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Machu Picchu

Machu Picchu

Machu Picchu est une extraordinaire cité de pierre ancienne le long du Chemin de l'Inca au Pérou et constitue l'un des sites historiques les plus célèbres au monde.

Histoire du Machu Picchu

On pense qu'elles ont été construites par le peuple Inca Yupanqui au milieu du XVe siècle pour l'empereur Pachacuti de l'époque, les ruines du Machu Picchu se dressent au sommet d'une montagne de granit. Le haut niveau d'ingénierie et de construction utilisé par les Incas, comme le fait que chaque pierre du site s'emboîte parfaitement, explique l'incroyable état de conservation du Machu Picchu.

Considéré comme ayant une population d'un peu moins de 1 000 personnes, dont beaucoup d'immigrants, le site était principalement destiné au plaisir et au plaisir de l'empereur. Les spéculations passées ont inclus des théories telles que le Machu Picchu était une ville majoritairement féminine et qu'il a été construit comme une dernière tentative par les Incas pour préserver leur culture. La première de ces théories était due au fait que, sur les cent squelettes trouvés dans les cinquante sites de sépulture du Machu Picchu, 80% étaient initialement supposés être des femmes, bien que cela ait depuis été réfuté.

Les animaux étaient amenés ici pour la nourriture et les peaux - principalement des lamas, des alpagas et des cobayes - et les terrasses environnantes auraient été utilisées pour cultiver de la nourriture. Il s'agissait d'un exploit d'ingénierie impressionnant compte tenu de l'emplacement du site : l'emplacement du Machu Picchu signifiait qu'il recevait des niveaux élevés de précipitations, donc un drainage supplémentaire a dû être construit dans le sol.

Le site n'a jamais été découvert par les Espagnols, et il a été progressivement récupéré par la croissance de la jungle. On pense qu'il a pu être redécouvert au milieu du XIXe siècle, mais l'explorateur américain Hiram Bingham est généralement crédité de la découverte du site en 1911. Bingham a mené plusieurs autres expéditions sur le site au cours des années suivantes, et les fouilles se sont poursuivies tout au long du XXe siècle.

Machu Picchu aujourd'hui

Le site est mondialement connu, et à juste titre : même le voyageur le plus blasé est époustouflé par la ville apparaissant dans les nuages. Cependant, le Machu Picchu est de plus en plus menacé par le surtourisme, car jusqu'à 6 000 visiteurs par jour sont désormais autorisés à visiter le site. Le tourisme responsable est très important : si vous voulez visiter, vous devrez réserver un créneau bien à l'avance ou risquer la déception.

Le site est grand et il y a beaucoup à explorer - assurez-vous d'avoir une vue complète en grimpant à Huayna Picchu. Vous devrez réserver à l'avance, mais les vues sont fabuleuses et aident à comprendre l'énorme site et sa mise en page. Parmi les autres points forts, citons la pierre d'Intihuatana, qui indique avec précision la position du soleil, et le tombeau royal, sur lequel plus de 100 squelettes ont été excavés.

Certaines des structures les plus impressionnantes du Machu Picchu comprennent le temple semi-circulaire du soleil, le temple des trois fenêtres, le mausolée et le cimetière supérieur. Il existe divers sentiers autour du site qui sont de bonnes randonnées si vous n'êtes pas arrivé par le Chemin de l'Inca.

À partir de 2019, vous devez entrer avec un guide - certains pourraient trouver cela ennuyeux mais c'est en fait très bénéfique pour comprendre l'importance du site.

Se rendre au Machu Picchu

Le Machu Picchu se trouve au bout du célèbre chemin de l'Inca, une randonnée épuisante de 40 km dans les montagnes andines. Cela prend normalement 4 jours et vous devez avoir un permis. Vous pouvez le faire via une agence de voyage ou par vous-même. Beaucoup considèrent que cela en vaut la peine : arriver au Machu Picchu à l'aube est une expérience magique et rend le trek extrêmement intéressant !

Il est également possible de prendre le train de Cusco à Aguas Calientes, qui est l'option choisie par la plupart des visiteurs - il y aura beaucoup de monde, mais ce n'est pas physiquement éprouvant.


Machu Picchu : faits et histoire

Le Machu Picchu est un site inca du XVe siècle situé sur une crête entre les montagnes Huayna Picchu et Machu Picchu au Pérou. Il se trouve à 7 970 pieds (2 430 mètres) au-dessus du niveau de la mer sur le versant oriental des Andes et surplombe la rivière Urubamba à des centaines de pieds plus bas.

