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Bataille de Nicopolis, 25 septembre 1396

Bataille de Nicopolis, 25 septembre 1396

Bataille de Nicopolis, 25 septembre 1396

Finale désastreuse de ce qui était en fait une croisade lancée contre les Turcs ottomans. L'armée des croisés était basée sur l'armée hongroise de Sigismond de Luxembourg, avec un important élément français dirigé par certains des plus grands nobles français, dont le maréchal Boucicauta avec des éléments allemands, polonais, italiens et anglais. L'armée peut avoir atteint soixante mille hommes, une vaste armée pour l'époque, et était presque entièrement de la cavalerie. Sigismond a traversé le territoire ottoman et a assiégé Nicopolis, une grande ville bulgare. Le sultan ottoman, Bajazet, n'a pas été précipité dans la réaction et a attendu que toute son armée se rassemble avant de répondre. L'armée ottomane s'est formée à environ quatre milles du camp des croisés et a invité à l'attaque. Sigismond proposa d'utiliser ses propres archers à cheval comme première attaque, avec la cavalerie croisée en réserve pour porter le coup décisif contre les lignes ottomanes. Cependant, les dirigeants français ont refusé tout rôle qui leur aurait refusé la première attaque et, laissant l'armée hongroise derrière eux, ils ont chargé le centre de la ligne ottomane, où ils pensaient qu'il y avait une force de cavalerie à attaquer. Cependant, une fois que les chevaliers français sont arrivés à portée, les archers à cheval ottomans ont lâché une volée, puis se sont écartés pour révéler des archers bien enfouis derrière des rangées de pieux en bois. Malgré de lourdes pertes, les Français ont percé les archers et ont également réussi à repousser une attaque de la cavalerie ottomane, avant d'être finalement battus par l'arrivée d'une autre force de cavalerie. Les Français ont subi de lourdes pertes, dont Philippe, comte de Bar, et Jean de Vienne, l'amiral, bien que beaucoup d'autres aient été capturés.

L'armée royale hongroise, quant à elle, se dirigeait vers la bataille. La force de Sigismond était engagée avec la cavalerie ottomane, lorsqu'elle fut prise en embuscade par les alliés serbes du sultan Bajazet, dirigés par Stephen Lazarevitch, qui avait conservé ses terres au prix de devenir un vassal ottoman. Cette attaque des Serbes a brisé les Hongrois, et lorsque la bannière de Sigismonds a été abattue, l'armée s'est dissoute. Sigismond lui-même a réussi à s'échapper en aval de Constantinople, mais le sultan, apparemment enragé par les massacres antérieurs de prisonniers turcs, a tué tous ses captifs français, sauf une douzaine. Très peu de survivants de la bataille sont revenus à l'ouest. Ceux qui l'ont fait ont blâmé les Hongrois pour la défaite, bien que le comportement épouvantable des chevaliers français ait été en réalité une cause majeure du désastre. Heureusement pour l'Europe, Bajazet était plus préoccupé par ses terres en Turquie, où il s'était établi comme souverain, avant de rencontrer son adversaire à Timur, qui l'a vaincu et capturé en 1402.


Bataille de Nicopolis - La croisade ratée contre les Ottomans

Vingt-cinq ans après le massacre de Tchernomen en 1371, une bataille épique a eu lieu. L'armée du sultan ottoman Bayezid the Thunderbolt a mis en déroute les forces des croisés. Ces forces étaient les armées alliées de la Hongrie, de l'Allemagne et de la Croatie, toutes dirigées par leur roi, Sigismond de Luxembourg.

Nous sommes au début de l'automne 1396. Près de la ville de Nicopolis, un affrontement armé entre deux confessions allait déterminer l'avenir du Second Empire bulgare. Après cette bataille, les Ottomans cimenteraient leur position en Europe et un an plus tard, les Bulgares subiraient cinq cents ans d'horrible esclavage. La coalition anti-ottomane coûterait la vie à Ivan Strazimir, le dernier empereur bulgare.

Pour l'Occident, la défaite à Nicopolis serait extrêmement importante. Pendant près de 50 ans, le vieux continent ne sera pas en mesure de faire une nouvelle croisade contre les Ottomans. La bataille d'Ankara en 1402 et les guerres entre 1419 et 1437 entraveraient les efforts des plus grandes forces militaires d'Europe du Sud-Est pour se battre les unes contre les autres de manière permanente.


Bataille de Nicopolis 1396

Partie 1
Contexte de la bataille de Nicopolis 1396. La montée des Ottomans dans les années 1300 aux dépens de l'Empire byzantin, puis leur expansion dans les Balkans. Brève description de la géographie des Balkans et du Danube (bleu) et des histoires de la Hongrie, de la Serbie, de la Bosnie, de la Bulgarie et de la Roumanie au XIVe siècle - un âge d'or dans l'esprit de certains nationalistes.

Partie 2
En 1396, une grande armée de croisés s'est réunie, composée de nombreuses nationalités - chevaliers français, allemands et bourguignons, ainsi que des soldats de Hongrie et de Roumanie (Valachie), plus une flotte de Venise, Gênes et Rhodes. L'objectif était de repousser les Ottomans, qui avaient déjà conquis une grande partie des Balkans et menaçaient désormais l'Europe centrale. Les croisés ont été confrontés à une armée ottomane dirigée par le sultan Bayezid dans la ville stratégique de Nicopolis, sur le bas Danube. Sur la photo : Jean comte de Nevers, le roi Sigismond de Hongrie, le sultan Bayezid

Carte des Balkans


Aujourd'hui dans l'histoire européenne : la croisade de Nicopolis (1396)

Bien que nous considérions «les croisades» comme la série numérotée (anachroniquement) d'expéditions militaires chrétiennes au Moyen-Orient (et en Afrique du Nord et en Grèce à cette époque) qui ont eu lieu aux XIe-XIIIe siècles, le mouvement des croisades englobait en réalité beaucoup de plus que ça. Les Reconquista en Ibérie a été, pendant un temps, traité comme une croisade, par exemple. Il y eut aussi la « Croisade d'Alexandrie » de 1365, qui ramena des combattants chrétiens au Moyen-Orient pour saccager la ville d'Alexandrie. Les croisades n'avaient même pas besoin d'impliquer les musulmans. La croisade des Albigeois au début du XIIIe siècle ciblait les cathares, considérés comme hérétiques par l'Église, et les croisades du Nord aux XIIe et XIIIe siècles ciblaient les dernières populations païennes d'Europe (principalement dans les pays baltes et en Finlande). Il y avait aussi des « croisades » qui étaient appelées à défendre la chrétienté contre l'invasion musulmane, généralement ottomane. La croisade de Nicopolis en 1396 (qui est souvent appelée la « bataille de Nicopolis » puisque l'entreprise s'est effondrée après un seul engagement), était l'un de ces efforts.

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'Pride était leur chute'—Le massacre des chrétiens par les musulmans à Nicopolis

Aujourd'hui dans l'histoire, le 25 septembre 1396, une rencontre militaire majeure avec l'islam a démontré à quel point la chrétienté était devenue désunie.

