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Congrès des syndicats

Congrès des syndicats

Dans les années 1860, des Trades Councils ont été créés dans la plupart des principales villes industrielles de Grande-Bretagne. En 1868, les dirigeants de ces conseils professionnels se sont réunis à Manchester pour discuter de la possibilité de former une organisation qui fournirait une voix unie pour la défense des droits syndicaux. Lors de la réunion, les 34 délégués ont convenu d'établir le Congrès des syndicats (TUC) et de tenir une réunion chaque année pour discuter des questions d'importance pour le mouvement syndical.

Lors du troisième Congrès des syndicats à Londres en 1871, une commission parlementaire a été nommée. Son but était de faire pression sur les députés pour qu'ils modifient la loi sur les syndicats de 1871. Lors des élections générales de 1874, la commission parlementaire a posé aux candidats certaines questions sur leur attitude à l'égard des syndicats, et les membres ont été invités à voter pour ou contre eux sur la base de leurs réponses. Les députés élus en 1874 comprenaient deux mineurs, Alexander MacDonald et Thomas Burt, qui soutenaient pleinement les politiques du TUC.

En 1896, Robert Smillie, président de la Scottish Miners' Federation, aida à établir le Scottish Trade Union Congress. Son rôle est reconnu lorsqu'il est élu président de sa première conférence, poste qu'il occupera jusqu'en 1899. Le TUC écossais est plus radical que le TUC anglais, nombre de ses dirigeants étant membres de l'Independent Labour Party.

Le 27 février 1900, le Congrès des syndicats et des représentants de tous les groupes socialistes de Grande-Bretagne (le Parti travailliste indépendant, la Fédération sociale-démocrate et la Fabian Society) se sont réunis au Memorial Hall de Farringdon Street, à Londres. Après un débat, les 129 délégués ont décidé d'adopter une motion présentée par James Keir Hardie pour établir « un groupe travailliste distinct au Parlement, qui aura ses propres whips et se mettra d'accord sur sa politique, qui doit être prête à coopérer avec n'importe quel parti. qui, pour le moment, peut être engagé dans la promotion de la législation dans l'intérêt direct du travail. Pour rendre cela possible, la Conférence a créé un Comité de représentation syndicale (LRC).

Le comité LRC créé en 1900 comprenait sept syndicalistes et deux membres du Parti travailliste indépendant, deux de la Fédération sociale-démocrate, un membre de la Fabian Society. Après les élections générales de 1906, le LRC est devenu le parti travailliste.

Lorsque, d'autre part, les ouvriers reçurent en 1824 le droit de libre association, ces combinaisons se répandirent bientôt dans toute l'Angleterre et atteignirent une grande puissance. Dans toutes les branches de l'industrie, des syndicats furent formés avec l'intention déclarée de protéger le seul ouvrier contre la tyrannie et la négligence de la bourgeoisie. Les objets étaient : fixer les salaires et traiter, en masse, en puissance, avec les patrons ; régler le taux des salaires d'après le profit de ces derniers, l'élever quand l'occasion s'en présente, et le maintenir uniforme dans chaque métier dans tout le pays. Aussi tentèrent-ils de régler avec les capitalistes une échelle de salaires universellement respectée et ordonnèrent-ils la grève aux employés de ceux qui refusaient d'accepter l'échelle. Ils visaient en outre à maintenir la demande de main-d'œuvre en limitant le nombre d'apprentis, et donc à maintenir des salaires élevés ; contrecarrer, dans la mesure du possible, les réductions de salaires indirectes que les fabricants ont provoquées au moyen de nouveaux outils et machines ; et enfin, aider financièrement les chômeurs. Ils le font soit directement, soit au moyen d'une carte pour légitimer le porteur en tant qu'« homme de la société », et avec laquelle l'ouvrier erre d'un endroit à l'autre, soutenu par ses collègues et instruit sur la meilleure opportunité de trouver un emploi. . C'est du clochard, et le vagabond un clochard. Pour atteindre ces objectifs, un Président et un Secrétaire sont engagés à a. salaire (puisqu'il est normal qu'aucun fabricant n'emploie de telles personnes), et un comité « collecte les cotisations hebdomadaires et surveille leurs dépenses pour les besoins de l'association. Lorsque cela s'avérait possible et avantageux, les divers corps de métiers des districts isolés se réunissaient en une fédération et tenaient des congrès de délégués à des heures fixes. La tentative a été faite dans des cas isolés d'unir les ouvriers d'une branche sur toute l'Angleterre dans une grande Union ; et plusieurs fois (en 1830 pour la première fois) pour former une association professionnelle universelle pour tout le Royaume-Uni, avec une organisation distincte pour chaque métier. Ces associations, cependant, n'ont jamais tenu longtemps ensemble, et ont rarement été réalisées, même pour le moment, car une excitation exceptionnellement universelle est nécessaire pour rendre une telle fédération possible et efficace.

