchette. En France, les pois sont devenus la fureur et plus de dents signifiait que vous pouviez avoir plus de nourriture sur votre fourchette. Un style populaire était hanovrien et aussi le jeu de couverts à poignée de pistolet. George Washington avait un ensemble d'ustensiles de manche de pistolet. Utiliser une fourchette était considéré comme une affectation et Washington était accusé de «Abandonner les voies de la démocratie», en utilisant une fourchette!

Qu'est-ce qui a changé cette perception? Au début du XIXe siècle, des placages d'argent ont été découverts dans la région de Sheffield, en Angleterre. Les ustensiles ne devaient plus être en argent pur, ils pouvaient être plaqués et devenaient ainsi abordables. Dans les années 1850, les fourches étaient largement utilisées aux États-Unis. Utiliser une fourchette n'était plus une marque de distinction, et l'aristocratie avait beaucoup d'anxiété autour de ce changement et devait compliquer les choses. Les sociétés d'argent ont profité de cette anxiété et différentes fourchettes ont été produites pour différents types d'aliments. La distinction de classe est entrée en jeu lorsque vous saviez quelle fourchette utiliser sur quels articles et aussi où le placement correct des ustensiles était sur la table. Il y avait des fourchettes à pain, des fourchettes à poisson, des fourchettes à fruits et des fourchettes à tortues (terrapin) qui ressemblaient à une cuillère pour ramasser des soupes et rappelaient la carapace de la tortue dans leur conception. Il y avait aussi des fourchettes à homard, des fourchettes à sardines, des fourchettes à caviar, des fourchettes à olives, des fourchettes à laitue (pour ne pas abîmer la laitue), et des couverts à pâtes etc ... Beaucoup de fourchettes n'étaient pas forcément toutes utiles (comme le caviar et la fourchette à homard) mais elles ont été faites pour le marché pour montrer la classe du propriétaire. Lorsque les pâtes faisaient fureur, Thomas Jefferson a ramené les conceptions de machines à pâtes d'Italie. Un ensemble d'ustensiles traditionnel comptait 140 pièces, donc pour douze personnes, vous deviez acheter plus de 1500 pièces! Ce nombre excessif a été considérablement réduit dans les périodes ultérieures. Le professeur Goldstein a parcouru des diapositives et des descriptions de diverses fourchettes des premières périodes à nos jours. Pour son affichage final, elle a montré au public une fourchette moderne de Hong Kong qui coûte 99 $ USD appelée «The Happy Fork». Vous branchez la fourchette sur votre smartphone et la programmez pour qu'elle bourdonne lorsque vous mangez trop et qu'elle vous indique le nombre de calories que vous avez consommées!

Bon appétit!

~ Sandra Alvarez


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