En 1394, les Turcs ottomans « faisaient un grand tort à la Hongrie », obligeant son jeune roi, Sigismond, à faire appel « à la chrétienté pour obtenir de l'aide ». Il est venu à un moment opportun. Les Anglais et les Français, jusque-là disputés, avaient fait la paix en 1389, et une « croisade contre les Turcs a fourni un débouché souhaitable aux nobles instincts de la chevalerie occidentale ».

Les choses furent plus loin réglées une fois que des « hommes de toutes sortes » – des pèlerins, des laïcs et des clercs revenant de Terre Sainte et d'Égypte – eurent parlé des « misères et persécutions auxquelles leurs coreligionnaires orientaux étaient soumis par les « Sarrasins incrédules », et . . . appel[é] avec toute la véhémence de la piété pour une croisade pour récupérer la terre natale du Christ.

Partout, des chevaliers occidentaux – principalement français mais aussi anglais, écossais, allemands, espagnols, italiens et polonais – ont pris la croix dans l'une des plus grandes croisades multiethniques contre l'islam. Leur but ultime, selon un contemporain, était de « [re-]conquérir l'ensemble de la Turquie et de pénétrer dans l'empire de Perse. . . les royaumes de Syrie et de Terre Sainte. Une vaste armée d'environ cent mille croisés - "la plus grande force chrétienne qui ait jamais affronté les infidèles" - atteignit Buda en juillet 1396.

Mais les chiffres ne pouvaient pas masquer la désunion, les soupçons mutuels et la rancœur interne qui étaient évidents dès le début. Non seulement les Français ont repoussé la suggestion de Sigismond d'adopter une position défensive et de renoncer à l'offensive, mais lorsque le roi a suggéré que ses Hongrois étaient plus expérimentés et devraient donc mener l'attaque contre les Turcs, les Français l'ont accusé d'essayer d'emporter leur gloire et se mit en marche devant lui. Ils prirent facilement deux garnisons avant d'atteindre et d'assiéger Nicopolis, une place forte ottomane sur le Danube. Des victoires et toujours aucune réponse de Bayezid ont conduit à un excès de confiance et à une dissolution de la complaisance et certaines sources disent que le camp est devenu tout sauf un bordel.

Soudain, le 25 septembre 1396, alors que les dirigeants occidentaux festoyaient sous une tente, un héraut fit irruption avec la nouvelle que le sultan Bayezid – qui seulement trois semaines plus tôt assiégeait de loin Constantinople – était venu. Sans attendre les Hongrois de Sigismond, toujours à la traîne, les Occidentaux formèrent instantanément les rangs et se dirigèrent vers la première ligne visible de la force ottomane, la akinjis, ou cavalerie légère irrégulière.

Bien qu'ils s'en soient occupés rapidement, les cavaliers vagabonds avaient «voilé à la vue de l'ennemi une forêt de pieux pointus, inclinés vers les chrétiens, et assez hauts pour atteindre la poitrine d'un cheval». De nombreux chevaux qui chargeaient se sont empalés et sont tombés, alors que des volées de flèches s'abattaient sur l'homme et la bête, tuant nombre d'entre eux.

Si considérable était la perte infligée aux chrétiens. Un jeune chevalier français a appelé les hommes « à marcher dans les lignes de l'ennemi pour éviter la mort d'un lâche de leurs flèches et les chrétiens ont répondu à l'appel du maréchal ». Bien que les archers musulmans qui les harcelaient aient été dispersés le long d'une colline en pente, les croisés sans chevaux et lourdement blindés y ont marché à pied.

Alors qu'ils montaient, « les chrétiens frappèrent vigoureusement avec la hache et l'épée, et les Ottomans ripostèrent avec le sabre, le cimeterre et la masse si vaillamment, et entassa si étroitement leurs lignes, que la question resta d'abord indécise. Mais comme les chrétiens étaient postés, et que les Ottomans combattaient sans armure, les porteurs de la Croix. . . massacré 10 000 fantassins des défenseurs du Croissant, qui commençaient à vaciller et s'enfuyaient finalement.

Alors que ces derniers s'enfuyaient, un autre groupe plus important de cavaliers islamiques est devenu visible. Les croisés inébranlables « se sont précipités sur le cheval turc, ont creusé une brèche dans leurs lignes et, frappant fort, à droite et à gauche, sont finalement arrivés à l'arrière », où ils espéraient trouver et tuer Bayezid avec « leurs poignards [qu'ils utilisaient ». ] avec un grand effet contre l'arrière. Surpris par cette façon inhabituelle de se battre – cinq mille musulmans auraient été massacrés dans la mêlée – « les Turcs ont cherché la sécurité en fuyant et ont couru vers Bayezid au-delà du sommet de la colline ».

À ce stade, les dirigeants occidentaux ont appelé leurs chevaliers à s'arrêter, à récupérer et à se regrouper malgré "leur épuisement, le poids de leur armure et la chaleur excessive d'un jour d'été oriental", les berserkers ont poursuivi "les fugitifs en montée afin de pour terminer la victoire. Là, au sommet de la colline, toute la puissance de l'armée musulmane devint enfin visible : quarante mille cavaliers professionnels (sipahi), avec Bayezid souriant au milieu d'eux.

Instantanément et à la clameur des tambours, des trompettes et des éjaculations sauvages de "Allahu Akbar!" ils ont chargé les chrétiens en infériorité numérique et maintenant épuisés. Ce dernier a vaillamment combattu, « pas de sanglier écumant ni de loup enragé plus farouchement », écrit un contemporain. Un chevalier vétéran, Jean de Vienne, « a défendu la bannière de la Vierge Marie avec une vaillance sans faille. Six fois la bannière tomba, et six fois il la releva. Elle n'est tombée à jamais que lorsque le grand amiral lui-même a succombé sous le poids des coups turcs. Son « corps a été retrouvé plus tard dans la journée avec sa main tenant toujours la bannière sacrée ».

Pourtant, aucune indignation vertueuse ou fureur au combat ne pouvait résister à l'assaut précipité. Certains croisés ont rompu les rangs et ont fui des centaines de personnes dévalant la colline escarpée jusqu'à la mort, d'autres se sont jetés dans la rivière et se sont noyés, quelques-uns se sont échappés et se sont perdus dans les bois (une poignée est rentrée de leur odyssée des années plus tard, en haillons et méconnaissable).

Les Hongrois ne sont arrivés que pour assister au spectacle macabre d'une vaste armée musulmane entourant et massacrant leurs coreligionnaires occidentaux. Sigismond est monté à bord et s'est échappé sur un navire dans le Danube. « S'ils m'avaient seulement cru », se souvint plus tard le jeune roi (qui deviendra empereur du Saint-Empire romain germanique trente-sept ans plus tard) « nous avions des forces en abondance pour combattre nos ennemis ». Il n'était pas le seul à blâmer l'impétuosité occidentale : « S'ils n'avaient attendu que le roi de Hongrie, écrivait Froissart, un Français contemporain, ils auraient pu faire de grandes choses mais l'orgueil était leur perte.