Les moyens habituellement employés par ces Syndicats pour parvenir à leurs fins sont les suivants : Si un ou plusieurs employeurs refusent de payer le salaire fixé par le Syndicat, une députation est envoyée ou une pétition transmise (les ouvriers, voyez-vous, savent reconnaître le pouvoir absolu du seigneur du facteur dans son petit État) ; si cela s'avère infructueux, le syndicat ordonne aux employés d'arrêter le travail, et tous rentrent chez eux. Cette grève est soit partielle lorsqu'une ou plusieurs, soit générale lorsque tous les employeurs du métier refusent de réglementer les salaires selon les propositions du Syndicat. Jusqu'ici vont les moyens légaux du Syndicat, en supposant que la grève prenne effet après l'expiration du préavis légal, ce qui n'est pas toujours le cas. Mais ces moyens licites sont très faibles, lorsqu'il y a des ouvriers en dehors de l'Union, ou lorsque des membres s'en séparent au profit de l'avantage momentané offert par la bourgeoisie. Surtout dans le cas de grèves partielles, la manufacture peut facilement s'assurer des recrues de ces moutons noirs (qui sont connus sous le nom de potards), et rendre infructueux les efforts des travailleurs unis. Les boutons sont généralement menacés, insultés, battus ou autrement maltraités par les membres de l'Union ; intimidée, en somme, de toutes les manières. La poursuite s'ensuit, et comme la bourgeoisie respectueuse des lois a le pouvoir entre ses mains, la force de l'Union est brisée presque à chaque fois par le premier acte illégal, la première procédure judiciaire contre ses membres.

Les syndicats étaient très mécontents de l'attitude du gouvernement libéral vis-à-vis de la situation juridique du syndicalisme. En 1869, à l'instigation de John Stuart Mill, une organisation fut formée sous le nom de Labour Representation League pour mener une campagne nationale pour obtenir le retour des travailleurs au Parlement. Il ne semble pas que cette Ligue ait eu l'intention de former un parti qui pourrait être en permanence en opposition avec le Parti libéral. L'idée de Mills était que, si les classes ouvrières présentaient des candidats ouvriers et menaçaient la majorité libérale, les libéraux seraient heureux de s'entendre et d'offrir des opportunités pour le retour des ouvriers. Après l'élection de 1874, la Ligue plaça douze ouvriers sur le terrain, et parmi eux Thomas Burt et Alexander MacDonald furent élus respectivement à Morpeth et Stafford.


Congrès des syndicats

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Congrès des syndicats (TUC), organisation nationale des syndicats britanniques. Bien qu'il s'agisse du seul syndicat national, trois autres organes connexes existent également : le Scottish Trades Union Congress, le Wales Trade Union Council et le Irish Congress of Trade Unions (y compris le Comité d'Irlande du Nord).

Fondé en 1868, le TUC a organisé des conférences annuelles de syndicats indépendants pour promouvoir les principes syndicaux. À partir de 1871, il dispose d'un comité permanent permanent, le Comité parlementaire, dont la fonction principale est de faire pression sur le Parlement pour obtenir une législation favorable aux syndicats. Le TUC comprenait presque exclusivement des syndicats d'ouvriers qualifiés jusqu'en 1889, date à laquelle il commença à accepter les premières affiliations de syndicats généraux « nouveaux » ou non qualifiés. Mais l'organisation du TUC est restée extrêmement rudimentaire et, plutôt que d'élargir son propre rôle, elle a contribué à établir deux nouveaux organes distincts : la Fédération générale des syndicats, fondée en 1899 comme caisse d'assurance pour les grèves, et le Comité de représentation du travail, fondé en 1900 et en 1906 rebaptisé Parti travailliste. Ce dernier a parrainé des candidats au Parlement jusqu'après 1918, date à laquelle il est devenu un parti politique national.

Le TUC a pris sa forme moderne après la Première Guerre mondiale, lorsqu'il a remplacé le Comité parlementaire par un Conseil général qui pourrait mieux représenter les divers syndicats industriels du mouvement ouvrier britannique. Le conseil a acquis le pouvoir de régler les conflits intersyndicaux et d'intervenir dans les conflits avec les employeurs, et il a aidé à mobiliser les syndicats lors de la grève générale nationale de 1926. Sous des dirigeants tels que Ernest Bevin et Walter Citrine dans les années 30 et 40, le TUC est devenu le représentant incontesté du travail industriel dans les relations avec le gouvernement, et il a participé étroitement à la gestion des industries britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le TUC a contribué à façonner la politique économique en coopération avec le gouvernement et les entreprises. Son statut était garanti jusqu'en 1979, lorsque le Parti conservateur est arrivé au pouvoir sous la direction du premier ministre Margaret Thatcher. Exclu de l'élaboration des politiques gouvernementales, le TUC n'a pas pu rallier ses membres contre les restrictions légales imposées par le gouvernement Thatcher aux syndicats. Ces facteurs et d'autres ont fait chuter le nombre de membres du TUC d'environ 12 millions en 1979 à environ 6,6 millions à la fin du 20e siècle.