L'excellente conservation du site, la qualité de son architecture et la vue imprenable sur les montagnes qu'il occupe ont fait du Machu Picchu l'un des sites archéologiques les plus célèbres au monde aujourd'hui. Le site couvre 80 000 acres (32 500 hectares). Les champs en terrasses en bordure du site étaient autrefois utilisés pour faire pousser des cultures, probablement du maïs et des pommes de terre.

En 1911, l'explorateur Hiram Bingham III, professeur à l'université de Yale, visita le site et publia son existence pour la première fois. Il l'a trouvé couvert de végétation, dont une grande partie a maintenant été enlevée. Les constructions étaient faites sans mortier (typique de l'Inca), leurs pierres de granit extraites et taillées avec précision.

Lorsque Bingham a découvert le site, il était en fait à la recherche de Vilcabamba, la dernière capitale des Incas avant leur défaite finale aux mains des Espagnols en 1572.

L'explorateur a trouvé le Machu Picchu en grande partie intact, n'ayant apparemment jamais été visité par les conquistadors espagnols. En fait, la seule référence au site dans les documents espagnols est une mention du mot &ldquoPicchu&rdquo dans un document de 1568, le texte impliquant qu'il appartenait à l'empereur Inca.


L'histoire du Machu Picchu est complexe et fascinante, et avant d'arriver à la cité perdue des Incas, vous pourriez être intéressé à en savoir plus. Ce site n'est pas seulement un vestige impressionnant de la civilisation inca, c'est aussi l'un des sites archéologiques les plus importants au monde. Il ne faut pas s'étonner du nombre de voyageurs qui prévoient des randonnées pour rejoindre la cité perdue, mais combien d'entre eux savent ce qu'ils regardent ? Un peu de contexte peut grandement améliorer votre visite au Machu Picchu.

Un fait incroyable à propos du Machu Picchu est que, bien qu'il ait été construit dans les années 1400, il était à peine connu en dehors de la région jusqu'en 1911. Un professeur américain nommé Hiram Bingham a trouvé le site malgré le fait que les Incas ont fait un travail minutieux pour garder le secret ville perdue, située à près de 8 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Une fois cette découverte effectuée, une mine d'informations sur l'histoire du Machu Picchu a été découverte. Il y avait 135 squelettes qui ont été trouvés sur le site, et plus de 100 étaient des femmes. Les archéologues ont émis l'hypothèse que le Machu Picchu était un temple ou un sanctuaire pour les grands prêtres et les femmes qui ont été appelés Vierges du Soleil, bien que des recherches plus récentes aient convaincu beaucoup qu'il a été construit comme un domaine pour l'empereur inca Pachacuti, qui a régné de 1438 à 1471 ou 1472.

Il existe de nombreux aspects intrigants de l'histoire du Machu Picchu, l'un des plus fascinants étant la période relativement courte de son utilisation. Ce complexe complexe et magnifique a été construit à l'apogée de l'empire Inca, mais il a été utilisé pendant moins de 100 ans - à l'époque de la conquête espagnole du Pérou, au début du XVIe siècle, le Machu Picchu a été abandonné. Après sa redécouverte, il a été nommé site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1983, et les visiteurs n'ont cessé d'arriver depuis, car les sommets emblématiques du Machu Picchu sont parmi les sites archéologiques les plus éblouissants au monde.

Ce site a aidé les historiens à en apprendre davantage sur la civilisation inca. Les archéologues ont divisé toutes les sections du site en trois catégories : religieuse, agricole et urbaine. Si vous engagez un guide lors de votre voyage au Machu Picchu, vous saurez toujours ce que vous regardez. Parmi les exemples de certains éléments du site plus vaste, citons le Grand Temple Central, connu pour sa maçonnerie complexe. A proximité se trouve le Temple du Soleil où se trouvent les meilleures pierres de tout le site archéologique. Lorsque vous visitez le Machu Picchu, préparez-vous à gravir des marches qui révèlent une vue imprenable sur toute la vallée.

Un autre fait historique intéressant qui a peut-être sauvé des détails importants sur la civilisation inca est le fait que les conquérants espagnols n'ont jamais trouvé le Machu Picchu. Alors que les Espagnols étaient responsables du pillage de nombreux autres sites incas, ce site le plus sacré est resté un secret. Au fil des siècles, une grande partie du site est devenue envahie par la végétation. Alors qu'il était connu de la population locale, il n'a été découvert pour le reste du monde qu'en 1911, lorsqu'un garçon de 11 ans a conduit le professeur Bingham sur le site. Bingham a appelé son livre sur les ruines La cité perdue des Incas - c'est une lecture fascinante avant un voyage au Pérou si vous voulez arriver bien au fait de l'histoire du Machu Picchu.


Histoire 101 : Machu Picchu

Machu Picchu est un témoignage de la puissance et de l'ingéniosité de l'empire Inca. Construit sans l'utilisation de mortier, d'outils métalliques ou de roue, le Machu Picchu est une merveille archéologique du monde antique. Mais pourquoi a-t-il été construit et déserté ?