Bien qu'elle ait échoué, la croisade a causé des dommages considérables aux forces de Bayezid : « pour le corps de chaque chrétien, trente cadavres mahométans ou plus se trouvaient sur le champ de bataille ». Mais le seigneur de guerre islamique aurait sa vengeance :

Le lendemain matin de la bataille, le sultan s'assit et regarda les croisés survivants être conduits nus devant lui, les mains liées derrière eux. Il leur offrit le choix de la conversion à l'islam ou, s'ils refusaient, la décapitation immédiate. Peu de gens renonceraient à leur foi, et les tas croissants de têtes étaient disposés en hauts cairns devant le sultan, et les cadavres emportés. À la fin d'une longue journée, plus de 3 000 croisés avaient été massacrés et certains récits en faisaient état de 10 000.

Que ce soit parce que les heures de ce « spectacle hideux de cadavres mutilés et de sang versé ont horrifié [même] Bayezid », ou parce que ses conseillers l’ont convaincu qu’il provoquait inutilement l’Occident, « il a ordonné aux bourreaux d’arrêter ».

Lorsque la nouvelle de cette catastrophe se répandit dans toute l'Europe, « un amer désespoir et l'affliction régnaient dans tous les cœurs », écrit un chroniqueur. Jamais plus l'Occident ne s'unirait et ne croiserait à l'Est. « Désormais, il appartiendra à ceux dont les frontières sont directement menacées de défendre la chrétienté contre l'expansion de l'islam. Tout cela était un signe des temps, d'une sécularisation naissante qui privilégiait la nationalité sur la religion en Occident. Comme le note l'historien Aziz Atiya dans son étude séminale de la bataille :

L'armée chrétienne se composait de masses hétérogènes, qui représentaient les aspirations diverses et contradictoires de leurs pays et l'esprit naissant de nationalité en leur sein. Le sentiment d'unité et d'universalité qui avait été le fondement de l'Empire et de la Papauté au début du Moyen Âge était en train de disparaître, et à sa place le séparatisme des royaumes indépendants se manifestait. Cette nouvelle tendance séparatiste s'est manifestée au milieu du mélange de croisades devant Nicopolis. Il n'y avait aucune unité de but, aucune unité d'armes et de compagnies, et aucune tactique commune dans le camp des chrétiens. L'armée turque était, d'autre part, un parfait exemple de la discipline la plus stricte, d'une unité de but rigoureuse et même fanatique, de la concentration du pouvoir tactique suprême en la seule personne du sultan. Pour une Constantinople de plus en plus isolée, de tels développements étaient de mauvais augure.

Grâce à ses murs cyclopéens, la ville des empereurs byzantins a réussi à survivre pendant encore 57 ans, tombant aux mains des Turcs en 1453, principalement grâce aux canons développés par les transfuges européens contractés par les Ottomans.

Remarque : Toutes les citations du récit ci-dessus ont été extraites et documentées dans le livre de l'auteur,Épée et Cimeterre : Quatorze siècles de guerre entre l'Islam et l'Occident. Raymond Ibrahim est Shillman Fellow au David Horowitz Freedom Center, Distinguished Senior Fellow au Gatestone Institute et Judith Rosen Friedman Fellow au Middle East Forum.


Contenu

Première attestation (1394-1395) et bataille de Nicopolis (1396) Modifier

À la suite de la grande offensive ottomane de l'automne 1394, lors de la bataille de Rovine, Mircea l'Ancien est retiré du trône de Valachie et remplacé par Vlad I (1394-1396) avec l'aide des Turcs. [1] En conséquence, en juillet 1395, une expédition hongroise dirigée par le roi hongrois Sigismond de Luxembourg visant à éliminer Vlad et à le remplacer par Mircea sur le trône de Valachie n'a réussi qu'à conquérir la forteresse de Turnu. Une garnison fidèle au roi a été laissée dans la ville, ce qui a perturbé son allié valaque. Dans ce contexte, la première attestation de la ville, datant de 1397, apparaît dans un diplôme de Sigismond de Luxembourg, lorsque les batailles menées ici entre 1394 et 1395 sont mentionnées : [2]

"Après notre adhésion à (Valachie), nous avons piloté les Roumains et les Turcs avec leurs capitaines et avons pris le sang de la forteresse mineure de Nicopolis, située en Valachie, avec une grande effusion de sang." [3]

Tout au long de l'année suivante, en 1396, les luttes pour l'élimination de Vlad, soutenues par les Turcs, se poursuivent, n'étant interrompues que par la participation du roi avec ses vassaux, dont Mircea l'Ancien, à la croisade de Nicopolis. Au cours de cette expédition, le territoire de la Valachie a été contourné, étant donné l'importante force militaire valaque et ottomane stationnée ici. Au lieu de cela, la route du Danube a été choisie. [4]

En 1396, Stibor de Stiboricz, le voïvode de Transylvanie, se rend avec Mircea en Valachie, bat Vlad Ier, reprend la citadelle de Turnu et traverse le Danube jusqu'à Nicopolis pour participer à la croisade. Il est probable, en raison de sa proximité, que la forteresse ait joué un rôle important lors de la bataille de Nicopolis le 25 septembre 1396, lorsqu'une armée franco-valaque commandée par Sigismond de Luxembourg fut vaincue par l'armée turque dirigée par Bayezid I. En le contexte de sa lutte anti-ottomane Mircea l'Ancien participe personnellement avec un corps d'armée à la croisade de Nicopolis. L'armée valaque, composée de cavalerie légère n'est pas invitée à participer à la première attaque avec la cavalerie lourde et se retire sans entrer dans la bataille. [5]

Dans un autre document de Johann Maroth en 1404, Sigismond raconte également comment Baiazid I a envahi la Valachie, l'a désertée, a pris la forteresse de Nicopolis minor (forteresse de Turnu) par la force du prince Mircea et a laissé ses troupes en garnison.

D'autres documents de l'époque de Sigismond, écrits entre 1406 et 1408, mentionnent les batailles de la petite Nicopolis de 1394 à 1395. [3]

Transformation en raya turque (1417) Modifier

La forteresse Turnu a joué un rôle important dans le système défensif de la Valachie, en particulier sous le règne de Mircea l'Ancien, lorsque le souverain a levé le bouclier contre la menace ottomane au sud du Danube. Cette forteresse avec Giurgiu, Turtucaia et Brăila d'une chaîne de fortifications le long du Danube. En 1417, vers la fin du règne de Mircea l'Ancien, la forteresse Turnu deviendra ottomane, se transformant en une raya turque à la manière d'un niyabet du sandjak de Nicopolis, soumis au pacha de Silistra, ainsi que tout le territoire dans un rayon de 15 km de rayon autour de la tour. Turnu raya a été fondée après 1419 et comprenait la forteresse de Turnu et les villages de Flămânda, Măgurele, Odăile, Ciuperceni, Craba et Gârla. [6]

