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Politique romaine en mer Rouge entre Anastase et Justinien

Politique romaine en mer Rouge entre Anastase et Justinien

Politique romaine en mer Rouge entre Anastase et Justinien

Par Dario Nappo

Hinterlands connectés. Actes de la quatrième Conférence internationale sur les peuples de la région de la mer Rouge, édité par Blue, L. K., Cooper. J., Thomas, R. I. et Whitewright, R. J. (Oxford: BAR International Series, 2009)

Introduction: Pendant la période romaine, la mer Rouge servait de porte d'entrée pour les marchandises en provenance de l'Inde et d'autres régions de l'Est. L'analyse des établissements romains de la région peut nous aider à comprendre les lignes générales de la politique économique romaine concernant le commerce avec l'Orient. On sait qu'au sommet de l'ère impériale romaine, plusieurs ports opéraient sur la côte de la mer Rouge. De nombreuses sources littéraires nous aident à reconstituer le fonctionnement de ce «système portuaire» aux 1er et 2ème siècles après JC. Les plus importants sont ceux de Strabon La géographie, Pline Naturalis Historia, Ptolémée La géographie et principalement les anonymes Periplus Maris Erythraei. Selon Ptolémée, ces ports étaient du nord au sud Clysma, Philoteras, Myos Hormos, Leukos Limen, Nechesia et Berenike (du côté égyptien); Aila et Leuke Kome (côté arabe).

La manière dont les Romains géraient réellement leurs relations commerciales avec l'Inde au cours de la même période est également bien connue: une fois par an, les navires romains partaient des ports susmentionnés et naviguaient vers l'Inde où ils ramassaient ces articles de l'Est (comme des épices, de la soie, des perles. , ivoire, etc.) pour lesquels une large demande existe à l'intérieur des frontières de l'Empire. La littérature sur le commerce de la mer Rouge aux 1er et 2ème siècles après JC est abondante et un tel sujet ne sera donc pas abordé ici. Ce que je cherche à analyser, c'est l'évolution d'un tel système à la fin de l'époque romaine, à partir du 4ème siècle après JC, avec une attention particulière à la période entre les empereurs Anastase et Justinien, c'est-à-dire le 6ème siècle après JC.


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