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8 juin 1940

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Guerre en mer

HMS Glorieux coulé pendant la retraite de Narvik



14 juin 1940

Paris a commencé à se mobiliser pour la guerre en septembre 1939, lorsque l'Allemagne nazie a attaqué la Pologne, mais la guerre semblait loin jusqu'au 10 mai 1940, lorsque les Allemands ont attaqué la France et ont rapidement vaincu l'armée française. Le gouvernement français a quitté Paris le 10 juin et les Allemands ont occupé la ville le 14 juin. Pendant l'Occupation, le gouvernement français a déménagé à Vichy et Paris était gouverné par l'armée allemande et par des fonctionnaires français approuvés par les Allemands. Pour les Parisiens, l'Occupation a été une succession de frustrations, de pénuries et d'humiliations. Un couvre-feu était en vigueur de neuf heures du soir jusqu'à cinq heures du matin, la ville s'est éteinte. Le rationnement de la nourriture, du tabac, du charbon et des vêtements est imposé à partir de septembre 1940. Chaque année, les approvisionnements se font plus rares et les prix plus élevés. Un million de Parisiens ont quitté la ville pour la province, où il y avait plus de nourriture et moins d'Allemands. La presse et la radio françaises ne contenaient que de la propagande allemande.

Les Juifs de Paris ont été contraints de porter l'insigne jaune de l'étoile de David et ont été interdits de certaines professions et lieux publics. Du 16 au 17 juillet 1942, 13 152 Juifs, dont 4 115 enfants, sont rassemblés par la police française, sur ordre des Allemands, et envoyés au camp de concentration d'Auschwitz. La première manifestation contre l'Occupation, des étudiants parisiens, a lieu le 11 novembre 1940. Alors que la guerre continue, des groupes et réseaux clandestins anti-allemands se créent, certains fidèles au Parti communiste français, d'autres au général Charles de Gaulle à Londres. Ils ont écrit des slogans sur les murs, organisé une presse clandestine et parfois attaqué des officiers allemands. Les représailles des Allemands ont été rapides et dures.

À la suite de l'invasion alliée de la Normandie le 6 juin 1944, la Résistance française à Paris a déclenché un soulèvement le 19 août, s'emparant du quartier général de la police et d'autres bâtiments gouvernementaux. La ville est libérée par les troupes françaises et américaines le 25 août le lendemain, le général de Gaulle mène un défilé triomphal sur les Champs-Élysées le 26 août et organise un nouveau gouvernement. Dans les mois suivants, dix mille Parisiens qui avaient collaboré avec les Allemands furent arrêtés et jugés, huit mille condamnés et 116 exécutés. Les 29 avril et 13 mai 1945 ont lieu les premières élections municipales d'après-guerre, où les Françaises votent pour la première fois.


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—8 juin 1940 & 1945

Il y a 80 ans, le 8 juin 1940 : Au large de la Norvège, les croiseurs de bataille allemands Gneisenau & Scharnhorst couler un porte-avions britannique Glorieux et destroyers britanniques Ardent et Acasta (1537 tués sur 3 navires).

Le neptunium (Np), élément 93, est découvert par Edwin McMillan et Philip Adelson à l'Université de Californie à Berkeley.

Les États-Unis adoptent le Bald Eagle Protection Act, qui interdit la prise, la possession et le commerce des pygargues à tête blanche et royaux.

Cyclotron de 60 pouces au Lawrence Radiation Laboratory de l'Université de Californie, Berkeley, en août 1939, utilisé dans la découverte du neptunium (US National Archives : 558594)

Il y a 75 ans, le 8 juin 1945 : US & Australian Naval Task Group 74.3 bombarde la baie de Brunei sur Bornéo.

Jozef Tiso, ancien président de la République slovaque, est arrêté par les forces américaines il sera extradé vers la Tchécoslovaquie et exécuté en 1947 pour collaboration avec les Allemands et pour crimes de guerre.


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Ce mois-ci de l'histoire, en juin 1940, le nom de « monarque italien » a été retiré de la classe Star 4-6-0 n° 4025, l'un des noms de monarques « ennemis » qui ont été retirés de ces locomotives. Les mots « Star Class » ont été peints sur le pare-chocs central de la roue motrice à la place.