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À propos de Hiram Bingham & Machu Picchu Discovery

On sait que Hiram Bingham, un descendant de missionnaires, était l'homme qui a fondé le Machu Picchu pour le monde contemporain et la science moderne. C'était un historien nord-américain né à Honolulu, à Hawaï, qui, en 1907, enseigna le cours d'histoire et de géographie sud-américaines à l'Université de Yale. Plus tard, il a été choisi comme délégué de son pays au premier congrès scientifique panaméricain organisé au Chili en 1908.

À cette époque, il a commencé ses activités d'explorateur en faisant un voyage à cheval de Caracas à Bogota, en suivant le chemin de Simon Bolivar. Ensuite, il a suivi l'ancienne voie commerciale coloniale de Buenos Aires à Lima, arrivant à cette zone andine en 1909. À cette époque, de nombreux mythes avaient été créés sur la possibilité de trouver les "trésors des Inkas" qui, selon la tradition, avaient été pris par Manko Inka est sa retraite à Willkapanpa (willka = sacré, panpa = plaine sa forme espagnole est "Vilcabamba") il était donc si courant à cette époque de trouver des chasseurs de trésors disposés à se rendre dans cette dernière demeure des Inkas. Cette même intention a poussé Bingham à étudier les chroniques et même à visiter les archives espagnoles, puis à revenir en 1911 au Pérou dans le but d'effectuer des études de géologie et de botanique, et bien sûr aussi pour essayer de trouver Willkapanpa.

A Qosqo, Albert Giesecke, un de ses compatriotes et recteur de l'université locale l'avait mis en relation avec Braulio Polo y la Borda, propriétaire de Mandor. Ce propriétaire local a déclaré à Bingham que sur la colline devant sa propriété, il y avait d'anciennes constructions couvertes de végétation où le bétail était fréquemment perdu et de plus, il a présenté Bingham à Eduardo Lizarraga, un locataire de terres agricoles vivant dans la région depuis les années 70 du 19ème siècle. , qui avait vu les bâtiments.

Le 23 juillet 1911, Bingham se présente à Mandor avec un policier, le sergent Carrasco, qui l'escorte sur ordre du préfet de Qosqo, Juan Jose Nuñez. Ils ont trouvé dans sa hutte le paysan Melchor Arteaga qui a parlé à Bingham de l'existence de deux sites Inkan nommés Machu Picchu et Huayna Picchu.

Le lendemain, après avoir examiné le terrain, ils décidèrent de monter par le secteur où se trouve aujourd'hui la route en zigzag. Après midi, ils sont arrivés à une autre hutte où ils ont trouvé Anacleto Alvarez et Toribio Recharte, deux humbles paysans qui, avec leurs familles, vivaient dans la région et cultivaient les terrasses agricoles préhispaniques. Après une courte pause, ils ont fourni un garçon comme guide pour Bingham afin d'avoir un premier aperçu des bâtiments Inkan qui étaient complètement recouverts d'une végétation enchevêtrée. C'est ainsi que Bingham, à 35 ans, est tombé sur le Machu Picchu un événement fortuit qui a fait manifester une grande "découverte". Plus tard, il a continué son voyage en arrivant même jusqu'à Rosaspata, Ñust'a Hisp'ana, Pampaconas et Espiritu Pampa endroits qui apparemment n'ont pas tellement attiré l'explorateur.

Presque immédiatement après sa première exploration, il est retourné aux États-Unis à la recherche d'un soutien économique qui lui a été accordé par l'Université de Yale et la National Geographic Society. Par la suite, le gouvernement péruvien de Lima face à la demande de Bingham pour exécuter des travaux au Machu Picchu, par la loi du 31 octobre 1912, l'a autorisé à réaliser ses travaux projetés.

Selon le quatrième article de cette autorisation, Bingham pouvait librement sortir du pays toutes les pièces obtenues au cours de ses explorations, mais avec l'engagement de les rendre à la simple pétition du Pérou. Autorisation au nom de « l'étiquette internationale » qui a enfreint certaines règles juridiques et a causé des dommages irréparables au patrimoine culturel du Pérou.


Quelle est l'altitude du Machu Picchu ?

Ce que de nombreux voyageurs ne savent pas au départ, c'est que le Machu Picchu est nettement plus bas en altitude que Cusco, même si seulement environ 50 miles (80 kilomètres) les séparent.

Altitude Machu Picchu : 2 430 mètres (7 970 pieds) au-dessus du niveau de la mer

Ici, à une altitude plus basse dans une région plus tropicale où les hauts plateaux rencontrent l'Amazonie, le climat est plus tempéré qu'à Cusco.