Les syndicats affiliés au TUC agissent de manière autonome, menant des négociations indépendamment du syndicat national. Alors que le TUC n'est lui-même affilié à aucun parti politique, nombre de ses syndicats affiliés soutiennent le Parti travailliste. En dehors de la Grande-Bretagne, le TUC est affilié à la Confédération internationale des syndicats libres (CISL), qu'il a contribué à fonder en 1949.


Chronologie

  • 1906: Le parti travailliste britannique est fondé.
  • 1911: La révolution au Mexique, commencée l'année précédente, se poursuit avec le remplacement du corrompu Porfirio Diaz, président depuis 1877, par Francisco Madero.
  • 1916: Les batailles de Verdun et de la Somme se déroulent sur le front occidental. Ce dernier voit la première utilisation de chars, par les Britanniques.
  • 1918: La seconde bataille de la Marne en juillet et août est le dernier grand conflit sur le front occidental. En novembre, le Kaiser Guillaume II abdique, mettant fin à la guerre.
  • 1921: Alors que la Commission alliée des réparations demande le paiement de 132 milliards de marks-or, l'inflation en Allemagne commence à grimper.
  • 1921: Les scientifiques canadiens Frederick Banting et Charles Herbert Best isolent l'insuline, une avancée qui modifiera la vie des diabétiques et réduira considérablement le nombre de décès associés à la maladie.
  • 1921: La Conférence du désarmement de Washington limite le tonnage des marines mondiales.
  • 1921: Dans une affaire controversée aux États-Unis, les anarchistes italiens Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti sont jugés et reconnus coupables de vol à main armée et de meurtre. Malgré de nombreuses protestations du monde entier, ils seront exécutés six ans plus tard.
  • 1924: V. I. Lénine meurt, et commence ainsi une lutte pour la succession dont Staline sortira cinq ans plus tard comme le chef incontesté du Parti communiste et de l'Union soviétique.
  • 1928: La pénicilline est découverte par Alexander Fleming.
  • 1931: La crise financière s'étend aux États-Unis et en Europe, qui souffrent des faillites bancaires et de la montée du chômage. A Londres, les armées de chômeurs se révoltent.
  • 1936: L'Allemagne réoccupe la Rhénanie, tandis que l'Italie annexe l'Éthiopie. Reconnaissant une communauté d'objectifs, les deux puissances totalitaires signent le pacte de l'axe Rome-Berlin. (Le Japon les rejoindra en 1940.)

Dirigeants du Conseil général du Congrès des syndicats entre 1936 et 1939 :

Secrétaire général:

Sir Walter Citrine (WMC)

Walter McLennan Citrine est né à Wallasey (près de Liverpool) en 1887. Électricien de formation, Citrine a gravi les échelons de l'Electrical Trades Union, devenant finalement secrétaire adjoint de l'ETU entre 1920-23. Il a été nommé secrétaire adjoint du Congrès des syndicats en 1924, et a pris la relève en tant que secrétaire par intérim en 1925. Il a été confirmé comme secrétaire général en 1926 et est resté en fonction jusqu'à sa retraite de son poste en 1946. Citrine a joué un rôle actif dans les syndicalisme, en tant que président de la Fédération syndicale internationale entre 1928 et 1945.

Secrétaire général adjoint :

Vincent Tewson (HVT)

Harold Vincent Tewson est né à Bradford en 1898. Son premier emploi à la sortie de l'école était au bureau central de l'Amalgamated Society of Dyers et, à l'exception de 3 ans de service militaire pendant la Première Guerre mondiale, Tewson y a travaillé sans interruption jusqu'à sa nomination. en tant que secrétaire de l'organisation du TUC en 1925. Tewson a été promu secrétaire général adjoint en 1931 et a succédé au poste de secrétaire général de Sir Walter Citrine en 1946.


Les origines du Congrès des syndicats

À un moment de la vie britannique où la politique officielle sur les prix et les revenus inquiète de nombreux socialistes dévoués, le Congrès des syndicats célèbre son centenaire, écrit Patrick Renshaw.

En son centenaire, le Congrès des syndicats attend le rapport d'une commission royale qui a redéfini ses pouvoirs dans le monde moderne. Personne ne peut douter du pouvoir que les syndicats, avec plus de huit millions de membres, exercent sur la vie économique, politique et sociale britannique.