La locomotive avait été construite en septembre 1909 et nommée « King Charles », qui a été retirée en 1927 lorsque les nouvelles locomotives de la classe King ont été introduites, et remplacée par « Italian Monarch ». Cette photographie, prise par Ben Brooksbank depuis un train qui passait le 28 décembre 1948, montre le No 4025 fraîchement peint à l'extérieur de Swindon Works. La locomotive a été retirée en août 1950.

Centre ferroviaire de Didcot

Aujourd'hui, 19 juin, est le 25e anniversaire de la mort de Vivian Ellis en 1996. Il était un compositeur de musique, né en 1903, et sa pièce la plus célèbre était "Coronation Scot" qu'il a composée lors d'un voyage en train en 1938 depuis Londres Paddington à Taunton. C'était un voyage fréquent pour lui car il avait une maison de campagne dans le Somerset et il a admis être inspiré par le rythme du train.

Le titre évident aurait été « Cornish Riviera Express ». Cependant, comme l'a souligné son collègue compositeur de musique légère Ernest Tomlinson, cela ne fait pas vraiment « tourner la langue » ! Ellis a donc choisi le « Coronation Scot », qui était un train prestigieux allant à cette époque de Londres Euston à Glasgow Central, en 6 heures et demie. Ce service simplifié avait été inauguré au cours de l'année précédente, 1937.

La première photographie, d'Eric Treacy, montre le Coronation Scot à la fin des années 1930, dirigé par une classe Coronation simplifiée 4-6-2 sur le London, Midland and Scottish Railway (LMS). La deuxième photographie montre le Cornish Riviera Express du Great Western Railway, dirigé par la classe King 4-6-0 n° 6000 « King George V » au milieu des années 1930. Les chariots sont le stock distinctif du Centenaire introduit en 1935, avec les corps construits sur toute la largeur de la jauge de chargement héritée à large gabarit et les portes encastrées pour maintenir les poignées dans la jauge de chargement. Il n'y a pas que la musique Coronation Scot qui a été inspirée par la GWR. Les locomotives de la classe Coronation ont été construites par le LMS lorsque William Stanier était l'ingénieur en chef mécanique de l'entreprise, qui avait été formé à Swindon et avait amené de nombreuses pratiques GWR au LMS.


Les soldats de la Seconde Guerre mondiale que la France a oubliés

La chute de la France il y a 75 ans est traditionnellement considérée comme un moment de honte nationale abjecte. Mais aujourd'hui, certains insistent sur le fait que l'armée française a été lésée - et que les centaines de milliers de soldats français qui ont combattu dans la bataille de France méritent d'être honorés plutôt que oubliés.

Tout cela a pris moins d'un mois. Face à l'assaut des divisions blindées d'Hitler - les fameux Panzers - l'armée française s'effondre et le Premier ministre Philippe Pétain capitule.

"Après la guerre, on le sait, de Gaulle a voulu effacer le souvenir de la débâcle", raconte l'historienne Dominique Lormier, auteur de plusieurs ouvrages sur l'époque.

"L'accent était donc mis sur la Résistance et sur l'Armée d'Afrique, qui a combattu les Allemands à partir de 1944. Le sacrifice des soldats qui ont combattu en 1940 a été oublié."

Lormier fait partie des nombreux historiens qui réinterprètent les événements de mai-juin 1940 à partir des archives militaires françaises et allemandes. Et le tableau qu'ils brossent n'est pas celui de la promenade nazie qui a été communément représenté.

Cinq millions d'hommes sont mobilisés en France au début de la Seconde Guerre mondiale. L'armée était réputée pour être l'une des plus puissantes au monde, certainement à la hauteur des Allemands.

Le long de la frontière orientale courait la soi-disant imprenable ligne Maginot, une série de plus de 50 forteresses ultra-sécurisées.

Et si les Allemands décidaient d'envahir par le nord - comme ils l'ont fait pendant la Première Guerre mondiale - alors il y avait des plans pour une contre-poussée pour les bloquer à l'intérieur de la Belgique. Le Corps expéditionnaire britannique était là pour aider.

Le problème était qu'Hitler défiait les théoriciens militaires en envoyant ses Panzers à travers les collines boisées des Ardennes, à l'angle des fronts nord et est de la France. Personne ne s'y attendait car tout le monde pensait que les routes étaient impraticables. Mais ça a marché.

Jusqu'à récemment, la plupart des historiens se sont concentrés sur les lacunes évidentes des forces armées françaises.

Incontestablement, les commandants français ont commis de terribles erreurs stratégiques. Ils ont mis leurs meilleures forces en Belgique contre la feinte allemande, et ont été dangereusement exposés le long de la Meuse vitale à Sedan (que les chars allemands ont dû traverser après avoir pénétré les Ardennes).

