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Grand pied

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Le chef Big Foot est né entre 1820 et 1825 dans le sous-groupe des Minneconjou — « Planters by the River » — des Teton Lakota (Sioux). L'une des sept subdivisions des Teton Sioux, les Minneconjou vivaient dans le nord-ouest du Dakota du Sud avec les Hunkpapa, une autre bande des Teton Lakota dirigée par le chef Sitting Bull. Le nom Lakota du chef Big foot était Si Tanka, ou Spotted Elk. Il était le fils de Lone Horn et devint le chef de sa tribu à la mort de son père en 1874.1870-1890 : les années pré-Ghost DanceLe chef Big Foot était un homme de paix et surtout connu parmi son peuple pour ses succès politiques et diplomatiques. Il était habile à régler les querelles entre partis rivaux et était souvent très demandé parmi les autres groupes de Teton. Au cours des années 1870, il s'est allié avec Sitting Bull et Chief Crazy Horse contre les États-Unis. Le Miniconjou Lakota a souffert pendant la guerre des Sioux pour les Black Hills. (1876-1877), après quoi ils se sont rendus. Après la défaite des Sioux, Big Foot a exhorté ses partisans à s'adapter aux manières des hommes blancs tout en conservant leurs traditions Lakota. Après la guerre des Sioux, le gouvernement a placé le Minneconjou sur la réserve de Cheyenne River dans le Dakota du Sud. Big Foot a été parmi les premiers Indiens d'Amérique à cultiver du maïs conformément aux normes gouvernementales. Big Foot a été délégué à Washington, D.C., où il a tenté de gagner la faveur des Amérindiens et a fait pression pour qu'une école soit construite dans la réserve. Malgré le fait que le Bureau des affaires indiennes ait accepté avec hésitation, il n'a jamais donné suite et a finalement été oublié. Dans le même temps, il a également préconisé que son peuple adopte une attitude pacifique envers les colons blancs.Les années Ghost DanceLes conditions de vie dans les réserves étaient si épouvantables qu'à la fin des années 1800, de nombreux hommes, femmes et enfants Lakota étaient au bord de la famine. Le gouvernement a également tenté de mettre fin à la culture amérindienne en interdisant les pratiques religieuses traditionnelles. En 1889, le désespoir et la misère remplissaient la poudrière et les Lakota étaient prêts à exploser dans un grand incendie. Des conditions insupportables ont rendu les Lakota fanatiquement sympathiques au message de la Ghost Dance, et de nombreux Lakota se sont tournés vers la religion de la Ghost Dance initiée par Wovoka, un prophète Paiute. Big Foot et son peuple étaient parmi les croyants les plus enthousiastes à la cérémonie de la danse fantôme lorsqu'elle est arrivée parmi les Lakota au printemps 1890. Bien que les règles de réservation aient interdit la pratique de la religion, le mouvement a balayé comme une traînée agents indiens locaux à réagir avec inquiétude. Certains agents ont réussi à supprimer les danseurs ; d'autres ont demandé des troupes pour rétablir l'ordre. Après la mort de Sitting Bull dans la réserve de Standing Rock en 1890, ses partisans ont fui pour chercher refuge auprès de son demi-frère, le chef Big Foot. En décembre 1890, craignant l'arrestation et les représailles du gouvernement contre sa bande, Big Foot se dirigea vers le sud jusqu'à la réserve de Pine Ridge à l'invitation du chef Red Cloud. Espérant y trouver la sécurité, n'ayant aucune intention de se battre et arborant un drapeau blanc, Big Foot a contracté une pneumonie lors de son voyage vers Pine Ridge.Le 28 décembre, le 7e La cavalerie les a interceptés. Le camping était déjà établi avec un magasin et plusieurs maisons en rondins.La solution finaleCette nuit-là, Big Foot et ses gens campèrent en étant entourés de tous côtés par des soldats bien armés. Quelque temps au cours de la soirée, le colonel James Forsyth arriva et prit le commandement des troupes et du camp de Big Foot. Le lendemain matin, alors que l'armée tentait de désarmer la bande de Big Foot, les esprits étaient chauds des deux côtés. Le fusil de quelqu'un s'est déchargé et l'armée a ouvert le feu avec quatre canons à tir rapide Hotchkiss Mountain*, des fusils et des pistolets, massacrant 290 hommes, femmes et enfants. Cette action criminelle sera plus tard connue sous le nom de Massacre de Wounded Knee.


* Les canons de montagne Hotchkiss à tir rapide tirent des obus explosifs pesant deux livres et 10 onces à raison de 50 par minute et avec une portée effective de 4 200 mètres.


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