Météo Machu Picchu: Généralement chaud et humide pendant la journée et frais pendant la nuit. Les températures varient entre 52 et 81 degrés Fahrenheit (11 et 27 degrés Celsius). Cette zone est normalement pluvieuse (1955 mm), surtout entre novembre et mars.


A quoi servait le Machu Picchu ? Les cinq principales théories expliquées

Les idées populaires incluent une retraite royale et un mémorial sacré.

Nichée au sommet d'une crête de montagne au Pérou, la ville inca du XVe siècle de Machu Picchu était restée en grande partie oubliée pendant des siècles, jusqu'à ce que l'archéologue Hiram Bingham commence les fouilles des ruines il y a cent ans cette semaine.

Aujourd'hui l'une des destinations touristiques les plus populaires au monde, le but initial du Machu Picchu est encore inconnu, bien que de nombreux archéologues pensent qu'ils sont plus près de trouver une réponse. (Répondez à un quiz Machu Picchu.)

Voici quelques-unes des principales théories sur le Machu Picchu proposées - et dans certains cas réfutées - au cours du siècle qui a suivi sa « redécouverte ».

1) Machu Picchu était la dernière ville inca

Au cours de sa vie, Bingham, de l'Université de Yale, avait deux théories concernant le but du Machu Picchu. Le premier, qu'il s'agissait du berceau de la société inca, est survenu lorsqu'il a été conduit sur le site par des agriculteurs locaux en 1911.

Bingham modifia plus tard cette théorie et suggéra que le site était aussi la légendaire « cité perdue » de Vilcabamba la Vieja, où le dernier des souverains incas indépendants a mené une longue bataille contre les conquistadors espagnols au XVIe siècle.

Bingham avait tort sur les deux points, cependant. Les archéologues savent maintenant que le véritable "dernier refuge" était situé à Espíritu Pampa, un site de jungle à environ 130 kilomètres à l'ouest de la capitale inca de Cusco (voir carte).

Ironiquement, Bingham a visité Espíritu Pampa en 1911, mais il a décidé que le site était trop petit et pas assez grand pour être la ville légendaire.

Des fouilles ultérieures dans les années 1960 et une cartographie approfondie dans les années 1980 par Vincent Lee, un architecte et explorateur andin basé au Colorado, ont révélé qu'Espíritu Pampa était bien plus grande que Bingham ne le pensait.

"Il s'avère qu'il y avait 400 à 500 bâtiments sur le site, mais Bingham n'en avait vu qu'une vingtaine", a déclaré Lee.

Les peuples autochtones rencontrés par Bingham à Espíritu Pampa avaient un autre nom pour le site : Vilcabamba Grande.

Cela aurait dû être un indice pour Bingham que le site était beaucoup plus grand et plus important que ce qu'il voyait, a suggéré Lee.

Bingham "avait trouvé le dernier refuge de l'Inca qu'il cherchait, mais ce n'était tout simplement pas aussi chic qu'il s'y attendait."

2) Machu Picchu était un saint couvent

Bingham a également émis l'hypothèse que le Machu Picchu aurait pu être un temple consacré aux Vierges du Soleil, un ordre sacré de femmes choisies dédié au dieu solaire inca, Inti.

Cette théorie était largement basée sur des dizaines de squelettes que l'équipe de Bingham a trouvés enterrés sur le site. L'ostéologue américain George Eaton a déclaré au début du 20e siècle que les restes étaient presque tous des femmes.

"Je pense que l'idée de Bingham de Vilcabamba [la dernière ville inca] est venue en premier, parce que c'est ce qu'il recherchait activement", a déclaré John Verano, anthropologue à l'Université Tulane à la Nouvelle-Orléans.

"L'idée de Virgins est probablement venue plus tard, quand il a vu les résultats d'Eaton."

Cette théorie a également été démystifiée en 2000, lorsque Verano, alors à Yale, a examiné les restes et a découvert que les squelettes étaient à moitié mâles et à moitié femelles. L'analyse de Verano était basée sur des différences squelettiques entre les sexes qui n'étaient pas connues à l'époque d'Eaton.

Verano pense qu'Eaton a peut-être été induit en erreur par la taille relativement petite du peuple andin, qui est généralement plus court et moins robuste que les squelettes européens et africains avec lesquels Eaton aurait été plus familier.

"Il a probablement vu les petits os et a supposé qu'ils devaient être des femmes", a-t-il déclaré.

Fait intéressant, Eaton a correctement noté que certains des squelettes du Machu Picchu appartenaient à des nourrissons et des enfants. Mais plutôt que de les considérer comme des preuves contredisant la théorie de Bingham, il a attribué les restes de l'enfant à des "indiscrétions" de certaines des saintes vierges, a déclaré Verano.