L'armée de l'air française était de grande taille, mais la plupart de ses avions étaient dépassés. Et sur le terrain, le concept de guerre de chars moderne - les poussées blindées concentrées faites par Rommel et Guderian - n'avait pas encore été accepté par un commandement français qui était encore obsédé par l'infanterie.

Dans son classique To Lose a Battle: France 1940, l'historien britannique Alistair Horne fait également grand cas de l'effondrement du moral des Français.

Comme de nombreux écrivains, il dit que le souvenir de 1914-18 hantait encore les dirigeants français, ce qui signifiait qu'il y avait peu d'appétit pour un combat tandis que les divisions idéologiques amères des années 1930 - avec l'extrême gauche et l'extrême droite luttant parfois dans les rues de Paris - avait sapé l'esprit patriotique.

Mais pour Dominique Lormier et d'autres de l'école révisionniste, la vérité est plus nuancée.

"Le moral n'était pas aussi bas que Horne le dit. Les gens ont oublié que dans de nombreux endroits, les Français se sont battus avec acharnement et courage et ont mis les Allemands en difficulté », dit-il.

"Les chiffres parlent d'eux-mêmes. Sur les 3 000 chars déployés par les Allemands, 1 800 ont été mis hors de combat. Sur 3 500 avions, ils en ont perdu 1 600. En un mois de combats, ils ont perdu 50 000 morts et plus de 160 000 blessés. C'était un vrai combat."

Un exemple est la bataille de Hannut, qui a en fait eu lieu en Belgique. Ici, les chars français Somua, bien qu'inférieurs en nombre, se sont avérés tout aussi puissants que les Panzers, dit Lormier. Le résultat, selon lui, était une victoire tactique pour les Français.

La charge de char du général de Gaulle à Moncornet et la bataille de Stonne - un village près de Sedan qui a changé de mains près de 20 fois au cours de jours de combats acharnés ont été d'autres moments mémorables d'une litanie de défaites par ailleurs déprimante.

Les Français ont également habilement couvert la retraite britannique vers Dunkerque, dit Lormier, avec pour résultat que beaucoup plus d'hommes ont été évacués avec succès qu'on ne l'avait craint.

De plus, il y eut aussi de durs combats contre les Italiens dans les Alpes, alors que sur la ligne Maginot seule une poignée de forts avait capitulé par l'armistice à la mi-juin.

Mais la plus grande injustice - pour beaucoup - n'est pas le fait de ne pas commémorer ces victoires mineures, mais l'insulte au fil des ans sur le courage de certains soldats et aviateurs français.

  • 10 mai - Les forces allemandes avancent en Hollande et en Belgique
  • 11 mai - Les forces allemandes de Panzer percer les défenses alliées à Sedan, contournant efficacement la ligne Maginot
  • 13 mai - Les Allemands traversent la Meuse en France
  • 20 mai - Les chars du général Guderian atteignent Abbeville, coupant les forces alliées en Belgique
  • 9 juin - Des chars menés par Rommel franchissent la Seine
  • 16 juin - Le Premier ministre français Paul Reynaud démissionne du nouveau gouvernement formé par le maréchal Philippe Pétain
  • 22 juin - L'armistice franco-allemand est signé le nord de la France occupée, le sud-est devant rester sous le contrôle du gouvernement Pétain à Vichy

Philippe de Laubier, aujourd'hui octogénaire, n'a que de vagues souvenirs de son père, un commandant de groupe de l'armée de l'air appelé Dieudonné de Laubier. Mais l'histoire de sa mort en mai 1940 l'inspire toujours.

"Mon père pilotait ces anciens bombardiers appelés Amiots. Ils étaient désespérément démodés.

"Quand les Allemands ont posé leur ponton sur la Meuse à Sedan, il était indispensable de tout leur lancer. Mon père venait de voler en mission et il n'était pas censé remonter.

"Mais l'idée que son escadron court un tel danger sans lui était inacceptable. Il a donc arrêté un des Amiot alors qu'il roulait sur la piste, et a ordonné à l'un des hommes de partir pour qu'il puisse prendre sa place.

"Bien sûr, ils ont été rapidement abattus par la flak allemande et mon père a été tué."

L'idée que l'armée française manque de combativité est pour lui à la fois déplacée et offensante.

