Conférences

Le commerce du livre à la Renaissance italienne: structure et réglementation

Le commerce du livre à la Renaissance italienne: structure et réglementation

Le commerce du livre à la Renaissance italienne: structure et réglementation

Par le professeur Angela Nuovo, Universita di Udine

46e Conférence annuelle Erasmus

Donné à l'Université de Toronto, le 21 octobre 2010

Le professeur Nuovo a expliqué comment le commerce du livre s'est développé en Italie après l'introduction de l'imprimerie au XVe siècle. L'impression de livres s'est rapidement développée en Italie - au XVe siècle, plus de 10 000 ouvrages ont été publiés, mais au siècle suivant, ces chiffres ont augmenté beaucoup plus. Au XVIe siècle, les éditeurs de la ville de Venise ont produit plus de 27 000 éditions.

Le professeur Nuovo a détaillé certaines des caractéristiques de l'industrie de l'imprimerie, y compris la façon dont elle s'est d'abord répandue dans les villes du nord de l'Italie, et comment les éditeurs se sont rapidement retrouvés à satisfaire et à s'adapter aux goûts de leurs acheteurs - par exemple, au XVIe siècle, la langue des livres changé de principalement latin à principalement vernaculaire, et les livres religieux étaient en demande pendant les années de la contre-réforme.

Venise est rapidement devenue la capitale de l'industrie de l'impression de livres en Italie et un système de privilèges a été établi - il s'agissait de concessions qui pouvaient être achetées au gouvernement local qui donnait des droits temporaires à diverses entreprises - aux éditeurs pour imprimer un texte particulier; aux grossistes pour empêcher les autres d'importer le même texte d'éditeurs extérieurs; et aux libraires d'être le seul magasin à pouvoir importer un titre non imprimé à Venise. Ces privilèges n'étaient pas courants - ils ne s'appliquaient qu'à environ 17% des livres publiés et n'étaient attribués qu'aux nouveaux textes. De plus, les privilèges ne pouvaient pas être conservés - si vous bénéficiez d'un privilège et ne publiez pas le texte, le privilège pourrait être retiré.

Le système a empêché un éditeur de devenir trop dominant, mais a permis une croissance et une prospérité continues dans l'industrie pendant la majeure partie du 16ème siècle. D'autres villes italiennes ont essayé d'utiliser des privilèges similaires - le duc de Médicis, par exemple, a vendu le droit d'être le seul éditeur dans la ville de Florence à un éditeur pour une période de 12 ans. D'autres villes ont tenté d'inciter les éditeurs vénitiens à déménager dans leurs villes en échange de salaires et de privilèges.

Dans la ville de Rome à la fin du XVIe siècle, la papauté a développé un système donnant des privilèges aux œuvres individuelles, puis à des groupes entiers de textes. Bientôt, les éditeurs obtinrent le droit perpétuel d'être les éditeurs exclusifs de tous leurs livres, à condition qu'ils soient approuvés par l'Inquisition. C'était très lucratif, car les œuvres religieuses, en particulier les livres de prières, étaient les plus vendus en Italie du XVIe siècle.

L'intérêt de la papauté pour la publication s'expliquait par le fait qu'ils craignaient que des éditions inexactes de leurs textes religieux soient publiées à cette époque de la Réforme / Contre-Réforme, et pensaient qu'en ayant un éditeur pour un texte particulier, ils empêcheraient tout problème de se produire. développement. Les papes ont même menacé d’excommunier les éditeurs vénitiens pour avoir brisé les privilèges de Rome.

L'imprimerie s'est rapidement tournée vers Rome, laissant l'industrie faiblir dans le reste du pays. Entre 1580 et 1596, près des deux tiers de tous les éditeurs de Venise ont fait faillite. Le professeur Nuovo termine sa conférence en disant: «L'Église a fait du tort aux éditeurs vénitiens non pas lorsqu'ils interdisaient les livres, mais lorsqu'ils en faisaient la promotion».

Dans la période de questions et réponses qui a suivi la conférence, Nuovo a noté que les éditeurs vénitiens ont même imprimé des Corans en arabe pour le marché turc dans les années 1530, mais bientôt cette affaire s'est éteinte lorsque les autorités religieuses ottomanes ont interdit les textes islamiques publiés par des non-musulmans.


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