Au sein des rayas, les Turcs avaient établi des garnisons par lesquelles ils surveillent en permanence la Valachie et la Moldavie, recueillent des informations précises sur la situation et agissent en cas de besoin. [7] Les cantons des armées ici étaient particulièrement préparés à intervenir au moindre signe de désobéissance. De plus, ils ont l'avantage d'être directement soutenus par la flotte navale turque. A chaque raya s'ajoutait des territoires plus ou moins étendus, comprenant plusieurs villages, qui avaient pour tâche d'entretenir les garnisons. Par exemple, Turnu avait 3 villages, Giurgiu 25 et Brăila environ 50 villages. [7] Parce qu'elles étaient situées dans de très bonnes zones commerciales, les rayas étaient utilisées pour le commerce entre les pays roumains (presque monopolisés par les Ottomans) et l'Empire ottoman. Ici, les taxes étaient collectées ou les marchandises étaient stockées. Les souverains valaques détenaient un agent diplomatique appelé capuchehaie dans chaque raya du territoire du pays. [7]

Les rayas de Valachie ne semblent pas avoir été transformées en querelles militaires, elles constituaient des territoires appartenant à des hauts fonctionnaires de l'État. Ainsi, au XVIIe siècle, Giurgiu reçut le commandement de la flotte de guerre du Danube. Turnu appartenait à un membre de la famille du sultan. [8]

La bataille de Turnu (juin 1462) Modifier

Sous le règne de Vlad Ţepeş et dans le cadre de son conflit avec l'Empire ottoman, la forteresse de Turnu est pendant une courte période sous domination roumaine. Vlad Țepeș organise une campagne surprise au sud du Danube au cours de l'hiver 1461/1462 lorsque la forteresse de Nicopolis est conquise et que plus de 20 000 Turcs sont tués par les Valaques. À la suite des raids de l'armée valaque au sud du Danube, le sultan Mahomed II a décidé d'attaquer la Valachie et a dirigé une grande armée à Targovishte. Le sultan se rendit en Valachie en avril 1462 avec une armée de 80 000 à 100 000 soldats. Le scribe officiel du grand vizir Mahmud Pacha, participant direct aux événements, présente une force très bien organisée, dotée d'hommes armés à l'armure brillante. Vlad rassemble ses troupes sur le Danube depuis le 15 mai, dans le but d'empêcher les troupes ottomanes d'entrer dans le pays. Les troupes ottomanes tentent de traverser le fleuve au début de 1462 à Nicopolis-Turnu, mais elles n'y parviennent pas car l'armée valaque l'attend sur la rive gauche. Après leur passage, les Ottomans ont attaqué l'armée de Vlad Tepes, mais ils ont été repoussés. Les Roumains contre-attaquent mais sont stoppés par le feu soutenu par les 120 bombes. Țepeș a ordonné un retrait et a adopté la tactique de laisser les Ottomans mourir de faim et de soif et de les attaquer par surprise. [9]

Devant une armée supérieure, le souverain valaque retire le peuple dans les montagnes et les forêts et attire les Ottomans à l'intérieur du pays par un harcèlement continu. Son objectif était de trouver un bon endroit pour l'attaque surprise, qui aura lieu près de Târgovişte le 17 juin 1462. [9]

Michel le Brave conquiert la forteresse (1594-1595) Modifier

Dans le contexte de la montée de la puissance ottomane, une "Sainte Ligue" a été créée en tant qu'alliance entre les pays chrétiens luttant pour arrêter l'expansion de l'Empire ottoman vers l'Europe occidentale. L'adhésion de la Valachie à la « Sainte Ligue » a entraîné le déclenchement, le 13 novembre 1594, d'une rébellion anti-ottomane qui a entraîné la mort de tous les créanciers levantins et de toute la garnison ottomane stationnée à Bucarest. Sur ce fond, connu sous le nom de La Longue Guerre, le prince Michel le Brave lance une offensive générale contre l'Empire turc en attaquant les forteresses ottomanes des deux côtés du Danube (Giurgiu, Hârşova, Silistra, etc.). [dix]

La campagne de harcèlement des Turcs du nord du Danube a conduit au retrait ottoman dans les villes le long du fleuve, où, profitant du stationnement des troupes ottomanes dans les camps d'hiver de la région de Belgrade, les Roumains ont attaqué le Giurgiu et forteresses de Turnu et a réussi à libérer les colonies civiles. En janvier 1595, toute la rive gauche du fleuve était sous contrôle roumain. Turnu est resté sous le commandement valaque pendant le règne de Michel le Brave. La forteresse tomba sous contrôle turc après la mort de Michel le Brave sur la Câmpia Turzii le 9 août 1601. [11]

Les hors-la-loi de Iancu Jianu (1809) Modifier

En 1809, les hors-la-loi de Iancu Jianu ont attaqué les citadelles turques au sud du Danube lorsque Vidin et Plevna étaient en train d'être brûlés, tuant la population turque en réponse aux actions du pacha Vidin Osman Pazvantoglu qui avait attaqué Craiova et brûlé les villages d'Olténie.

Les Olténiens de Jianu détruisent la forteresse de Turnu, qui était devenue la base d'incursion lorsqu'Osman Pazvantoglu a attaqué la Valachie. [12]

Retour en Valachie (1829) Modifier

À la suite de la guerre russo-turque de 1828/1829, le traité de paix d'Andrinople de 1829 établit que la frontière entre l'Empire ottoman et la Valachie devait être fixée sur le Danube, de sorte que la forteresse de Turnu, ainsi que les rayas Braila et Giurgiu, définitivement retourné en Valachie. À son retour en Munténie, la forteresse de Turnu a été démolie, incendiée et le territoire de l'ancienne raya a été incorporé à la Valachie. Après la démolition en 1829, les ruines de la forteresse ont été utilisées comme matériau de construction pour les habitants et les autorités locales. Les colonies de Turnu raya sont intégrées dans le comté d'Olt. [6]

Des recherches archéologiques ont montré que la forteresse se composait d'une tour centrale, d'un mur d'enceinte qui entourait la tour à environ 6 m de distance et d'un fossé de défense bordé à l'intérieur par un mur et à l'extérieur par un escarpement. La tour centrale avait un diamètre de 17,40 m et une épaisseur de paroi de 3 m. Il stockait des munitions et du grain et était recouvert de tuiles. Le mur avait un tracé polygonal irrégulier, et son épaisseur variait entre 4 et 5 mètres. Des bastions massifs y étaient placés. Le mur qui bordait l'intérieur du fossé de défense avait une épaisseur de 1,50 à 2 m et comprenait une zone d'accès d'où descendait un pont-levis. Il y avait un contre-escarpement à l'extérieur. [13]

Dans un document trouvé et daté de 1397-1398 il est intitulé "Holavnic". Le même nom apparaît en 1531 sur une carte de Johann Homann sous la forme "Cholonique", avec la mention : Nicopolis Mineure. Un document d'Alexandru Aldea de 1432 mentionne la forteresse de Pyrgos ("La tour" en grec a la forme Pyrgos), s'identifiant à la forteresse de Turnu. Gh. I. Cantacuzino, suggère qu'il désigne la forteresse de Pirgos sur la rive droite du Danube. Dans les documents étrangers jusqu'au XVIe siècle, la forteresse apparaît exclusivement appelé "Petit Nicopol", comme pendant de la forteresse sur l'autre rive du Danube.