L'ensemble du programme économique du gouvernement travailliste de M. Harold Wilson, et avec lui la balance des paiements, la parité de la livre sterling, la prospérité de la nation, et peut-être même l'avenir des processus démocratiques traditionnels de la Grande-Bretagne, peut dépendre de la capacité du TUC à persuader ses membres d'accepter la politique des revenus de M. Wilson.

Dans une telle situation, il n'avait guère besoin de la présence de la reine au dîner du centenaire pour signifier que les syndicats sont bien un domaine du royaume.

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AFFILIATION INTERNATIONALE

Le Congrès des syndicats du Nigeria (TUC) est affilié à la Confédération syndicale internationale (CSI).

La Confédération syndicale internationale (CSI) est la principale organisation syndicale internationale, représentant les intérêts des travailleurs du monde entier. La CSI a été fondée lors de son congrès inaugural qui s'est tenu à Vienne, en Autriche, du 1er au 3 novembre 2006. Elle regroupe les anciens affiliés de la Confédération internationale des syndicats libres (CISL) et de la Confédération mondiale du travail (CMT) , ainsi que des organisations syndicales qui n'avaient aucune affiliation mondiale. La CISL et la CMT se sont dissoutes le 31 octobre 2006 pour ouvrir la voie à la création de la CSI.

Les organisations régionales de la CSI sont l'Organisation régionale Asie-Pacifique (CSI-AP), l'Organisation régionale africaine (CSI-AF) et l'Organisation régionale américaine.


Congrès des syndicats - Histoire

Le TUC est régi par un congrès annuel au cours duquel les représentants des syndicats affiliés se réunissent pour déterminer la politique et élire l'organe exécutif de l'organisation. Entre 1869 et 1921, le travail exécutif du Congrès a été effectué par le Comité parlementaire. En 1920, le Comité était composé de seize membres qui s'occupaient d'un éventail relativement restreint de questions du travail. Les mutations de la société au cours de la Première Guerre mondiale ont conduit à un élargissement des fonctions du TUC et par conséquent à la formation du Conseil général en 1921, qui était composé d'un échantillon représentatif de syndicalistes. Le Conseil Général est assisté par un certain nombre de commissions, notamment Finances et Objets Généraux, Contentieux, Education, Organisation, Assurances Sociales, International, Economique et Production. Ceux-ci sont à leur tour desservis par des départements dont le nombre et la nature varient selon les besoins et les priorités du moment. La responsabilité du travail quotidien du Conseil général incombe au secrétaire général qui est assisté d'un secrétaire général adjoint et d'un ou deux secrétaires généraux adjoints.

Dans les régions, le TUC est organisé en conseils régionaux qui couvrent l'Angleterre et le Pays de Galles. L'activité syndicale en Écosse et en Irlande du Nord est coordonnée par le TUC écossais et le Comité d'Irlande du Nord du Congrès irlandais des syndicats, deux organisations distinctes entretenant des relations de travail étroites avec le TUC. Au niveau local, les branches des syndicats affiliés s'unissent pour former des conseils professionnels.

  • Les procès-verbaux des commissions parlementaires et du Conseil général, les rapports du congrès annuel, les brochures du TUC et d'autres séries de documents sont également disponibles sur microforme. Les documents suivants sont conservés à la bibliothèque de l'Université de Warwick (notes entre parenthèses) : rapports annuels, 1869-1925 (microfilm périodique) brochures et dépliants, 1887-1947 (Microfiche 203-204) brochures et dépliants, 1948-1966 (Microfiche 439) périodiques et feuilletons, 1918-1977 (Microfilm 2505-2520) Procès-verbaux des comités parlementaires, 1888-1922 (Microfilm 293-297) Procès-verbaux du Conseil général, septembre 1921-décembre 1946 (Microfiche 201-202) Procès-verbaux et documents des comités, 1922-1953 (Microfilm 2163-2187).
  • La collection a été désherbée pour les doublons.