Les archéologues s'accordent maintenant généralement à dire que les squelettes du Machu Picchu n'étaient pas ceux de prêtresses incas, mais plutôt des aides venues de tout l'empire inca pour servir sur le site.

"Si vous considériez le Machu Picchu comme un hôtel royal ou un appartement à temps partagé pour l'empereur Inca et ses invités, alors c'était le personnel qui cuisinait la nourriture, faisait pousser les récoltes et nettoyait l'endroit", a déclaré Verano.

3) Machu Picchu était une retraite royale

L'interprétation de Verano des squelettes du Machu Picchu est conforme à l'une des théories les plus populaires sur le site : qu'il s'agissait de la retraite royale de l'empereur inca Pachacuti du XVe siècle.

Selon cette idée, le Machu Picchu était un endroit pour Pachacuti et sa cour royale, ou panaca, pour se détendre, chasser et divertir les invités.

"Les membres de la panaca de Pachacuti ont peut-être vécu là pendant quelques jours, semaines ou mois", a déclaré Guillermo Cock, un archéologue basé à Lima qui a également reçu un financement du Comité de recherche et d'exploration de la National Geographic Society. (La société possède National Geographic News.)

La théorie du « domaine royal », proposée pour la première fois dans les années 1980, est en grande partie basée sur un document espagnol du XVIe siècle faisant référence à un domaine royal appelé Picchu, qui a été construit dans la même zone générale que le Machu Picchu.

4) Machu Picchu était une recréation du mythe de la création inca

D'autres érudits ont émis l'hypothèse que les Incas avaient un objectif plus spirituel en tête lorsqu'ils ont construit le Machu Picchu.

Une étude réalisée en 2009 par Giulio Magli, astrophysicien à l'Institut polytechnique de Milan, en Italie, a postulé que le site était une version réduite d'un paysage mythique de la religion inca.

Selon Magli, le Machu Picchu était un lieu de pèlerinage où les fidèles pouvaient revivre symboliquement un voyage pénible prétendument effectué par leurs ancêtres. Cette randonnée a commencé dans le lac Titicaca en Bolivie et s'est poursuivie sous terre avant d'émerger à un endroit proche de Cusco.

5) Le Machu Picchu a été construit pour honorer un paysage sacré

Selon une autre théorie, proposée par l'archéologue et anthropologue Johan Reinhard dans son livre de 1991 Machu Picchu: Exploring an Ancient Sacred Center, Machu Picchu occupait une place particulière dans le "paysage sacré" de l'Inca.

Par exemple, le Machu Picchu est construit au sommet d'une montagne presque entièrement encerclée par la rivière Urubamba, que les Incas nommaient Vilcamayo, ou rivière sacrée.

Reinhard a également souligné que le lever et le coucher du soleil, vus depuis des endroits spécifiques du Machu Picchu, s'alignent parfaitement avec les montagnes d'importance religieuse pendant les solstices et les équinoxes. Les Incas croyaient que le soleil était leur ancêtre divin.

"C'est un exemple de cosmologie entrelacée avec un paysage sacré qui est pratiquement unique dans les Andes. [et] qui prend un degré de sacralité car il combine la Terre et le ciel, qui sont également combinés dans la pensée inca", a déclaré Reinhard, qui est également explorateur en résidence National Geographic.

Alors que la plupart des théories sur le Machu Picchu mettent l'accent sur un aspect utilitaire ou spirituel du site, Reinhard et d'autres chercheurs affirment que les deux idées ne doivent pas nécessairement s'exclure mutuellement. (Voir les photos du Machu Picchu soumises par les fans de National Geographic.)

"C'était probablement une retraite royale, mais dire que c'est une retraite ne me dit pas pourquoi c'est là où c'est et pourquoi tant d'efforts ont été consacrés à sa construction", a déclaré Reinhard.

L'archéologue péruvien Cock a noté que contrairement à de nombreuses cultures aujourd'hui, les Incas ne faisaient pas de distinction entre l'église et l'État, de sorte que l'idée qu'un site puisse servir à deux fins n'aurait pas été inhabituelle.

"Pour les Incas, les deux idées étaient intégrées", a-t-il déclaré. "Partout où l'empereur vivait était sacré, parce qu'il était sacré."


Théories modernes

La recherche moderne a continué à modifier, corriger et modeler la légende du Machu Picchu. Les recherches menées par John Rowe, Richard Burger et Lucy Salazar-Burger indiquent qu'au lieu d'être une forteresse défensive, le Machu Picchu était une retraite construite par et pour le souverain inca Pachacuti. Burger a suggéré qu'il avait été construit pour les élites souhaitant échapper au bruit et à la congestion de la ville.