Pour Dominique Lormier, la preuve du courage des soldats français se trouve dans les journaux de bord de l'armée allemande - où les commandants décrivaient le déroulement de la bataille.

Il cite le général Heinz Guderian comme écrivant : "Malgré les erreurs tactiques majeures du commandement allié, les soldats ont opposé une résistance obstinée avec un esprit de sacrifice digne des poilus (troupes françaises) de 1916."

Rommel, quant à lui, a écrit : « Les troupes coloniales (françaises) se sont battues avec une détermination extraordinaire. Les équipes antichars et les équipages de chars se sont comportés avec courage et ont causé de graves pertes. »

Bien sûr, il est discutable de savoir combien de crédit devrait être accordé pour donner de telles déclarations. Les commandants honorent conventionnellement leurs adversaires, ne serait-ce que pour rendre leurs propres victoires plus impressionnantes.

Et au final, il n'en reste pas moins que l'armée française s'est effondrée. Le 17 juin, le maréchal Philippe Pétain a donné une tristement célèbre émission appelant les troupes à cesser les combats (même si un armistice n'avait pas encore été conclu), déclenchant une reddition massive.

Mais aujourd'hui, beaucoup pensent qu'on n'a pas fait assez pour se souvenir des "Premiers résistants".

"Ces soldats ont été doublement punis. Non seulement ils ont perdu la vie dans la bataille de France, mais ils ont ensuite perdu la bataille de nos mémoires", explique Charles de Laubier - petit-fils de Dieudonné et journaliste.

Dans le journal Le Monde, Charles a écrit un appel à une journée nationale de commémoration pour honorer les quelque 90 000 morts français dans la bataille de France. Aujourd'hui, il n'y a pas de mémorial physique pour les hommes, et leur histoire est rarement racontée.

"C'est un déni de mémoire qui frise le tabou", dit-il. "Il est temps d'y mettre un terme."


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—8 juin 1940 & 1945

Il y a 80 ans, le 8 juin 1940 : Au large de la Norvège, les croiseurs de bataille allemands Gneisenau & Scharnhorst couler un porte-avions britannique Glorieux et destroyers britanniques Ardent et Acasta (1537 tués sur 3 navires).

Le neptunium (Np), élément 93, est découvert par Edwin McMillan et Philip Adelson à l'Université de Californie à Berkeley.

Les États-Unis adoptent le Bald Eagle Protection Act, qui interdit la prise, la possession et le commerce des pygargues à tête blanche et royaux.

Cyclotron de 60 pouces au Lawrence Radiation Laboratory de l'Université de Californie, Berkeley, en août 1939, utilisé dans la découverte du neptunium (Archives nationales des États-Unis : 558594)

Il y a 75 ans, le 8 juin 1945 : US & Australian Naval Task Group 74.3 bombarde la baie de Brunei sur Bornéo.

Jozef Tiso, ancien président de la République slovaque, est arrêté par les forces américaines il sera extradé vers la Tchécoslovaquie et exécuté en 1947 pour collaboration avec les Allemands et pour crimes de guerre.


HistoryLink.org

Kettle Falls était juste derrière Celilo Falls (qui a été inondée par le barrage Dalles en 1957) en tant que lieu de pêche et de rassemblement pour les Amérindiens le long du Columbia. Les locuteurs salish l'appelaient Shonitkwu, ce qui signifie eaux rugissantes ou bruyantes. Les colons européens de la fin du XIXe siècle l'ont nommé Kettle Falls, d'après les grandes dépressions - ou bouilloires - creusées par le martèlement de l'eau sur les énormes rochers sur les bords de la rivière. Pendant des siècles, les Indiens se sont réunis aux chutes pour pêcher, commercer et socialiser. "C'est là que les gens se sont rencontrés, se sont mariés, ont eu des bébés, ont réglé des différends", a déclaré Patti Stone, membre des tribus confédérées de Colville (Los Angeles Times, 2002).

On disait que le saumon était autrefois si abondant à Kettle Falls qu'un homme pouvait traverser la rivière à pied sur le dos. Un grand nombre de poissons ont commencé à arriver à la fin juin, se poursuivant jusqu'en octobre, en route vers leurs frayères en amont. La pêche ici était dangereuse, à cause de l'eau tumultueuse et des rochers glissants, et nécessitait un degré élevé d'organisation. Un chef de saumon, ou « chef des eaux », a ouvert la saison en transperçant le premier poisson. Il a également supervisé la construction d'échafaudages en porte-à-faux au-dessus de l'eau et la mise en place de grands pièges en forme de J le long des rochers. À la fin de la journée, il a réparti les prises entre les familles.