000-099 : Syndicalisme
100-199 : Conditions de travail
200-299 : Relations industrielles
300-399 : Le capitalisme
400-499 : Finances publiques
500-599 : Commerce et économie
600-699 : Secteurs d'activité
700-799 : Politique et publicité gouvernementale
800-899 : Questions sociales
900-999 : internationale


L'événement et son contexte

Contexte du travail et de l'économie politique

Alors que la main-d'œuvre était depuis longtemps mobilisée et incorporée dans l'État soviétique, le besoin de production de guerre au Royaume-Uni et aux États-Unis a stimulé la reprise après la Grande Dépression et a en fait amélioré les conditions de vie (rationnement, prix fixes, plein emploi), augmenté les conditions de travail. l'importance de classe dans la culture de guerre et a attiré de nouveaux secteurs de la population dans la classe ouvrière industrielle (symbolisée aux États-Unis par l'affiche de recrutement « Rosie the Riveter » pour les travailleuses). Cette incorporation intensifiée dans l'État-nation a été complétée par une implication dans la « bonne guerre » et des notions de sympathie, d'identité ou de solidarité avec les travailleurs et les nations à l'étranger. Dans les pays occupés d'Europe, les privations en temps de guerre, la répression nazie brutale et l'implication dans des mouvements de résistance passifs ou actifs ont également suscité des demandes de main-d'œuvre pour le progrès économique et même la transformation sociopolitique. Ces mouvements avaient souvent un caractère à la fois national-démocratique et internationaliste. Dans les mondes coloniaux et semi-coloniaux d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine, l'augmentation de la production agricole et industrielle et l'implication parfois directe dans la guerre d'ouvriers (comme soldats de seconde classe ou marins marchands), également nationalistes (anticoloniaux, anti-impérialiste) et la conscience internationaliste parmi les travailleurs. Les « travailleurs en uniforme » des puissances alliées ont souvent été témoins de la misère des occupés et des colonisés, ce qui a produit des sentiments contradictoires de supériorité nationale ou raciale et de sympathie anticoloniale. À la fin de la guerre, les soldats britanniques en Égypte, en Inde et ailleurs se sont révélés nettement pro-travail. Les manifestations et les (quasi) mutineries ont contribué à saper les ambitions impériales britanniques renouvelées et la confiance en soi de la classe supérieure.

Contexte syndical

Entre les deux guerres, les grands syndicats nationaux (européens, américains, soviétiques) avaient eu des relations de coopération et de conflit complexes et souvent changeantes. Celles-ci ont été fortement marquées par la scission formelle des syndicats internationaux traditionnels provoquée par la Première Guerre mondiale et la Révolution russe de 1917. Elles ont été encore plus fortement influencées par la décision de l'Union soviétique et de ses alliés communistes ailleurs de créer une Troisième International (Komintern) avec une gamme complète d'organisations subordonnées, y compris l'Internationale rouge des syndicats (RILU, ou Profintern). Le RILU a lancé un appel majeur aux régions colonisées d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine, défiant ainsi le racisme généralisé des syndicats occidentaux et la collaboration avec les États impériaux. Pendant ce temps, les syndicats occidentaux étaient de plus en plus intégrés à l'Organisation internationale du travail (OIT), un organisme pour lequel ils s'étaient initialement battus mais que les États occidentaux avaient ensuite concédé précisément à cause des troubles sociaux occidentaux et de la menace du modèle soviétique. La coopération entre les syndicats communistes et sociaux-démocrates (et d'autres syndicats sociaux-réformistes au niveau international) a été entravée par la nature centralisée de la première et la nature pluraliste de la seconde.

Ainsi, les syndicats occidentaux n'étaient pas seulement divisés par des différences et des rivalités nationales (Européens contre Nord-Américains) mais par les confédérations de centrales syndicales nationales (telles que la Fédération syndicale internationale, FSI) contre celles des plus anciennes et des plus ancrées, spécifiques à l'industrie, les confédérations, les Secrétariats professionnels internationaux (STI). En Occident, différentes traditions idéologiques (par exemple, socialistes, religieuses) ont également milité contre une solidarité syndicale internationale efficace. La propagation du fascisme en Occident a encore privé le syndicalisme international de grands contingents nationaux (Allemagne, Italie, Espagne, Autriche, puis d'autres).

La conscience de classe, démocratique et internationale exacerbée par la guerre a conduit à des efforts renouvelés pour l'unité syndicale internationale et inter-idéologique. Cela a été largement facilité par la profonde incorporation des syndicats dans les économies et les politiques nationales, combinée à la coalition des Alliés en temps de guerre. Les dirigeants syndicaux ne sont pas seulement impliqués aux plus hauts niveaux publics nationaux. Ils se sont parfois vu confier des rôles diplomatiques ou ont été impliqués dans des opérations de renseignement militaire clandestines au sein de l'Europe occupée par les nazis.

Directement après l'attaque nazie contre l'Union soviétique, le Congrès des syndicats britanniques, avec la collaboration du gouvernement britannique, a entamé des négociations pour créer un Conseil des syndicats anglo-russe (1941). En février 1945, Londres a accueilli une Conférence syndicale mondiale, adressée aux syndicats des 38 Nations Unies, y compris la Confederación de Trabajadores de América Latina (CTAL) nationaliste de gauche. La nouvelle organisation permet la participation de plus d'une fédération par pays. La fédération conservatrice américaine du travail (AFL) s'est opposée à cette conférence, tandis que le progressiste Congress of Industrial Organizations (CIO) l'a soutenue.

