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Raids et guerres en Irlande monastique

Raids et guerres en Irlande monastique

Raids et guerres en Irlande monastique

Par Liz FitzPatrick

Histoire de l'Irlande, Vol. 1 n ° 3 (1993)

Introduction: L'historiographie du monachisme irlandais met l'accent sur la gloire et la piété de cette époque éclairée, avec sa myriade de saints épousant le grand art et l'apprentissage, et non seulement modelant cette île, mais ayant également un impact retentissant sur l'Europe. Les pillages et les guerres peuvent sembler anathèmes à ce monde ostensiblement spirituel, mais les nombreuses références au pillage et au pillage dans les annales à partir du septième siècle suggèrent que la violence épisodique était endémique à l'établissement monastique. De plus, il est clair que les monastères n'ont pas été simplement les victimes d'agressions extérieures comme voudraient nous le faire croire les annalistes propagandistes et les antiquaires plus romantiques. En 1962, dans son essai définitif, "Le pillage et l'incendie des églises en Irlande", A.T. Lucas a dissipé l'idée que seuls les Vikings étaient les spoliateurs des monastères. Il a cité le fait qu'aux 309 occasions où des sites ecclésiastiques ont été pillés entre les années 600 et 1163, les Irlandais étaient responsables de la moitié des attaques et dans dix-neuf cas, les forces combinées irlandaises et nordiques. En outre, il existe des preuves documentaires de guerres inter-monastères, d'abbés prenant les armes au nom de seigneurs provinciaux et de hauts rois, et de choix d'enclaves monastiques comme scènes de batailles entre dynasties en guerre.

Le «militant de l’église» est également visualisé dans les nombreuses représentations des armes sur les hautes croix irlandaises et dans les manuscrits enluminés des IXe et Xe siècles produits par les ateliers monastiques. Parmi les plus frappantes de ces images, on trouve le chef assis portant une épée verticale, un bouclier circulaire et une lance sous le bras sur la face sud de la croix à Durrow, comté d'Offaly; la figure grossière d'un guerrier armé de l'épée sur la face sud de la croix de Castledermot, comté de Kildare; la scène engageante de quatre cavaliers équipés de boucliers circulaires (ou boucliers) et d'épées, chevauchant en file indienne sur la base de la croix du marché à Kells, comté de Meath. Dans la `` Généalogie du Christ '' dans l'Évangile de Saint Luc dans le livre de Kells (vers 800), un guerrier barbu portant bouclier et lance repose au bas de la page, son pied droit enlacé avec la dernière lettre de `` qui fait maath '' . Les pénitentiels irlandais nous donnent également un aperçu de ce côté belliqueux de la vie monastique. Le Pénitentiel de saint Finnian, par exemple, a déclaré que `` Si un clerc sous le faux prétexte de la rédemption des captifs est trouvé pour spolier des églises et des monastères, il sera réprimandé jusqu'à ce qu'il soit confondu '', tandis que le neuvième siècle Caïn Adamndin a préconisé «plein dû» pour la violation des emblèmes de l'église.


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