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Mehmed le Conquérant et la statue équestre de l'Augustaion

Mehmed le Conquérant et la statue équestre de l'Augustaion

Mehmed le Conquérant et la statue équestre de l'Augustaion

Par J. Raby

Études classiques de l'Illinois, Vol. 12: 2 (1987)

Introduction: L'un des points de repère de Constantinople était la statue équestre colossale qui se tenait au sommet d'une colonne de cent pieds de haut à l'extérieur de Sainte-Sophie. Connue sous le nom d'Augustaion de la place sur laquelle elle se trouvait, la statue de bronze a été érigée par Justinien, bien que ce ne soit probablement pas la sienne, mais une œuvre réutilisée de Théodose I ou II, la taille de la statue seule - environ 27 pieds hauteur - aurait assuré sa renommée, mais il était particulièrement estimé comme un symbole de la domination byzantine et un talisman de la ville. Le triomphe du christianisme sur le monde a été signifié par globus cruciger que le cavalier tenait dans sa main gauche, tandis que, avec sa droite étendue, il était censé faire un geste apotropaïque vers l'Orient, ordonnant à l'ennemi oriental, successivement sassanides, arabes et turcs, de rester en arrière derrière la frontière byzantine. La statue était si proéminente, son caractère symbolique et magique pour les chrétiens de Constantinople si communément reconnu, qu'il n'est guère surprenant qu'elle n'ait pas survécu sous les Turcs.

Entre 1544 et 1550, Peter Gyllius a vu des fragments de la statue, qui, selon lui, avaient longtemps été conservés dans une cour du palais du sultan, transportés dans une fonderie de canons, qui était vraisemblablement celle de Tophane; et il mesura furtivement quelques-uns de ces disjecta membra, le nez du cavalier et les sabots du cheval mesurant neuf pouces de long, la jambe du cavalier est plus haute que Gyllius lui-même. Il n'a jamais été expliqué de manière satisfaisante comment la statue a été enlevée au Saray impérial. La réponse, cependant, ne se trouve pas dans des sources européennes ou grecques, mais dans des sources ottomanes.


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