Le congrès fondateur de la Fédération syndicale mondiale (FSM) a eu lieu à Paris en octobre 1945. Il s'inspirait à la fois des notions syndicales et étatiques d'un nouvel ordre mondial et était organisé dans l'esprit à la fois du Front populaire communiste et du Front populaire communiste. US New Deal 346 délégués représentaient quelque 64 millions de syndicalistes. Les syndicats des pays coloniaux et semi-coloniaux étaient pour la première fois fortement représentés lors d'une conférence syndicale internationale. Au premier rang se trouvait peut-être la grande confédération continentale de ce groupe de pays, la CTAL. Le congrès prétendait représenter 90 pour cent des syndicalistes du monde. Il s'est déclaré contre toute forme de fascisme, contre la guerre et ses causes, pour le droit à l'autodétermination et contre le colonialisme, la discrimination et le racisme. Il favorisait l'extension des droits syndicaux, l'amélioration des conditions de travail et de vie, ainsi que la limitation et la liquidation des monopoles.

Pour le CIO comme pour l'AUCCTU, la création de la FSM était un moyen de briser leur isolement international antérieur. Le Congrès des syndicats (TUC) avait des doutes, l'AFL s'y opposait et les ITS répugnaient fortement à être réduits à des départements de la FSM. La FSM espérait devenir membre de l'Assemblée générale des Nations Unies. Pendant ce temps, le nouvel ordre mondial se transformait en ordre de guerre froide. Le point de rupture est venu avec l'offre du plan Marshall américain à l'Europe, que les communistes et autres gauchistes considéraient comme l'établissement de l'hégémonie économique américaine sur l'Europe et comme une initiative antisoviétique majeure. Les Soviétiques avaient un pouvoir considérable au sein du secrétariat de la FSM par l'intermédiaire de Louis Saillant, secrétaire général procommuniste de la Confédération générale du travail (CGT) française. L'AFL manœuvrait en marge par l'intermédiaire d'Irving Brown, qui s'est révélé plus tard être un collaborateur majeur de la Central Intelligence Agency (CIA) dans le mouvement syndical international. Les politiques et l'idéologie de la guerre froide se sont répercutées dans les syndicats nationaux, le TUC et le CIO s'éloignant de la FSM. En 1949, le mouvement syndical international était divisé sur les lignes des blocs de la guerre froide et sur les oppositions de l'idéologie communiste et réformiste.

Selon Tony Carew, « il y a eu une vague irrésistible d'enthousiasme à la base pour une grande alliance syndicale », mais les réalisations tangibles de la FSM et l'approche consistant à traiter exclusivement avec le mouvement ouvrier par le biais des centrales nationales n'ont pas réussi à inspirer les membres. L'agenda de la FSM est devenu la préoccupation d'"une petite élite de dirigeants et de fonctionnaires nationaux" et, par conséquent, sa disparition est passée presque inaperçue. "La faiblesse essentielle de la FSM était qu'elle n'a pas réussi... à développer un véritable rôle syndical."

Cette épitaphe est assez vraie, même si la FSM continue aujourd'hui une existence d'ombre, une décennie ou plus après l'effondrement du socialisme d'État auquel elle s'est subordonnée.


Congrès sud-africain des syndicats (SACTU)

Dans les années 1930, divers syndicats d'horizons différents allant des syndicats de métier conservateurs aux syndicats industriels racistes blancs, aux syndicats industriels mixtes à dominante blanche et aux syndicats industriels non raciaux ont fusionné pour former un syndicat appelé South African Trades and Labour Council (SATLC), populairement connu sous le nom de Conseil du commerce et du travail. En 1944, la SATLC a adopté la Charte des travailleurs. Cette Charte a été considérée comme un véhicule pour faire avancer la lutte pour le gouvernement socialiste, qui émancipera les travailleurs de l'exploitation et de l'oppression. La scission a été causée par différentes affiliations politiques et idéologiques. Les membres conservateurs du syndicat étaient contre la modification de sa constitution discriminatoire, la formation de comités locaux pour faciliter la solidarité de la classe ouvrière non raciale, et les expériences de la Seconde Guerre mondiale et le militantisme au cours de la période ont aliéné les syndicats qui ne s'intéressaient pas à poursuivre les objectifs de la politique de libération. L'adoption de la loi sur la suppression du communisme par le gouvernement en 1950 a permis à l'État d'intensifier ses mesures répressives contre les syndicats non raciaux.