Brian Bauer, expert en civilisation andine à l'Université de l'Illinois à Chicago et bénéficiaire d'une subvention du National Geographic, explique que le Machu Picchu, qui a été construit vers 1450 après JC, était en fait relativement petit selon les normes incas et n'abritait qu'environ 500 à 750 personnes. .

Une chose est sûre, dit Bauer, les preuves archéologiques montrent clairement que les Incas n'étaient pas les seuls à vivre au Machu Picchu. Les preuves montrent, par exemple, différents types de modelage de la tête, une pratique associée aux peuples des régions côtières ainsi que dans certaines zones des hautes terres. De plus, des céramiques fabriquées par une variété de peuples, même certains d'aussi loin que le lac Titicaca, ont été trouvées sur le site.

"Tout cela suggère que de nombreuses personnes qui ont vécu et sont mortes au Machu Picchu peuvent provenir de différentes régions de l'empire", a déclaré Bauer.

Quant à l'agriculture, les habitants du Machu Picchu ont probablement utilisé les grandes terrasses qui l'entourent. Mais les experts disent que ces terrasses à elles seules n'auraient pas pu soutenir la population estimée à l'époque et que l'agriculture a probablement également eu lieu dans les collines environnantes.

Le Dr Johan Reinhard, explorateur en résidence du National Geographic, a passé des années à étudier les sites cérémoniels incas à des altitudes extrêmes. Il a rassemblé des informations à partir de sources historiques, archéologiques et ethnographiques pour démontrer que le Machu Picchu a été construit au centre d'un paysage sacré.

Le Machu Picchu est presque entouré par la rivière Urubamba, qui est encore vénérée par les habitants de la région. Les montagnes qui bercent le site sont également d'importants reliefs sacrés. « Pris ensemble, ces caractéristiques ont signifié que le Machu Picchu a formé un centre géographique cosmologique, hydrologique et sacré pour une vaste région », explique Reinhard.


Précolombien

Les chercheurs ont estimé que le Machu Picchu était construit vers 1450 après JC. Cela place la construction du site sous la domination de Pachacútec, qui était également responsable de la construction de Sacsayhuaman ainsi que de nombreuses autres structures et complexes urbains incas remarquablement importants, et par ailleurs d'étendre les frontières de l'État inca limité au-delà des limites des hauts plateaux du sud - le transformer en l'empire pour lequel les Incas sont connus. En fait, il a été suggéré que le site lui-même était un site de Pachacútec. privé propriété - une partie des "domaines royaux" qui ont été attribués aux familles incas régnantes ou panacas lors de l'ascension d'un membre au « trône ».

Le Machu Picchu était loin d'être un lieu secret et n'était donc certainement pas la « cité perdue » que les Espagnols recherchaient. Sa situation géographique et sa position stratégique ont transformé le lieu en une passerelle principale pour relier les hauts plateaux autour de la région immédiate de Cusco avec les plaines et la forêt tropicale. Comme il est bien connu, une grande partie du succès de l'État inca était basée sur sa capacité à favoriser le commerce entre les postes éloignés des Andes, maîtrisant ainsi le contrôle écologique de ce qu'on a appelé un « archipel vertical » - c'est-à-dire les différentes couches altitudinales. de production conforme aux Andes – et garantissant ainsi l'accès à de multiples produits provenant de différentes régions. Par conséquent, la construction d'un site représentant la centralisation politique, les pratiques religieuses organisées, la production systématisée de cultures et en même temps l'hébergement semi-permanent et permanent des communautés de transit et de colonisation, dans un endroit aussi central, a été jugée cruciale.

Des terrasses agricoles autrefois utilisées par les Incas peuvent être vues en route vers le Machu Picchu.
Photo de Richard Vignola/Flickr

Les la construction du site reste toujours un sujet de controverse. Alors que de nombreuses histoires ont été déployées pour expliquer les réalisations architecturales et hydrauliques du Machu Picchu, ce qui semble indiscutable, c'est l'utilisation de communautés tributaires des régions voisines mobilisées de manière saisonnière pour transporter une grande partie de la pierre utilisée dans le processus de construction. Cette pierre est principalement du graphite blanc et provient de carrières situées à quelques centaines de mètres en dessous de l'emplacement réel du complexe. La pierre a été façonnée avec des instruments en bronze et polie avec du sable, ce qui a rendu le processus plus exigeant en main-d'œuvre.

