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Les historiens et l'économie: Zosime et Procope sur le développement économique des cinquième et sixième siècles

Les historiens et l'économie: Zosime et Procope sur le développement économique des cinquième et sixième siècles

Les historiens et l'économie: Zosime et Procope sur le développement économique des cinquième et sixième siècles

Par Hartmut G. Ziche

Publié en ligne

Introduction: L'économie en tant que catégorie autonome du discours historiographique est largement absente de la production des écrivains grecs et romains. Les œuvres spécifiquement axées sur l’économie, comme par exemple Poroi de Xenophon, se démarquent comme des bizarreries. Cela ne signifie pas que les histoires anciennes de divers genres soient complètement dépourvues d'informations économiques, mais les éléments que nous percevons comme de l'histoire économique ont, pour la plupart, des fonctions différentes pour les écrivains et les lecteurs contemporains. L'information sur l'évolution de la fiscalité sous différents règnes, par exemple, est dans une large mesure un élément de récit politique et biographique qui sépare les «bons» des «mauvais» empereurs. Les remarques sur les économies des villes de l'empire romain ne sont pas les principaux exemples d'histoire économique, mais plutôt des éléments d'éloge panégyrique - ou de son absence - pour la vitalité de la civilisation urbaine. La mention d'un marché dynamique dans ce contexte a précisément la même valeur que la description des bains et des aqueducs - ou théâtres et remparts -, c'est un élément de la culture urbaine, non de l'économie urbaine.

L ’« ancrage »du récit économique chez les auteurs anciens reflète l’observation de Karl Polanyi selon laquelle l’économie ancienne dans son ensemble est« intégrée »en ce sens que les interactions économiques et le développement font partie de développements sociaux et politiques primordiaux. En termes de présentation du sujet par les historiens anciens, cela signifie que leurs remarques, observations et interprétations économiques sont subordonnées à leur récit politique ou panégyrique. Les développements économiques ne sont pas considérés comme le moteur des événements historiques, mais plutôt comme une fonction d'autres types de forces historiques déterminantes. La fiscalité est un exemple concret de cette pratique. Les «bons» empereurs, selon le jugement des écrivains anciens, sont définis par un ensemble complexe de caractéristiques non économiques, politiques et personnelles, et donc nécessairement conçoivent et mettent en œuvre des politiques fiscales modérées.


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