En octobre 1954, les syndicats de droite ont quitté la conférence SATLC qui s'est tenue à Durban pour former le Conseil syndical exclusif des travailleurs blancs, métis et indiens d'Afrique du Sud (TUCSA). Les travailleurs noirs se sont vu refuser l'adhésion. Dix-neuf syndicats se sont opposés à la formation du TUCSA. Les syndicats non raciaux restants ont décidé de créer un comité de coordination syndicale, qui s'est réuni avec le Conseil des syndicats non européens (CNETU). Le Comité de coordination syndicale a conduit à la formation du Congrès sud-africain des syndicats (SACTU) en mars 1955.

Législations gouvernementales et réponses du SACTU

Outre l'intolérance raciale des syndicats blancs, le gouvernement a également adopté des législations répressives qui imposaient aux travailleurs noirs d'organiser les travailleurs de l'autre côté de la ligne de couleur. Les syndicats africains étaient libres de fonctionner mais n'étaient pas légalement reconnus par l'État. La Commission des relations industrielles, nommée par le gouvernement du Parti national, a appelé à une réglementation et à un contrôle plus strict des syndicats noirs en introduisant l'enregistrement et la certification. L'IRC a également refusé aux syndicats noirs le droit d'adhérer à des organisations politiques. En 1953, le gouvernement a annoncé la loi sur le travail indigène (règlement des différends) dans le but de contrôler les syndicats. Cet ACT a été suivi par l'Industrial Conciliation Act de 1956, qui a été fortement contestée par le SACTU.

Cette loi a retiré les travailleurs africains du système syndical officiellement reconnu et réglementé par l'État. Cette loi a également favorisé la division raciale dans les syndicats. Il a interdit l'enregistrement des syndicats multiraciaux et les syndicats existants ont été divisés selon les lignes raciales. Les travailleurs africains, victimes de cette loi, ont estimé que la seule option qui leur restait était de la défier. Oscar Mpetha à la conférence SACTU de 1957 a annoncé :

« La raison pour laquelle nous sommes confrontés à une loi IC de cette nature est que les travailleurs avaient accepté les lois IC précédentes, ce qui leur a valu des avantages temporaires. Nous n'avons pas besoin de trouver des moyens de travailler dans le cadre de la loi. syndicats. Le SACTU, en tant qu'organisation progressiste, a dû rejeter la loi "¦Pourquoi ne pourrions-nous pas négocier par la force? Devons-nous implorer qu'un morceau de papier négociera pour nous, que les travailleurs blancs devraient négocier pour nous? N'avons-nous aucune confiance en nos propres travailleurs qu'ils vont changer la donne en Afrique du Sud ? Nous ne devons pas sous-estimer leur force."

Le point de vue de Mpetha de défier l'enregistrement a été contesté par d'autres membres du SACTU. Ils ont estimé que le syndicat est encore jeune et pas fortement uni. Par conséquent, la décision de défier l'enregistrement selon des critères raciaux a été différée jusqu'à ce qu'une position unie soit trouvée.

La Conférence inaugurale du 5 mars 1955

La Conférence inaugurale du 5 mars 1955

La conférence inaugurale du SACTU a eu lieu le 5 mars 1955 à Johannesburg. Le SACTU est issu de dix-neuf syndicats représentant environ 20 000 travailleurs. Les syndicats les plus importants du SACTU étaient le Syndicat des travailleurs de l'alimentation et de la conserve, le Syndicat industriel des travailleurs du textile et le Syndicat national des travailleurs de la blanchisserie, du nettoyage et de la teinture. Dès le début, le SACTU s'est engagé à jouer un double rôle de luttes économiques et politiques. La conférence a adopté une déclaration de principes et une constitution. Il a également élu le comité exécutif du SACTU.

Le président, Petrus Beyleveld était issu du Syndicat industriel des travailleurs du textile et Leslie Massina, anciennement secrétaire du CNETU, est devenu secrétaire général. Cleopas Sibande et Lucy Mvubelo ont été élues aux deux postes de vice-présidents. Les autres membres du comité exécutif comprenaient Leon Levy, John Nkadimeng, Mark Shope et Billy Nair. Le SACTU s'est surtout concentré sur l'organisation des travailleurs non syndiqués. Le SACTU estimait que pour parvenir à une véritable transformation, il lui faudrait entrer en conflit avec l'État. L'inclusion du mot Congrès dans le titre du SACTU était une identification délibérée avec le mouvement nationaliste. Quelques mois après sa formation, le SACTU envoya des délégués au Congrès du peuple, qui adopta l'historique Charte de la liberté le 26 juin 1955 et devint par conséquent un membre actif de l'Alliance du Congrès. Il était représenté au Comité national de coordination de l'Alliance du Congrès.