La forteresse de Turnu est enregistrée par August Treboniu Laurian dans le magasin historique de Dacie de 1846, indiquant que la forteresse a été construite sur les ruines d'une tour romaine.

Le manuscrit Excursion Archéologique (1869) de Cezar Bolliac (une copie de la fin des années 30 selon le texte publié au Journal Officiel n° 222-224) décrit une campagne de fouilles archéologiques quarante ans après l'abandon de la forteresse. Les observations et les actions de Bolliac depuis la forteresse de Turnu ont conclu qu'il s'agissait en fait de la forteresse romaine de Romula. De sa description nous remarquons deux aspects : le fait que Cezar Bolliac est l'un des premiers, sinon le premier archéologue qui a démoli l'ancienne tour et que, bien que « je n'ai rien pu trouver autour d'elle », il a pu la défaire de tous les côtés pour que « son contour soit pris. [14] En fait, le matériel utilisé pour construire la première phase de la forteresse, à l'époque de Mircea l'Ancien, a été apporté de l'ancien camp romain d'Oescus, situé au sud du Danube, comme le suggérera plus tard Grigore Florescu. [13]


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Événement de L'intérêt

1919 Le président américain Woodrow Wilson souffre d'une panne dans le Colorado, sa santé ne se rétablit jamais

    Vern Bradburn de Winnipeg Victorias frappe 9 simples dans un match Championnat national américain de tennis féminin, Philadelphie CC : Molla Bjurstedt Mallory bat Marion Zinderstein 6-3, 6-1 pour sa 5e couronne américaine en simple Les Giants battent St Louis, pour décrocher le 8e fanion de John McGraw Malcolm Campbell établit le record du monde de vitesse automatique à 146,16 milles à l'heure

PGA Championnat

1926 PGA Championship Men's Golf, Salisbury GC : Walter Hagen bat Leo Diegel, 5 & 3 en finale pour remporter son 3e titre consécutif de PGA C'ship

Événement de L'intérêt

1926 Henry Ford annonce une semaine de travail de 8 heures et 5 jours

    La convention internationale sur l'esclavage signée par 20 États La LNH accorde des franchises aux Black Hawks de Chicago et aux Red Wings de Detroit Les Yankees prennent un double des Browns pour décrocher le fanion de l'AL

Élection d'intérêt

1926 Mackenzie King est réélu premier ministre du Canada

    La reine-mère Emma ouvre la maison Antonie van Leeuwenhoek à Amsterdam Le gouvernement autrichien de Vaugoin forme les premières de Zoe Akins à New York.

Événement de L'intérêt

1932 Jimmie Foxx atteint son 58e HR lors du dernier match de la saison

    Poona Act signé par Madan Mohan Malaviya et B R. Amedkar en Inde, réservant des sièges législatifs aux classes déprimées (intouchables) Ouverture du 1er asile d'État à Smyrne, Géorgie 5e "campagne d'extermination" contre les communistes à Nanjing en Chine Première de "Distaff Side" de John Van Druten à New York

Événement de L'intérêt

1934 Lou Gehrig dispute son 1500e match consécutif

Théâtre Première

    Joe Medwick sets a still-standing NL record with his 64th double "il duce" visits Berlin/named "the Fuhrer" to corporal 1st class Battle of P'ing-hsin-kuan Wutai Mountain German Luftwaffe strikes Warsaw with (fire)bombs

Événement de L'intérêt

1940 German High Commissioner in Norway sets up Vidkun Quisling government

    Brooklyn Dodgers win their 1st pennant in 21 years Soviet troops liberate Smolensk Operation Market Garden ends in Allied failure as the last British and Polish paratroopers are evacuated from Oosterbeek, near the town of Arnhem 2nd Cannes Film Festival ends "Heaven on Earth" closes at Century Theater NYC after 12 performances

US Women's Golf Open

1949 US Open Women's Golf, Prince George's CC: Louise Suggs leads wire-to-wire to win by 14 strokes ahead of runner-up and defending champion Babe Zaharias

    Despite 71 injuries, Yankees have been in 1st place all season until Red Sox move into a tie for 1st place

Événement de L'intérêt

1949 Evangelist Billy Graham begins his "Los Angeles Crusade" in a circus tent erected in a parking lot

Élection of Interest

1954 Francois "Doc" Duvalier wins Haitian presidential election

    Indians win AL record 111 games WCBD TV channel 2 in Charleston, South Carolina (ABC) begins broadcasting Detroit outfielder Al Kaline, 20, is youngest batting champ The Royal Jordanian Air Force is founded. Transatlantic telephone cable goes into operation from Newfoundland to Oban Brooklyn Dodger Sal Maglie no-hits Philadelphia Phillies, 5-0 300 US Army troops guard 9 black kids return to Central High School in Arkansas Great Britain performs nuclear test at Maralinga, Australia

Titre de boxe Lutte

1962 Challenger Sonny Liston KOs Floyd Patterson at 2:06 of round 1 at Comiskey Park, Chicago to win the world heavyweight boxing title

    USSR performs nuclear test at Novaya Zemlya USSR Weatherly (US) beats Gretel (Aust) in 19th running of America's Cup Yankees clinch AL pennant "New Painting of Common Objects" exhibition at Pasadena Art Museum opens - 1st show on American Pop Art Jens Otto Krag forms minority government in Denmark "Do I Hear a Waltz?" closes at 46th St Theater NYC after 220 performances 60 year old Satchel Paige of KC A's pitches 3 scoreless innings Beatle cartoon show begins in US Children find trunk with corpse in Amsterdam canal

LPGA Championship

1966 LPGA Championship Women's Golf, Stardust CC, LV: Gloria Ehret wins her only major title by 3 strokes ahead of runner-up Mickey Wright

Music Concert

1966 Dmitri Shostakovich's 2nd Cello Concert premieres in Moscow

Album Sortie

1970 Ringo Starr releases his album "Beaucoups of Blues"

    Dutch air force drives away Russian Tupolev-bomber KAVT (now KSMQ) TV channel 15 in Austin, MN (PBS) begins broadcasting Norway votes to join European common market 3-man crew of Skylab 3 make safe splashdown in Pacific after 59 days

Événement de L'intérêt

1973 New York Mets beat Montreal Expos, 2-1 on 'Willie Mays Night' at Shea Stadium, NYC

    US performs nuclear test at Nevada Test Site Scientists first report that freon gases from aerosol sprays are destroying the ozone layer Jackie Wilson suffers heart attack & lapse into a 9 yr terminal coma

Événement de L'intérêt

1975 Pink Floyd's concept album "Wish You Were Here" reaches No. 1 in the US, goes on to sell 13 million copies

    George Gershwin's "Porgy & Bess" opens at Uris Theater NYC for 122 performances Expo's last game at Montreal's Jarry Park

Événement de L'intérêt

1976 Bono, David Evans, his brother Dik and Adam Clayton respond to an advertisement on a bulletin board at Mount Temple posted by fellow student Larry Mullen Jr. to form a rock band, which would eventually become U2

