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Quelle était l'importance d'Einstein, de Szilard et d'autres scientifiques dans la création et le succès final du projet Manhattan ?

Quelle était l'importance d'Einstein, de Szilard et d'autres scientifiques dans la création et le succès final du projet Manhattan ?

Quelle était l'importance d'Einstein, de Szilard et d'autres scientifiques dans la création et le succès final du projet Manhattan ?

Je comprends que la lettre d'Einstein-Szilard au président Roosevelt a incité le gouvernement américain à s'impliquer dans la recherche nucléaire. Quelle était l'importance de cette lettre?


En ce qui concerne le lancement du projet Manhattan, Einstein et Szilard étaient clairement critiques. Sans eux, l'ensemble du projet aurait, au minimum, sans aucun doute commencé beaucoup plus tard dans la guerre. Szilard a été le premier aux États-Unis à reconnaître le potentiel d'une bombe atomique, et la célébrité d'Einstein, à la fois en signant la lettre et en tirant ensuite parti des liens avec la famille royale belge pour obtenir une audience avec Roosevelt, a assuré que l'action soit rapide.

La lettre est considérée comme « sans doute le stimulus clé pour l'adoption par les États-Unis d'enquêtes sérieuses sur les armes nucléaires à la veille de l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale ». En plus de la lettre, Einstein a utilisé ses liens avec la famille royale belge et la reine mère belge pour avoir accès avec un envoyé personnel au bureau ovale de la Maison Blanche. Certains disent qu'à la suite de la lettre d'Einstein et de ses rencontres avec Roosevelt, les États-Unis sont entrés dans la « course » pour développer la bombe, en puisant dans ses « immenses ressources matérielles, financières et scientifiques » pour lancer le projet Manhattan.

Quant au projet lui-même, la contribution d'Einstein était complète. Il n'a joué aucun rôle significatif dans le projet après son lancement. C'était loin d'être vrai pour Szilard. Son énergie et son enthousiasme au début du projet lui ont permis de résoudre des problèmes que d'autres n'avaient même pas encore rencontrés, accélérant sûrement l'ensemble du projet. Compte tenu du calendrier serré à la fin de la guerre dans le Pacifique, on pourrait affirmer que ses premières contributions ont assuré l'achèvement de la bombe avant qu'une invasion du Japon ne doive être lancée.

En novembre 1938, Szilard a déménagé à New York, [et] a obtenu la permission du chef du département de physique de Columbia, George B. Pegram, d'utiliser un laboratoire pendant trois mois…

Szilard et Zinn ont mené une expérience simple au septième étage de Pupin Hall à Columbia, en utilisant une source de radium-béryllium pour bombarder l'uranium avec des neutrons… ils ont découvert une multiplication significative des neutrons dans l'uranium naturel, prouvant qu'une réaction en chaîne pourrait être possible.

Szilard a fait une autre découverte importante. Il a posé des questions sur les impuretés du graphite et a appris qu'il contenait généralement du bore, un absorbeur de neutrons. Il a ensuite fait produire du graphite spécial sans bore. S'il ne l'avait pas fait, ils auraient pu conclure, comme l'ont fait les chercheurs nucléaires allemands, que le graphite ne convenait pas à une utilisation comme modérateur de neutrons… Fermi a déterminé qu'un atome d'uranium en fission produisait en moyenne 1,73 neutrons. C'était suffisant, mais une conception soignée s'imposait pour minimiser les pertes.

En janvier 1942, Szilard rejoint le Laboratoire métallurgique de Chicago en tant qu'associé de recherche, et plus tard le physicien en chef.[59] Alvin Weinberg a noté que Szilard a servi de "taon" au projet, posant toutes les questions embarrassantes. Szilard a fourni des informations importantes. Bien que l'uranium 238 ne se fissonne pas facilement avec des neutrons lents et modérés, il pourrait tout de même se fissionner avec les neutrons rapides produits par la fission. Cet effet était faible mais crucial. Szilard a fait des suggestions pour améliorer le processus de mise en conserve de l'uranium et a travaillé avec David Gurinsky et Ed Creutz sur une méthode de récupération de l'uranium à partir de ses sels.

[Szilard] était co-titulaire, avec Fermi, du brevet sur le réacteur nucléaire.[68] En fin de compte, il a vendu son brevet au gouvernement pour le remboursement de ses dépenses, environ 15 416 $, plus les frais standard de 1 $.

En ce qui concerne la "d'autres scientifiques" aspect de la question : le projet Manhattan était un effort massif de milliers de scientifiques, d'ingénieurs, d'ordinateurs humains et d'autres. Aucun d'entre eux n'était absolument essentiel au succès - ce n'est pas ainsi que la science fonctionne - mais beaucoup à leur tour ont fourni des informations critiques et des découvertes qui avaient échappé à d'autres jusqu'à ce point. Tout cela a conduit à un succès plus rapide. L'effort cumulé de toutes ces personnes a abouti à la fois au succès du projet et au calendrier d'achèvement dès qu'il l'a été.


Voir la vidéo: EL PROYECTO MANHATTAN EN 10 MINUTOS (Décembre 2021).