SACTU élargit sa base de support

Après sa formation, le Congrès sud-africain des syndicats (SACTU) a tenté de renforcer et d'élargir sa base de soutien, car son efficacité dépendrait de la force de ses sections locales. L'expansion a également été influencée par les exigences financières. For SACTU to pay organisers salaries and other running expenses it must get other trade unions to affiliate to it and boast their budget. Therefore it was imperative for SACTU to set up organising committees to mobilise other trade unions into its folds. The Laundry Workers and the Food and Canners became the main contributors to the SACTU coffers.

The first organising local committees to mobilise other trade unions were set up in Johannesburg industrial centres. However their efforts did not produce desired impact on forming new and stable unions and recruiting new members. SACTU affiliation on the Witwatersrand remained stagnant at 15 000 between 1956 and 1961. The Rand committee was affected by the treason trial arrests. The ATWIU branch at the Amato textile mill in Benoni was weakened by the dismissals of its members as a result of the 1958 Amato Textile Mills strike.

In spite of these frustrating challenges SACTU managed to establish and resuscitate 17 unions on the Rand and in Pretoria. This was achieved as a result of the campaigns and strikes involving wages initiated by SACTU. The situation in Eastern and Western Cape was much better. In 1956 six new trade unions were set up in Port Elizabeth in the sweet, milling, stevedoring, biscuit, cement and leather industries. In Cape Town the local committee drew resources and support from the Food and Canning Workers Union and the Congress to establish new unions. The membership of these unions was drawn mainly from the migrant African working classes.

In Durban two textile workers, Billy Nair and Stephen Dhlamini led the mobilisation process. Although these two leaders were the Treason Trialists, Durban and Natal became SACTU’s organisational success areas. In 1959, 13, 500 Natal workers joined SACTU after an inspiration and courage they have accumulated from the popular militancy arose from the Cato Manor riots of June 1959 and enthusiasm for trade unionism of Chief Luthuli. New local committees were also formed in Pinetown, Ladysmith and Pietermaritzburg in the same year.

After mobilising workers in the light manufacturing, food processing and services industries SACTU turned its focus to other industries such as agriculture, mining, transport and metal. However the situation in agricultural sector made it impossible for SACTU to mobilise workers. Workers in this industry were scattered and isolated. The other worrying factor was the constraints budget SACTU was operating on. And this made it infeasible for SACTU to reach out to these workers.

As a result SACTU prioritise transport and metal industries as its focal point to mobilise support. SACTU was motivated by the fact that there were existing foundations to build upon in these two industries. The railway and harbour worker’s union existed in Durban, Port Elizabeth, Cape Town and Johannesburg. From 1956 SACTU registered positive developments in metal industry. In Cape Town, Port Elizabeth, and the East Rand new unions were established for metal workers. SACTU thus saw a rise in membership from 20, 000 with 19 to 53, 000 with 51 unions between 1956 and 1961.

Between 1957 and 1960 SACTU organised major workers' strikes and actions around the country. These included the food and canning workers strikes at Langeberg KoÁ¶perasie Beperk (LKB), Beacon Sweets, King Edward V TB hospital, King Edward VIII and McCord hospitals, the Potato Boycott, United Tobacco, Bakers Biscuits, Hammarsdale and Charlestown Clothing Manufacturers, Veka Clothing Manufacturers and Match workers

SACTU on international arena

After realising that the struggle against the economic exploitation and oppression cannot be achieved in isolation SACTU turned to international arena to forge links with other international trade unions. Between 1955 and 1963, SACTU headquarters in Johannesburg opened communications lines with other international trade union federations such as the International Confederation of Free Trade Unions (ICFTU) and the World Federation of Trade Unions (WFTU). These links were extended to other countries such as Africa, North America, Europe, Latin America, Asia, Aust6ralia and New Zealand. The banned Assistant General Secretary, Phyllis Altman between 1956 and 1963, discharged the networking responsibilities.


Constitution

Adopted by the First World Trade Union Congress, in October 1945, in Paris, France and amended by:

– the 2nd World Trade Union Congress, in 1949, in Milan, Italy.
– the 4th World Trade Union Congress, in 1957, in Leipzig, German Democratic Republic.
– the 16th session of the WFTU General Council, mandated by the 6th World Trade Union Congress, in 1965, in Warsaw, Poland.
– the 7th World Trade Union Congress, in 1969, in Budapest, Hungary.
– the 25th Session of the WFTU General Council, mandated by the 8th World Trade Union Congress, in 1973, in Varna, Bulgaria.
– the 31st Session of the WFTU General Council, mandated by the 9th World Trade Union Congress, in 1978, in Prague, Czech.
– the 12th World Trade Union Congress, in 1990, in Moscow, Russia.
– the 13th World Trade Union Congress, in 1994, in Damascus, Syria.
– the 16th World Trade Union Congress, in 2011, in Athens, Greece.


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