    PSA Boeing 727 & a Cessna private plane collide by San Diego, 144 die "Evita" opens at Broadway Theater NYC for 1568 performances California Angels win their 1st NL West pennant

Événement de L'intérêt

1980 Chevy Chase calls Cary Grant a homo on Tomorrow show, a lawsuit follows

    US performs nuclear test at Nevada Test Site USSR performs nuclear test at Eastern Kazakh/Semipalitinsk USSR

Événement de L'intérêt

1981 Sandra Day O'Connor sworn in as the 1st female US Supreme Court Justice

Événement de L'intérêt

1981 Nolan Ryan's 5th career no-hitter as Astros beat Dodgers 5-0

    Rolling Stones begin their 6th US tour (JFK Stadium, Philadelphia) Northwestern ends 34 football game losing streak, beats No Ill 31-6 Penn prison guard George Banks kills 13 (5 were his own children) USSR performs underground nuclear test Keke Rosberg becomes the first Fin to win the Formula 1 World Drivers Championship when he finishes 5th in season ending Caesars Palace Grand Prix in Las Vegas wins by 5 points from Didier Pironi 35th Emmy Awards: Hill Street Blues, Cheers, Ed Flanders & Shelley Long win Bob Forsch pitches 2nd career no-hitter, Cards beat Expos 3-0 USSR performs nuclear test at Novaya Zemlya, USSR "Quilters" opens at Jack Lawrence Theater NYC for 24 performances 1st London performance of musical "Stepping Out" presented Egypt & Jordan regain diplomatic relations

Base-ball Enregistrer

1984 NY Met Rusty Staub joins Ty Cobb, who hit HRs as a teen & in 40s

    Akali Dal wins Punjab State election in India Palestinian terrorists kill 3 Israeli sailors at Lanaca Cyprus

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1985 Rickey Henderson steals Yankee record 75th base of season

Beatification

1988 Pope John Paul II beatifies Friar Junípero Serra (founder of 1st Californian missions)

    Romanian gymnast Daniela Silivaș wins 3 gold medals in one day at the Seoul Olympics balance beam, floor exercise & uneven bars events records record equalling 7 perfect scores of 10

Olympic Or

1988 Americans sweep the medals in the long jump at the Seoul Olympics Carl Lewis wins his second gold of the Games with leap of 8.72m ahead of teammates Mike Powell & Larry Myricks

    Phoebe Mills finishes third in the balance beam at the Seoul Olympics to become the first American female gymnast to win a medal at a fully attended Games East German swimmer Kristin Otto swims Olympic record 25.49 to win the 50m freestyle gold at the Seoul Olympics her 6th gold medal of the Games Super swimmer Matt Biondi wins his 5th gold medal of the Seoul Olympics anchoring the victorious American 4 x 100m medley relay team Hungarian swimmer Tamás Darnyi wins the 200m individual medley gold medal at the Seoul Olympics in world record 2:00.17 wraps up medley double at the Games Archaeologists open Titus of Rhine grave in Amsterdam Ronald Harwood's play "Another Time" premieres in London Wade Boggs is 1st to get 200 hits & 100 walks in 4 consecutive seasons 1st 8 NY Yankees hit safely vs Baltimore Orioles to tie record Oakland A's clinch 3rd straight AL West title

Événement de L'intérêt

1990 Saddam Hussein warns that US will repeat Vietnam experience

    UN Security Council vote 14-1 to impose air embargo against Iraq "Good & Evil" premieres on ABC TV Paramount at Madison Square Garden in NYC opens 3rd World Championships in Athletics: Carl Lewis wins gold in 100m

Événement de L'intérêt

1992 "Barry Manilow's Showstoppers" opens at Paramount NYC


Battle of Nicopolis, 25 September 1396 - History

By William E. Welsh

A delegation from the Kingdom of Hungary seeking military aid to fight the Ottomans undertook a diplomatic mission in the spring of 1395 to a number of great cities in France and Burgundy. They met with Latin rulers and high royalty, including Doge Antonio Venier in Venice, Duke Philip “The Bold” of Burgundy in Lyons, Margaret of Flanders in Dijon, Duke John of Gaunt in Bordeaux, and the regents of French King Charles VI in Paris. Pope Boniface IX, eager to ensure that Constantinople remained in Christian hands, already had thrown its weight behind the venture.
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The purpose of the planned military expedition was to roll back the advances of Ottoman Sultan Bayezid I, who had recently extended his empire’s western border to the Danube River. In the final decade of the 14th century, Bayezid was on the offensive in the Balkans. The Ottoman sultan was steadily gnawing his way north through the lesser kingdoms and principalities of the Balkans. Some of these, such as Bulgaria, he conquered outright others such as Serbia, he coerced into becoming his vassal.

Following the fall of Acre in May 1291, which brought an end to the 200-year lifespan of the Crusader States in Palestine and Syria, the so-called Later Crusades began. These military undertakings, which were put in motion by papal bulls, were not called crusades at the time instead, they were pilgrimages in which those who signed on were warrior pilgrims said to be “taking the cross,” writes Eric Christiansen in The Northern Crusades. The Later Crusades were directed against pagans and infidels in several theaters, including the Iberian Peninsula, the Balkans, and the Baltic.

Philip of Burgundy was the main sponsor of the Crusader army that would march overland to Hungary to assist King Sigismund. The crusade had been four years in the making and had suffered numerous leadership changes and schedule delays. Through special taxes, Philip raised 700,000 gold francs. His son, 24year-old Count John of Nevers, was picked, not surprisingly, to lead the Franco-Burgundian army.
It was impractical to await an attack by Bayezid, so the Crusaders’ strategy was to march into enemy-occupied Bulgaria to force Bayezid to give battle, notes Norman Housley in The Later Crusades.

All Latin crusades, including the 1396 crusade, had a major organizational weakness, which was that the Latin armies were composite forces, writes John France. This led to a lack of unity regarding the tactics to be used. In the case of the Battle of Nicopolis, dissension occurred at the most inopportune time imaginable: the arrival of Bayezid’s army to lift the Crusaders’ siege of Ottoman-held Nicopolis.

On the eve of the battle, King Sigismund submitted to the will of the overbearing French and Burgundian nobles. Rather than fighting a defensive battle as Sigismund would have preferred, the Crusader army would attack. The Franco-Burgundian troops formed the vanguard of the attack. On the morning of September 25, their heavily armored cavalry struck. That tactic had failed the French up to that point in their war with England.

The French and Burgundian nobles had no appreciation of what they were up against. The Ottoman army was unified, well led, and experienced. Nicopolis was a great victory for Bayezid and a catastrophic defeat for the Crusaders. Many a soldier who might have remained in France or Burgundy to fight the English in the early 15th century died in the Danube Valley that day.


