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La deuxième bataille de la Marne commence avec l'offensive allemande finale

La deuxième bataille de la Marne commence avec l'offensive allemande finale

Le 15 juillet 1918, près de la Marne dans la région de Champagne en France, les Allemands commencent ce qui sera leur dernière offensive de la Première Guerre mondiale. Surnommé la deuxième bataille de la Marne, le conflit se termine quelques jours plus tard par une victoire majeure. pour les Alliés.

Le général allemand Erich Ludendorff, convaincu qu'une attaque en Flandre, la région s'étendant du nord de la France à la Belgique, était la meilleure voie vers une victoire allemande dans la guerre, a décidé de lancer une importante attaque de diversion plus au sud afin d'attirer les troupes alliées. de l'événement principal. L'attaque qui en a résulté sur la Marne, lancée à la suite de la capture allemande de la crête stratégiquement importante du Chemin des Dames près de l'Aisne le 27 mai 1918, était la dernière étape d'une grande offensive allemande, surnommée la Kaiserschlacht, ou la « bataille du kaiser », orchestrée par Ludendorff au printemps 1918.

Au matin du 15 juillet, 23 divisions des 1re et 3e armées allemandes attaquent donc la 4e armée française à l'est de Reims, tandis que 17 divisions de la 7e armée, secondées par la 9e armée, attaquent la 6e armée française à l'ouest de la ville. La double attaque était la tentative de Ludendorff de diviser et de conquérir les forces françaises, qui ont été rejointes par 85 000 soldats américains ainsi qu'une partie du British Expeditionary Force (BEF), dont la plupart étaient situés en Flandre.

Cependant, lorsque les Allemands ont commencé leur avance après un premier bombardement d'artillerie, ils ont constaté que les Français avaient mis en place une ligne de fausses tranchées, occupées par seulement quelques défenseurs. La vraie ligne de front des tranchées se trouvait plus loin et avait à peine été touchée par le bombardement. Cette stratégie trompeuse avait été mise en place par le commandant en chef français, Philippe Pétain.

Comme l'écrit un officier allemand Rudolf Binding dans son journal de l'attaque du 15 juillet, les Français « n'ont opposé aucune résistance au front… ils n'avaient ni infanterie ni artillerie dans cette zone de bataille avancée… Nos canons ont bombardé des tranchées vides ; nos obus gazaient les positions d'artillerie vides….Le barrage qui devait précéder et protéger [les troupes allemandes attaquantes] continuait quelque part sur les positions arrières ennemies, alors qu'en face la première vraie ligne de résistance n'était pas encore franchie. " Alors que les Allemands approchaient des «vraies» lignes de front alliées, ils ont été confrontés à un violent barrage de tirs français et américains. Piégés et encerclés, les Allemands subissent de lourdes pertes, préparant les Alliés à la contre-attaque majeure qu'ils lanceront le 18 juillet.

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