Visites du Machu Picchu :

Machu Picchu à l'arrivée, avant le nettoyage.
Photographie de Hiram Bingham, 1911

Comme on le sait aussi, production et religion étaient – ​​et certains diront encore – intimement liées. Il n'est donc pas surprenant qu'un autre usage important du Machu Picchu soit le culte. Le site conserve également des signes clairs d'avoir été utilisé comme un sanctuaire majeur. Les chercheurs indiquent que les femmes spéciales - appelées aclas– ont été élevés et éduqués à Machu Picchu et y sont restés dévoués à compléter les activités agricoles avec le cadre spirituel indispensable. En fait, sur 135 cadavres humains récupérés lors des travaux archéologiques, plus d'une centaine appartenaient à des femmes d'un âge apparemment jeune.

Cela indique également que les populations saisonnières n'étaient pas aussi présentes pendant les périodes de déclin et d'abandon définitif du complexe, ce qui pose plus de questions que de réponses. Les spécialistes spéculent à nouveau sur le déclin des domaines royaux à la mort de l'Inca au pouvoir, et tel fut le destin du Machu Picchu. À la fin du règne de Pachacútec (1471), et la montée de Túpac Inca Yupanqui (1471-1493), membre d'un rival panaca, Machu Picchu a été progressivement abandonné et est resté uniquement comme lieu de retraite pour les membres de la famille de Pachacútec. À ce stade, le site a progressivement perdu sa prééminence au milieu des postes de commerce et de culte de l'État inca. Par l'époque de l'arrivée des conquistadors espagnols, on savait peu de choses sur l'importance qu'avait autrefois le Machu Picchu, et son souvenir se perdit dans le récit de la conquête du Pérou.


Brève histoire du Machu Picchu

Après la conquête du Pérou par les Espagnols, l'Inca rebelle Manco Capac II s'est secrètement éloigné de Cusco dans la nuit et s'est retiré au nord-ouest au-delà d'Ollantaytambo et dans les profondeurs de la jungle où il a établi une ville appelée Vilcabamba. C'est à partir de cette base que les derniers Incas attaquèrent les Espagnols à Cusco pendant les 36 années suivantes. En 1572, les Espagnols finirent par perdre patience et organisèrent une invasion brutale contre la résistance Inca. Ils ont attaqué Vilcabamba et ont finalement ramené le dernier Inca Tupac Amaru (héritier et demi-frère de Manco) à Cusco enchaîné où il a été exécuté sur la Plaza de Armas. Beaucoup de ses héritiers potentiels et de sa famille ont été exécutés ou dispersés, mettant définitivement fin à la dynastie Inca. Avec le temps, l'emplacement de la ville abandonnée de Vilcabamba est devenu oublié, à l'exception de quelques cartes et indices ambigus laissés par certains chroniqueurs espagnols.

Hiram Bingham, docteur en philosophie et histoire à l'université de Yale, est devenu fasciné par l'archéologie inca et les histoires de cités perdues lors de sa visite au Pérou en 1909 en retraçant les traces de Simon Bolivar (le grand libérateur de l'Amérique du Sud). Il est retourné au Pérou en 1911 avec une expédition de sept hommes parrainée par l'Université de Yale et la National Geographical Society.

Quittant Cusco en juillet 1911, Bingham et son équipe se dirigent vers la jungle, descendant la vallée de l'Urubamba. Bingham avait déjà passé du temps à Lima à lire les nombreux manuscrits espagnols. Il était convaincu que des cités perdues, des ruines incas et peut-être des trésors innommables se trouvaient quelque part dans cette partie du Pérou. Presque immédiatement, le groupe a découvert un site inca majeur qu'ils ont nommé Patallacta (également appelé Llactapata). Cette ruine se trouve au début du Chemin de l'Inca à la jonction de la rivière Cusichaca et de la rivière Vilcanota. Bingham et ses compagnons ont voyagé.

Le 23 juillet 1911, une semaine seulement après le début de l'expédition, le groupe campa à Mandorpampa, quelques kilomètres plus loin le long de la vallée de la rivière Vilcanota que le village actuel d'Aguas Calientes. Par chance, ils ont discuté avec Melchor Artega, le propriétaire d'une hacienda locale. Bingham a été informé de quelques belles ruines en haut des collines de l'autre côté de la rivière et Artega était prêt à les y emmener. Le lendemain, il a plu et seul Bingham a eu l'enthousiasme de gravir le flanc escarpé de la montagne, accompagné d'Artega.
À sa grande surprise au sommet, il a été accueilli par deux habitants, Toribio Richarte et Anacleto Alvarez, qui vivaient à flanc de montagne depuis quelques années pour éviter la police et les collecteurs d'impôts. Après un court repos, les hommes conduisirent Bingham sur le site antique.

