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Message politique de John Lydus et image byzantine du dirigeant idéal

Message politique de John Lydus et image byzantine du dirigeant idéal

Message politique de John Lydus et image byzantine du dirigeant idéal

Article de Sviatoslav Dmitriev

Papier remis à Trente-huitième Conférence annuelle sur les études byzantines, qui s'est tenue au Hellenic College Holy Cross à Boston, Massachusetts, le 2 novembre 2012

Qu'est-ce qui fait un grand empereur? C'était l'une des questions adressées par John Lydus, un administrateur et écrivain byzantin du 6ème siècle, dont le travailSur les pouvoirs a examiné la règle des empereurs romains précédents.

La description par Lydus des qualités individuelles des souverains et des fonctionnaires a inévitablement créé une image collective d’un dirigeant. Ces qualités peuvent être catégorisées comme physiques, intellectuelles et morales. Pour Lydus, le dirigeant idéal était comme un père et un enseignant, qui avaient la sagesse, la maîtrise de soi, la vertu, juste et serein. Il avait besoin d'être constamment vigilant, aurait besoin de peu de sommeil et dédaignerait le luxe. Pour réussir de l’avis de Lydus, le dirigeant devait se comporter comme Dieu.

Dmitriev se tourne ensuite vers la manière dont d'autres écrivains byzantins ont abordé cette même question. Procope, Theophylact et George Acropolites ont fait l'éloge de ces empereurs qui ont préservé et augmenté leur territoire. L'Épanagoge et Michael Italicus a également vanté les «soins sans sommeil» de l’empereur. George Acropolites croyait que Théodore II était devenu empereur en raison de son apprentissage et de sa philosophie; et, selon Léon VI, le pouvoir impérial de Basile Ier reposait sur sa «beauté d’âme», sa justice et ses nombreux efforts.

Dmitriev note également que cette image du dirigeant idéal a également imposé certaines restrictions à sa règle, car de l'avis de Lydus et d'autres écrivains, ce sont les qualités personnelles qui permettent à quelqu'un de gouverner, pas seulement son droit de succession. Ceux qui ne sont pas à la hauteur de ces idéaux pourraient être qualifiés de tyran et pourraient même perdre le droit de gouverner, ou du moins être conseillés ou réprimandés.

Bien que ce travail ait été écrit à l'époque de Justinien, rien ne prouve que Justinien lui-même ait présenté l'une des qualités sur lesquelles Lydus a écrit. Dmitriev trouve que peut-être le travail Sur les pouvoirs était en partie une satire de l'empereur byzantin actuel.

- rapport de Peter Konieczny


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