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La Sainte Lance d'Antioche: une étude sur l'impact d'une relique perçue lors de la première croisade

La Sainte Lance d'Antioche: une étude sur l'impact d'une relique perçue lors de la première croisade

La Sainte Lance d'Antioche: une étude sur l'impact d'une relique perçue lors de la première croisade

Par Marius Kjørmo

Mémoire de maîtrise, Université de Bergen, 2009

Introduction: Les croisades sont considérées par beaucoup comme un symbole de l'affrontement ultime entre différentes cultures. Aujourd'hui, plus de 900 ans après que le pape Urbain II a tenu son célèbre concile à Clermont en 1095, les étudiants en histoire affluent toujours vers les sources pour tenter de comprendre la complexité d'un mouvement qui dépassait de loin les visions d'Urban lorsqu'il déclara que tous les hommes tombés sur la route ou au combat contre les Turcs qui avaient attaqué les chrétiens de l'Est, obtiendraient l'absolution totale de leurs péchés. Comme je suis sûr que la plupart des anthropologues sociaux peuvent le confirmer, c'est souvent face à une culture différente que l'on apprend davantage par elle-même. C'est sans aucun doute vrai aussi de la première croisade, et c'est la motivation derrière cette thèse. Que peut-on apprendre des chrétiens et des chrétiennes qui ont parcouru 3000 miles de chez eux à la recherche d'aventure, de gloire et de richesse personnelles, et d'absolution aux yeux de Dieu? Le rôle de la religion jouera un rôle important dans cette thèse. Il ne fait aucun doute que la plupart des hommes et des femmes qui ont pris la croix étaient des gens qui craignaient Dieu.

Cependant, rien qu'en parcourant le matériel source, on ne peut manquer de remarquer les désaccords entre les croisés sur la manière exacte dont la volonté de Dieu s'est manifestée dans les événements qui ont eu lieu lors du voyage ardu du cœur de l'Europe au lieu le plus saint de toute la chrétienté, Jérusalem. . Un autre aspect intéressant révélé par les sources est le conflit politique qui existait entre les croisés. Les croisés venaient de toute l'Europe et après s'être unis à l'extérieur de Nicée au début de juin 1097, la seule chose qui gardait les croisés comme un seul corps uni était leur croyance en Dieu et leur dégoût commun de ce qu'ils considéraient comme des païens. Mais que se passe-t-il lorsque la religion, leur facteur fédérateur, devient un point de débat, voire un outil dans la lutte de pouvoir entre les différents leaders de la croisade?

Cette thèse tente de se concentrer sur ce point d'intersection, où les frontières entre politique et religion s'estompent et où les deux sphères se glissent l'une dans l'autre. A aucun moment de la première croisade cela n'est mieux illustré que pendant le siège, la capture et la bataille d'Antioche. Non seulement les luttes d'Antioche ont été un moment charnière pour l'expédition, mais c'est également ici que nous rencontrons pour la première fois des histoires de visions qui influenceront par la suite la politique des croisades. Antioche est également le site de l'événement peut-être le plus controversé de toute la croisade; la découverte de la Sainte Lance. L'histoire de la découverte de la Sainte Lance, de son effet sur les croisés et de son interprétation par les témoins contemporains, les chroniqueurs médiévaux et les historiens modernes, sera le point central de cette thèse. Comme on le verra, c’est un sujet sur lequel ni les sources contemporaines ni les historiens modernes ne s’accordent sur ce qui s’est réellement passé et dans quelle mesure la prétendue relique a conduit au triomphe ultérieur de l’armée de Dieu.

L'objectif principal de cette thèse est la Sainte Lance découverte à Antioche à l'été 1098 par Peter Bartholomew, centrée sur la question: quel a été l'impact de la Lance sur la première croisade? Pour être en mesure de répondre à cette question, nous devons examiner l'histoire de la Lance, des visions rapportées qui ont conduit à sa découverte, à l'épreuve du feu où elle disparaît pour la plupart des sources. Il faudra prendre en compte la galerie des personnes impliquées dans cette histoire, notamment Peter Bartholomew, Raymond d’Aguilers, Raymond de Toulouse, Bohémond de Tarente et Mgr Adhémar du Puy.


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