La bataille[modifier | modifier la source]

At daybreak on 25 September the combatants began to organize themselves under the banners of their leaders. At this point, Sigismund sent his Grand Marshal to Nevers to report that his scouts had sighted the Turkish vanguard and asked for the offensive to be postponed for two hours, when his scouts would have returned with intelligence as to the numbers and disposition of the enemy. Nevers summoned a hasty council of advisors, in which Coucy and Jean de Vienne, admiral of France and the eldest French knight on the crusade, advised obeying the wishes of the Hungarian king, which seemed wise to them. At this, D'Eu declared that Sigismund simply wished to hoard the battle honors for himself and declared his willingness to lead the charge. Coucy, who declared D'Eu's words to be a "presumption," asked for the council of Vienne, who noted, "When truth and reason cannot be heard, then must rule presumption." ⎱] Vienne commented that if D'Eu wished to advance, the army must follow, but that it would be wiser to advance in concert with the Hungarians and other allies. D'Eu rejected any wait and the council fell into a fierce dispute, with the younger hawks charging that the elder knights were not prudent, but fearful. The argument seems to have been settled when D'Eu decided to advance. ⎱]

D'Eu took control of the vanguard of the French knights, while Nevers and Coucy commanded the main body. The French knights, accompanied by their mounted archers, rode out with their backs to Nicopolis to meet the Turks, who were descending the hills to the south. The Knights Hospitaler, Germans and other allies stayed with the Hungarian forces under Sigismund. The subsequent events are obscured by conflicting accounts. Tuchman notes, "Out of the welter of different versions, a coherent account of the movements and fortunes of the battlefield is not to be had there is only a tossing kaleidoscope." ⎲]

Depiction of the French charge. Note the nearly innumerable combatants.

The French charge crushed the untrained conscripts in the Turkish front line and advanced into the lines of trained infantry, though the knights came under heavy fire from archers and were hampered by rows of sharpened stakes designed to skewer the stomachs of their horses. Chroniclers write of horses impaled on stakes, riders dismounting, stakes being pulled up to allow horses through, and the eventual rout of the Turkish infantry, who fled behind the relative safety of the sipahis. Coucy and Vienne recommended that the French pause to reform their ranks, give themselves some rest and allow the Hungarians time to advance to a position where they could support the French. They were overruled by the younger knights who, having no idea of the size of the Turkish force, believed that they had just defeated Bayezid's entire army and insisted on pursuit. ⎢]

The French knights thus continued up the hill, though accounts state that more than half were on foot by this point, either because they had been unhorsed by the lines of sharpened stakes or had dismounted to pull up stakes. Struggling in their heavy armor, they reached the plateau on the top of the slope, where they had expected to find fleeing Turkish forces, but instead found themselves facing a fresh corps of sipahis, whom Bayezid had kept in reserve. As the sipahis surged forward in the counterattack sounding trumpets, banging kettle drums and yelling "God is great!", the desperation of their situation was readily apparent to the French and some knights broke and fled back down the slope. The rest fought on "no frothing boar nor enraged wolf more fiercely," in the words of one contemporary chronicler. Admiral de Vienne, to whom was granted the honor as the eldest knight of carrying the French standard into battle, was wounded many times as he attempted to rally the morale of his countrymen, before being struck down dead. Other notable knights who were slain include Jean de Carrouges, Philippe de Bar and Odard de Chasseron. The Turks threatened to overwhelm Nevers and his bodyguard threw themselves to the ground in silent submission to plead for the life of their liege lord. Notwithstanding the declaration of jihad, the Turks were as interested in the riches that could be gained by ransoming noble captives as anyone else, and took Nevers prisoner. Seeing Nevers taken, the rest of the French yielded. ⎳]

1540 depiction of the battle

The timeline of events is hazy, but it appears that as the French were advancing up the slope, sipahis were sweeping down along the flanks in an envelopment. Accounts tell of the Hungarians and other nationalities in confused combat on the plain and of a stampede of riderless horses, which Tuchman speculates pulled free from their tethers, at the sight of which the Transylvanians and the Wallachians concluded that the day was lost and abandoned the field. Sigismund, the Master of Rhodes, and the Germans fought to prevent the envelopment with "unspeakable massacre" on both sides. ⎢] At this point, a reinforcement of 1,500 ⎢] Serbian knights under the command of Stefan Lazarević proved critical. ⎞] Sigismund's force was overwhelmed. Convinced to flee, Sigismund and the Master managed to escape by fisherman's boat to the Venetian ships in the Danube. ⎢] Hermann, a soldier in Sigismund's army led the force that allowed the escape and was later rewarded by being named a count. [ citation requise ] Bayezid and his ally Stefan Lazarevic recognized the Nikola II Gorjanski, Lazarevic's brother-in-law, fighting on Sigismund's side. A deal was made, and Sigismund's army surrendered, completing their defeat in detail. [ citation requise ]


Siege of Nicopolis

Titus Fay saves King Sigismund of Hungary in the Battle of Nicopolis. Painting in the Castle of Vaja, creation of Ferenc Lohr, 1896.

Nicopolis, located in a natural defensive position, was a key stronghold controlling the lower Danube and lines of communication to the interior. A small road ran between the cliff and river, while the fortress was actually two walled towns, the larger one on the heights on the cliff and the smaller below. Further inland from the fortified walls, the cliff sloped steeply down to the plain. ⎫] Well-defended and well-supplied, Ε] the Turkish governor of Nicopolis, Doğan Bey, was certain that Bayezid would have to come to the aid of the town and was prepared to endure a long siege. ⎬]

The crusaders had brought no siege machines with them, but Boucicaut optimistically stated that ladders were easily made and worth more than catapults when used by courageous men. However, the lack of siege weapons, the steep slope up to the walls and the formidable fortifications made taking the castle by force impossible. The crusaders set up positions around the town to block the exits, and with the naval blockade of the river, settled in for a siege to starve out the defenders. ⎬] Nevertheless they were convinced that the siege of the fortress would be a mere prelude to a major thrust into relieving Constantinople and did not believe that Bayezid I would arrive so speedily to give them a real battle. ⎭]

Two weeks passed as the bored crusaders entertained themselves with feasts, games and insulting the martial prowess of their enemy. Whether through drunkenness or carelessness, the crusaders posted no sentries, though foragers venturing away from the camps brought word of the Turks' approach. Bayezid was at this time already through Adrianople and on a forced march through the Shipka Pass to Tirnovo. ⎮] His ally Stefan Lazarević of Serbia joined him on the way. Sigismund had sent 500 horsemen to carry out reconnaissance in force around Tirnovo, 70 miles to the south, and they brought word back that the Turks were indeed coming. Word also reached the besieged inhabitants of Nicopolis, who blew horns and cheered. Boucicaut claimed the noise of their celebration was a ruse as he believed that the Sultan would never attack he further threatened to cut off the ears of anyone who discussed rumors of the Turks' approach as being damaging to the morale of the crusaders. ⎮]