Les pêcheurs ont harponné et capturé jusqu'à 3 000 poissons en une seule journée. « Lorsque les poissons couraient, Kettle Falls était un lieu d'excitation et de festivité, attirant plus d'un millier de personnes chaque année », a écrit l'historien William Layman. « Les camps regorgeaient d'activités – un riche assortiment de familles partageant le travail de la pêche le jour et le plaisir de chanter, danser et jouer la nuit » (Layman, 23 ans).

Le barrage de Grand Coulee étant presque terminé en juin 1940, le département américain de l'Intérieur a ordonné la fermeture de la pêcherie de Kettle Falls. Le 14 juin, des membres de tribus de la réserve de Colville dans l'est de Washington, des Tulalips de l'ouest de Washington, des Blackfoot du Montana et des Nez Perce, des Yakimas, des Flatheads, des Coeur d'Alenes se sont réunis sur le site pour marquer la fin d'un mode de vie qui s'était développé sur des milliers d'années. Le Spokane Examen du porte-parole a compté 1 000 personnes, mais l'écrivain William D. Layman a estimé le chiffre de 8 000 à 10 000.

"A cheval et en automobile, en camionnette et en buggy, les Indiens du Nord-Ouest se sont rassemblés aujourd'hui", a rapporté le Spokesman Review. "Les braves en plumes et en peau de daim perlée ont parlé à mi-chemin avec des Indiens instruits à l'université en pantalons et manteaux de sport de la meilleure mode hollywoodienne."

Six chefs de la réserve de Colville se sont adressés à la foule dans leur langue maternelle à l'aide d'un système de haut-parleurs. Ils pleuraient non seulement la perte de la pêche, mais aussi la destruction de milliers d'acres de bas-fonds vivriers, source de racines et de baies qui constituaient une partie importante de leur régime alimentaire traditionnel.

Le sénateur américain Homer Bone (1883-1970), l'un des principaux promoteurs du projet Grand Coulee, était un conférencier honoré. Cette semaine-là, l'armée allemande était entrée dans Paris et la France capitulait devant Hitler. Au lieu de s'attarder sur la perte de Kettle Falls, le sénateur s'est concentré sur la réalité des événements mondiaux :

"Nous pouvons construire plus d'avions et de chars et former plus de pilotes pour la défense nationale que toute autre nation ou combinaison de nations et plus vite nous le ferons, mieux ce sera. Nous savons maintenant que la seule chose dans ce monde qu'Hitler respectera est plus de force qu'il ne contrôle.

« Les Indiens pêchent ici depuis des milliers d'années. Ils aiment cet endroit plus que tout autre sur leur réserve car c'est une source à la fois de nourriture et de beauté. livré à tout le peuple sans profit, afin que les Indiens des générations futures, ainsi que les hommes blancs, trouvent le changement opéré ici un grand bénéfice pour le peuple" (Examen du porte-parole, 17 juin 1940).

Les Colville ont finalement obtenu de l'électricité, mais pas aussi bon marché que d'autres régions.

Kettle Falls près de Colville, 1910

Jeu de bâton pour hommes de Colville joué lors de la cérémonie des larmes, Kettle Falls, le 15 juin 1940

Collections spéciales UW avec l'aimable autorisation

Femmes de Colville, Cérémonie des larmes, 1939

Avec l'aimable autorisation des collections spéciales UW (L96-90.38)

Peinture murale représentant Kettle Falls, Kettle Falls Historical Center, 2005


Visite triomphale d'Hitler à Paris, 1940

Adolf Hitler avec d'autres responsables allemands marchant devant la Tour Eiffel à Paris, 1940.

Un jour après que la France a signé l'armistice avec l'Allemagne en juin 1940, Adolf Hitler a célébré la victoire allemande sur la France avec une tournée triomphale à Paris. Hitler arpente sa conquête avec ses divers compagnons et devient l'une des photos les plus emblématiques des années 40 et de la Seconde Guerre mondiale. C'est la première et la seule fois qu'il visite Paris.