« Je me suis vite retrouvé devant les murs en ruine des bâtiments construits avec certaines des plus belles pierres des Incas. Il était difficile de les voir car ils étaient partiellement recouverts d'arbres et de mousse, la croissance des siècles mais dans l'ombre dense, se cachant dans les bosquets de bambous et les vignes enchevêtrées, on pouvait voir, ici et là, des murs de pierres de taille de granit blanc taillées avec le plus grand soin. et délicieusement assemblés (. ). J'ai été vraiment à bout de souffle."
Extract from 'The Lost City of the Incas' by Hiram Bingham

Bingham believed that he'd stumbled across the rebel Inca's last strong hold and that Vilcabamba had at last been found. This 'discovery' stood unchallenged for the next 50 years until Bingham's mistake was affirmed by Gene Savoy in 1964, when he discovered what most people agree are the true ruins of Vilcabamba at Espiritu Pampa, 4 or 5 days hard trek further into the jungle. Ironically Hiram Bingham actually found part of these ruins during his 1909 expedition, but considered them unimportant.

Having succeeded in raising sufficient sponsorship, Bingham returned to Machu Picchu the following year to commence the huge task of clearing the ruins of vegetation - a job that took 3 years. During this time many ceramics, stone objects and bones were found and taken back to the United States. Construction of a railway began in 1913 finally reaching Aguas Calientes in 1928. The road up to the ruins was completed in 1948 and inaugurated by Bingham himself. In 1981 a 325 km2 area around Machu Picchu was declared a Historical Sanctuary by the Peruvian Government, and given the status of a World Heritage site by UNESCO in 1983.

So if Machu Picchu wasn't the lost city of Vilcabamba, what was it? Its location certainly wasn't known of by the Spanish at the time of the conquest and concealing an entire populated region from them, many of whom had allies among the Incas, would have been impossible.
The only plausible explanation is that the Incas, during the time of the Spanish conquest, did not know of it either! For some reason the city and its region were abandoned before the arrival of the conquistadors and its memory erased even to the Incas.
Archaeologists agree that the style of Machu Picchu's buildings is "late imperial Inca" placing it within the reign of the Inca Pachacutec. Pachacutec was responsible for the defeat of the Chanca invasion from the north, an event that took place in 1438 and marked the beginning of the great Inca expansion.

Based on our previous conclusion that Machu Picchu was abandoned before the arrival of the Spaniards, this leaves a space of less than 100 years for it to have been constructed, populated, deserted and forgotten about. Although nearly all leading archaeologists agree on this time scale it is still quite difficult to believe. The purpose of Machu Picchu and the reason for its subsequent abandonment is still very much a mystery and inspiration for as many stories as there are tour guides (or guide books for that matter).

The more recent view is that, rather than being seen in isolation, Machu Picchu formed the ceremonial and possibly administrative centre of a large and populous region. The many trails leading to Machu Picchu tend to support this. Recent evidence presented by the archaeologist J.H.Rowe suggest that Machu Picchu was simply built as a 'royal estate' for the Inca Pachacutec and populated by his own ayllu or family clan. The location was probably chosen for its unique position surrounded by the jungle and the important mountains of Salkantay, Pumasillo and Veronica, and overlooking the Vilcanota River, a position which in the Inca religion would have been considered sacred. In fact the Inca Trail leading to Machu Picchu may well have been considered not just a road, but a route of pilgrimage to this sacred centre.

Machu Picchu could also have served several secondary purposes at once, including a look-out post guarding the route to Cusco from the Antisuyo or Amazon Basin, or as a protected source of coca used in every aspect of Inca religion including its use in sacrifice, divination and medicine.
When you stand in Machu Picchu and look around you it's not difficult to feel the energy that its location possesses. If we feel awe-inspired by the presence of the mountains, the jungle and the gushing white water of the Vilcanota River below us, it doesn't seem too hard to comprehend that the Incas, who lived with the utmost respect for the beauty of their surroundings including the worship of the mountains, rocks, water, rivers and the sun, moon and stars, felt that Machu Picchu was a very special and sacred place as well.
Evidence suggest that Machu Picchu, with its 200 or so buildings, had a permanent population of about 1000 people.

The abandonment of Machu Picchu may simply be explained by the death of Pachacutec and the construction of a new 'royal estate' for the next Inca, as was the custom. Other scholars suggest that the city's water supply may have dried up.
During your guided tour of the ruins you will no doubt hear some of the more interesting stories of the city's purpose including being a last refuge for Cusco's Virgins of the Sun (Inca nuns) or the location where the mythical first Inca, Manco Capac, emerged from a sacred cave with his brothers and sisters. It all makes good listening . and who knows, it may even be true!

For more in depth reading try:-
Conquest of the Incas by John Hemming, London 1970. A history book that has you captivated like an adventure novel. Hautement recommandé.
Lost city of the Incas by Hiram Bingham, New York 1972. A bit dated in his theories but still an interesting read.
The Sacred Center by Johan Reinhardt, Nuevas Imagenes 1995. Up to date information by well known archaeologist.