The Battle of Nicopolis, Ottoman miniature

One of the few to concern himself with scouting the situation was Coucy, who took a group of 500 knights and 500 mounted archers south. Learning of a large group of Turks approaching through a nearby pass, he separated 200 horsemen to carry out a feint retreat, drawing the pursuing Turks into an ambush where the rest of his men, waiting concealed, attacked their rear. Giving no quarter, Coucy's men killed as many as they could and returned to the camp where his action shook the camp from its lethargy and drew the admiration of the other crusaders. Tuchman argues that it also increased the overconfidence of the French and again drew the jealousy of D'Eu, who accused Coucy of risking the army out of recklessness and attempting to steal glory and authority from Nevers. ⎯]

Sigismund called a war council on the 24th, in which he and Mircea of Wallachia suggested a battle plan in which the Wallachian foot soldiers with experience in battles with Turks, would be sent in the first attack to meet the Turk vanguard, which was usually a poorly armed militia normally used for pillage but was used in battles to tire opponents before they met better quality Turkish forces. Sigismund claimed that this vanguard was not worthy of the attention of knights. Sigismund proposed that, once the shock of first clash had passed, the French form the front line to rush in, while the Hungarians and the other allies followed to support the attack and keep the sipahis (Turkish cavalry) from sweeping around the crusaders' flanks. D'Eu denounced the proposal as a demeaning to the knights, who would be forced to follow peasant footmen into battle. He reportedly stated, "To take up the rear is to dishonor us, and expose us to the contempt of all" and declared that he would claim front place as Constable and anyone in front of him would do him mortal insult. In this he was supported by Boucicaut Nevers, reassured by the confidence of the younger French lords, was easily convinced. ⎯]

With the French set on a charge, Sigismund left to make a battle plan for his own forces. Apparently within hours, he sent word to the camp that Bayezid was only six hours away. The crusaders, said to be drunk over dinner, reacted in confusion - some refusing to believe the report, some rising in panic, and some hastily preparing for battle. At this point, supposedly because of a lack of spare guards, the prisoners taken at Rachowa were massacred. Even European chroniclers would later dub this an act of "barbarism". ⎰]


Nicopolis, Crusaders Defeated in the Battle of

When Emperor John VI left the Byzantine throne in 1354, he left behind an “empire” so reduced that it was only made up of Constantinople itself and a few territories in Greece. His co-emperor, the rebellious John V Palaiologos, succeeded to the throne. John V was later followed by his son Manuel upon his father’s death. Manuel’s reign was marked by humiliating defeats of Christian kingdoms of Eastern Europe by the Turks. He renewed the call for a Crusade against the Turks. The Crusaders who took part in it were defeated again in the Battle of Nicopolis in 1396. This event is recorded on the Bible Timeline Chart with World History during that time.

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The Twilight of the Byzantine Empire

Emperor John VI left the Byzantine throne to his young co-emperor John V Palaiologos in 1354. In the years that followed, the Byzantines steadily lost Thracian cities to the Ottoman Turks. Faced with the loss of Byzantium itself, John V came up with a drastic solution. He wrote to the Pope and offered to return to Catholicism if he would provide the Byzantine army with extra men.

Pope Innocent VI was happy to help with John V’s desire to convert to Catholicism. As for the Emperor’s need for extra troops, the Pope was powerless about it. He did ask several European rulers to help the Byzantines, but they either ignored him or sent too few men to help John V.

Pope Innocent VI died in 1362, and he was succeeded by Pope Urban V. He returned to Italy in 1369 after living in Avignon for some years. He moved to Viterbo as the condition of the Lateran Palace was not good at that time. John VI travelled to Viterbo and made another desperate appeal to Pope Urban V. There he submitted to the Pope and converted to Catholicism.

John V’s submission was useless as the Pope could provide only hundreds of men. The emperor tried Genoa and Venice next as he had no money to go home to Constantinople yet. The rulers of Venice and Genoa refused to help him. The Doge of Venice also reminded John V that he owed a lot of money to Venice. This loan was made by his mother so she could support his bid as emperor during the civil war. He was left stranded in Venice until his son Manuel came up with enough money to bring him home.

When he returned to Constantinople, he had no choice but to submit to the Ottoman Sultan Murad. He became nothing more than an Ottoman vassal with a reduced and impoverished territory. He also sent his son Manuel to the Ottoman court to assure the Turks that he would behave.

Desperation

The Ottomans had a stable base in Thrace, so it was only a matter of time before they launched the attacks in Bulgaria and Serbia. Both kingdoms were beaten into submission, along with the Greek city of Thessalonica during the 1380s. Sultan Murad died during the Battle of Kosovo in 1389. He was replaced by his son Bayezid.

Bayezid forced Manuel to become a part of the Ottoman troops, and the prince had no choice but to submit. The Sultan also forbade John V from building Constantinople’s defences and threatened Manuel’s life if John V disobeyed. It was the last straw for the desperate John V. He stayed inside his own room until he starved to death in 1391.

Manuel fled from Bayezid when he heard that his father had died. He returned to Constantinople and ruled what was left of the once great Byzantine Empire. Bayezid allowed him to rule, but he sent Manuel a message that made it clear that the Ottomans would conquer Constantinople soon.

A New Crusade

The Turks first tried to besiege Constantinople in 1394, so Manuel had no choice but to ask other Christian kings for help. The problem, however, was that almost all the Christian rulers near him had submitted to the Turks. It was only King Sigismund of Hungary who answered his urgent pleas for help. Sigismund, in turn, pleaded with the Pope and other European kings to send soldiers to help them.

The antipope in Avignon and the Pope in Rome both issued a papal bull to start a new Crusade. As much as 10,000 French volunteers joined the Crusade, and they were led by John, Count of Nevers. A few Venetian and English soldiers also joined them, along with some Knights Hospitaller. They arrived in Hungary in June 1396.

The Battle of Nicopolis

Sigismund was so impressed with the entourage of the Count of Nevers that he became optimistic of their victory. The King added as much as 60,000 Hungarian soldiers to counter the Turkish threat. They crossed the Danube River, and easily captured a couple of Turkish strongholds. While Bayezid and the Turks were busy attacking Constantinople, the Crusaders started to attack the Ottoman stronghold of Nicopolis (in present-day Bulgaria). When Bayezid heard of this, he immediately left Constantinople and marched his men to Nicopolis.

The Crusaders were caught by surprise when they heard that the Turks were coming. The Turks and the Crusaders met on the 25th of September 1396 in Nicopolis. The French knights recklessly engaged the Turks in battle without waiting for the Hungarian soldiers, so they were easily defeated. Bayezid also hid the Ottoman soldiers in the woods near Nicopolis and attacked the Hungarian troops who followed the French knights. The Crusaders were slaughtered, and Sigismund only escaped by boarding a ship which took him across the Danube. The rest of the Crusaders drowned as they were trying to flee.

Many of the captured Crusaders were executed right after the battle, while some knights were imprisoned and ransomed. The defeat of the Crusaders in the Battle of Nicopolis left another bitter taste in the mouth of the Europeans. It was the last of the major Crusades the European nobility took part in, and this fiasco left Constantinople truly alone. The Ottomans, meanwhile, followed up their victory by capturing several Bulgarian cities.


Voir la vidéo: Prelude of Battle of Rovine: Mircea cel Bătrân VS Sultan Bayezid I (Janvier 2022).