Adolf Hitler a fait un tour rapide de Paris aux premières heures du 23 juin, accompagné d'Albert Speer son architecte préféré et plus tard ministre de l'Armement, et d'Arno Breker son sculpteur préféré. La veille (22 juin), la France a signé un armistice avec l'Allemagne à la suite de l'invasion réussie des Allemands. La tournée d'Hitler comprenait l'opéra de Paris, les Champs-Élysées, l'Arc de Triomphe et la Tour Eiffel. Après avoir visité la tombe de Napoléon et le Sacré-Cœur, Hitler quitte Paris. En tout, Hitler a passé environ trois heures dans la ville.

Sa visite au tombeau de Napoléon était particulière. « Ce fut le plus grand et le plus beau moment de ma vie », a-t-il déclaré en partant. En hommage à l'empereur français, Hitler ordonna que la dépouille du fils de Napoléon soit déplacée de Vienne pour se trouver à côté de son père. Il a également ordonné la destruction de deux monuments de la Première Guerre mondiale : un au général Charles Mangin, un héros de guerre français, et un à Edith Cavell, une infirmière britannique qui a été exécutée par un peloton d'exécution allemand pour avoir aidé des soldats alliés à échapper à Bruxelles occupée par les Allemands.

Hitler jaillirait de Paris pendant des mois après. Il a été tellement impressionné qu'il a ordonné à l'architecte et ami Albert Speer de relancer les plans d'un programme de construction massive de nouveaux bâtiments publics à Berlin, une tentative de détruire Paris, non pas avec des bombes, mais avec une architecture supérieure. « Est-ce que Paris n'était pas beau ? » a demandé Hitler à Speer. « Mais Berlin doit être bien plus belle. Quand nous aurons fini à Berlin, Paris ne sera plus qu'une ombre”.

Mémoires d'Albert Speer sur la visite d'Hitler à Paris (extraits de Albert Speer : À l'intérieur du Troisième Reich):

Trois jours après le début de l'armistice, nous atterrissons à l'aérodrome du Bourget. Il était tôt le matin, vers cinq heures et demie. Trois grosses berlines Mercedes attendaient. Hitler, comme d'habitude, était assis sur le siège avant à côté du chauffeur, Breker et moi sur les strapontins derrière lui, tandis que Giessler et les adjudants occupaient les sièges arrière. Des uniformes gris champ nous avaient été fournis aux artistes, afin que nous puissions nous intégrer dans le cadre militaire. Nous avons traversé la vaste banlieue directement jusqu'à l'Opéra, le grand bâtiment néobaroque de Charles Garnier. C'était le préféré d'Hitler et la première chose qu'il voulait voir.

Après un dernier coup d'œil à Paris, nous sommes retournés rapidement à l'aéroport. À neuf heures du matin, la visite guidée était terminée. “C'était le rêve de ma vie d'avoir la permission de voir Paris. Je ne peux pas dire à quel point je suis heureux d'avoir réalisé ce rêve aujourd'hui”. Un instant, j'ai ressenti pour lui quelque chose comme de la pitié : trois heures à Paris, la seule et unique fois où il devait le voir, le rendaient heureux quand il était au faîte de ses triomphes.

Au cours de la tournée, Hitler a soulevé la question d'un défilé de la victoire à Paris. Mais après avoir discuté de la question avec ses adjudants et le colonel Speidel, il a finalement décidé de ne pas le faire. Sa raison officielle pour annuler le défilé était le danger d'être harcelé par les raids aériens anglais. Mais plus tard, il a déclaré : « Je ne suis pas d'humeur pour une parade de la victoire. Nous ne sommes pas encore à la fin”.

Adolf Hitler visite Paris avec l'architecte Albert Speer (à gauche) et l'artiste Arno Breker (à droite), le 23 juin 1940.


L'offre britannique de mettre fin à la partition, juin 1940

L'un des épisodes les plus intrigants de l'histoire des relations anglo-irlandaises est la proposition britannique en juin 1940 de mettre fin à la partition en échange de la participation de l'Irlande à la guerre contre l'Allemagne. L'« offre » britannique a été faite au cours de discussions entre de Valera et Malcolm MacDonald, l'ancien secrétaire des dominions. Selon Robert Fisk : « si ces discussions avaient abouti, l'histoire de la Grande-Bretagne et de l'Irlande dans la seconde moitié du vingtième siècle aurait changé de manière irrévocable ».
Pratiquement la seule source d'information sur les discussions de Valera-MacDonald sont les rapports remarquablement détaillés de ce dernier à Londres. Du côté irlandais, il n'y avait pas de records comparables. Jusqu'en janvier 2001, c'est-à-dire lorsqu'un dossier sur la mission MacDonald a été rendu public par les Archives nationales. Il contient une note manuscrite du secrétaire du gouvernement, Maurice Moynihan, sur la discussion au cabinet de l'offre britannique. Dans la marge de sa note se trouve une annotation de Moynihan datée du 27 juillet 1940 qui dit : « ce dossier suit de près les lignes indiquées par le Taoiseach personnellement ».
La première discussion de Valera-MacDonald a eu lieu le 17 juin 1940. D'autres réunions ont eu lieu les 21 et 22 juin. Enfin, le 26 juin, MacDonald a présenté à de Valera la proposition du gouvernement britannique :

Une déclaration à émettre par le gouvernement du Royaume-Uni acceptant immédiatement le principe d'une Irlande unie.
Un organe conjoint comprenant des représentants du gouvernement d'Éire et du gouvernement d'Irlande du Nord doit être mis en place immédiatement pour élaborer les détails constitutionnels et autres détails pratiques de l'Union d'Irlande. Le Gouvernement du Royaume-Uni à apporter toute l'assistance qu'il pourrait souhaiter aux travaux de cet organe.
Un conseil de défense conjoint des représentants de l'Éire et de l'Irlande du Nord doit être mis en place immédiatement.
Éire d'entrer immédiatement en guerre aux côtés du Royaume-Uni et de ses alliés et, aux fins de la défense d'Éire, le gouvernement d'Éire d'inviter les navires de guerre britanniques à utiliser les ports d'Éire et les troupes et avions britanniques à coopérer avec les forces de l'Éire et être stationné dans les positions en Éire qui pourront être convenues entre les deux gouvernements.
Le gouvernement d'Éire d'interner tous les étrangers allemands et italiens dans le pays et de prendre toutes les mesures nécessaires pour supprimer les activités de la cinquième colonne.
Le Royaume-Uni fournira immédiatement du matériel militaire au gouvernement de l'Éire.

La note de Moynihan de la réunion du cabinet du 27 juin est la suivante :

Séance du Gouvernement 27 juin 1940 Salle du Conseil 11h à 12h10

Présent:
Tous les membres du gouvernement

En attendant
Secrétaire parlementaire du Taoiseach M. Smith
Procureur général M. Haugh
Secrétaire du gouvernement. Monsieur Moynihan

Communication du gouvernement britannique.

Le Taoiseach a informé le Gouvernement du contenu d'une communication qui lui avait été transmise le 26 juin 1940 par M. Malcolm MacDonald au nom du Gouvernement britannique.
Il a déclaré qu'il avait informé M. MacDonald qu'il était convaincu que les propositions contenues dans la communication ne seraient pas acceptées, mais qu'il les soumettrait au gouvernement.
Le point de vue qui avait été exprimé à M. MacDonald par le Taoiseach a été confirmé.
Le Taoiseach a déclaré que M. MacDonald avait suggéré que certains membres du gouvernement pourraient souhaiter lui poser des questions à ce sujet pendant son séjour à Dublin. Des dispositions étaient prises pour un déjeuner auquel M. MacDonald serait l'invité et le Taoiseach pensait qu'il serait bon qu'un ou deux membres du gouvernement, en plus de lui-même, soient présents au déjeuner, lorsqu'il informerait M. MacDonald de la décision du gouvernement. Il était d'avis qu'il y aurait un avantage à ce que M. MacDonald rencontre des membres du gouvernement en plus de lui-même. Il proposa, à cet égard, les ministres du ravitaillement [Sean Lemass] et de la coordination des mesures défensives [Frank Aitken]. Cela a été convenu.

Le procès-verbal de cette réunion du cabinet se lit comme suit :

COMMUNICATION DU GOUVERNEMENT BRITANNIQUE

Le Taoiseach a informé le gouvernement du contenu d'une communication qui lui avait été transmise le 26 juin 1940 par un envoyé du gouvernement britannique. Il a été convenu que les propositions contenues dans la communication n'étaient pas acceptables et que l'avis du gouvernement à ce sujet devrait être communiqué à l'envoyé par le Taoiseach, accompagné du ministre de l'Approvisionnement et du ministre de la Coordination des mesures défensives.

Le déjeuner prévu entre MacDonald, de Valera, Aitken et Lemass a eu lieu plus tard dans la journée. Selon le rapport de MacDonald sur la réunion, alors qu'Aitken « était extrêmement rigide dans son opposition à notre plan », Lemass « semblait beaucoup plus préparé à discuter de notre plan de manière raisonnable et à voir s'il y avait un moyen de parvenir à un accord qui mutuellement satisfaisante ». Lemass était particulièrement intéressé par la possibilité que, selon MacDonald, Éire puisse rester neutre et non belligérant à condition que la Grande-Bretagne obtienne des installations portuaires et des bases militaires en vue de la défense conjointe du pays contre l'invasion allemande.
En réponse aux objections soulevées par de Valera, Aitken et Lemass lors de ces réunions, les Britanniques modifièrent leurs propositions le 29 juin. Ce jour-là, Neville Chamberlain, responsable du côté britannique de ces négociations, écrivit à de Valera en déclarant que la clause (i) se lirait désormais (modifications en italique) :

Une déclaration devant être faite par le gouvernement du Royaume-Uni acceptant immédiatement le principe d'une Irlande unie. Cette déclaration prendrait la forme d'un engagement solennel que l'Union deviendra à une date rapprochée un fait accompli dont il ne sera pas possible de revenir en arrière.

Un organe conjoint, comprenant des représentants du gouvernement d'Éire et du gouvernement d'Irlande du Nord, doit être mis en place immédiatement pour élaborer les détails constitutionnels et autres détails pratiques de l'Union d'Irlande. Le Gouvernement du Royaume-Uni apportera son concours aux travaux de cet organe selon qu'il pourra être souhaité, le but étant d'établir le plus tôt possible l'ensemble de l'appareil de gouvernement de l'Union.

Le gouvernement d'Éire d'inviter les navires de guerre britanniques à avoir l'usage des ports en Éire, et les troupes et avions britanniques à coopérer avec les forces d'Éire et à être stationnés dans les positions en Éire qui pourront être convenues entre les deux gouvernements, par le but d'accroître la sécurité de l'Éire contre le sort qui a vaincu la Norvège neutre, le Danemark, la Hollande, la Belgique et le Luxembourg. [Dans cette clause, le principal changement est la suppression des mots « Éire d'entrer immédiatement en guerre aux côtés du Royaume-Uni et de ses alliés »].

Il semble que la proposition britannique modifiée n'ait jamais été examinée par le cabinet irlandais et, le 4 juillet, de Valera a écrit à Chamberlain pour rejeter formellement le plan, arguant qu'il "nous engagerait définitivement à un abandon immédiat de notre neutralité" tout en ne donnant "aucune garantie que à la fin, nous aurions une Irlande unie ». De Valera a également réitéré son plan alternatif pour une Irlande unie mais neutre qui se défendrait contre les attaques et « fournirait la garantie la plus sûre contre toute partie de notre territoire utilisée comme base d'opérations contre la Grande-Bretagne ».

Geoffrey Roberts est maître de conférences en histoire à l'University College Cork.


3. Les allocations de coupons ont diminué au fur et à mesure que la guerre progressait

Le système de rationnement fonctionnait en attribuant à chaque type de vêtement une valeur en « points » qui variait en fonction de la quantité de matériaux et de main-d'œuvre nécessaires à sa fabrication. Onze coupons étaient nécessaires pour une robe, deux pour une paire de bas et huit coupons pour une chemise d'homme ou un pantalon. Les chaussures pour femmes signifiaient renoncer à cinq coupons, et les chaussures pour hommes ont forcé la remise de sept coupons. Lors de l'achat de nouveaux vêtements, le client devait remettre des coupons d'une valeur en « points » ainsi que de l'argent. Chaque adulte a initialement reçu une allocation de 66 points pour durer un an, mais cette allocation a diminué au fur et à mesure que la guerre progressait.

L'allocation des coupons était à son plus bas entre 1945 et 1946. Pour la période de huit mois du 1er septembre 1945 au 30 avril 1946, seuls 24 coupons ont été émis, n'autorisant effectivement l'acheteur que 3 coupons par mois. Tout au long de la guerre, des dispositions spéciales ont été prises pour certaines personnes, notamment les travailleurs manuels, les porteurs d'uniformes civils, les diplomates et les artistes de théâtre. Les nouvelles mères ont également reçu 50 coupons. La publicité du gouvernement offrait des conseils sur le système de rationnement complexe. Shoppers were constantly reminded of the need to plan their clothes purchases carefully and make difficult choices between garments of differing coupon values, as seen in this poster.


Voir la vidéo: 8 juin 2021 (Décembre 2021).