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Les États-Unis et les Soviétiques s'associent dans l'espace

Les États-Unis et les Soviétiques s'associent dans l'espace

ONU Le 17 juillet 1975, les commandants Thomas P. Safford et Aleksei Leonov se sont serré la main dans l'espace.


Histoire américaine : la course à l'espace

STEVE EMBER : Bienvenue dans THE MAKING OF A NATION – L'histoire américaine en anglais spécial VOA. Je suis Steve Ember.

(SON : signaux radio de Spoutnik)

Par une froide journée d'octobre en mil neuf cent cinquante-sept, l'Union soviétique a lancé un petit satellite en orbite autour de la Terre. Radio Moscou a fait l'annonce.

RADIO MOSCOU : "Le premier satellite terrestre artificiel au monde vient d'être créé. Ce premier satellite a été lancé aujourd'hui avec succès en URSS.

Le premier satellite au monde s'appelait Spoutnik 1. Spoutnik était une importante victoire de propagande pour les Soviétiques pendant la guerre froide avec les États-Unis.

Beaucoup de gens croyaient que la nation qui contrôlait l'espace pouvait gagner n'importe quelle guerre. Et l'Union soviétique avait atteint l'espace en premier.

La technologie qui a lancé Spoutnik a probablement commencé à la fin du XIXe siècle. Un professeur de russe de l'époque, Konstantin Tsiolkovsky, a décidé qu'un moteur de fusée pourrait fournir de l'énergie à un véhicule spatial.

Au début des années 1900, un autre enseignant, l'Américain Robert Goddard, testa l'idée. Il a expérimenté avec de petites fusées pour voir à quelle hauteur et jusqu'où elles pouvaient voyager. En 1923, un étudiant roumain en Allemagne, Hermann Oberth, montra comment un vaisseau spatial pouvait être construit et lancé vers d'autres planètes.

La technologie des fusées s'est améliorée pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été utilisé pour produire des bombes volantes.

Des milliers de personnes en Grande-Bretagne et en Belgique sont mortes à la suite d'attaques à la roquette V-1 et V-2. Les fusées ont été lancées depuis l'Allemagne. La plus grande fusée V-2 avait la capacité de frapper les États-Unis.

Après la guerre, il est devenu clair que les États-Unis et l'Union soviétique – alliés en temps de guerre – deviendraient ennemis en temps de paix. Ainsi, les deux pays ont employé des scientifiques allemands pour les aider à gagner la course à l'espace.

(SON : signaux radio de Spoutnik)

Les Soviétiques ont fait le premier pas en créant Spoutnik. Ce satellite avait à peu près la taille d'un ballon de basket. Il tire sa puissance d'une fusée. Il a tourné autour de la Terre pendant trois mois.

En quelques semaines, les Soviétiques ont lancé un autre satellite en orbite terrestre, Spoutnik 2. Il était beaucoup plus gros et plus lourd que Spoutnik 1. Il transportait également un passager : un chien nommé Laika.

Les États-Unis ont rejoint la course à l'espace environ trois mois plus tard. Il a lancé un satellite depuis Cap Canaveral, dans l'État du sud-est de la Floride. Ce satellite s'appelait Explorer 1. Il pesait environ quatorze kilogrammes. Explorer One est allé sur une orbite plus élevée que Spoutnik. Et ses instruments ont fait une découverte importante. Ils ont trouvé une zone de rayonnement à environ neuf cent soixante kilomètres au-dessus de la Terre.

La prochaine grande victoire spatiale appartenait aux Soviétiques. Ils ont envoyé le premier homme dans l'espace. En avril mil neuf cent soixante et un, le cosmonaute Youri Gagarine a été lancé dans le véhicule connu sous le nom de Vostok. Il est resté dans l'espace moins de deux heures. Il a atterri en toute sécurité en parachute près d'un village en Russie.

Moins d'un mois plus tard, les États-Unis envoyaient leur premier astronaute dans l'espace. C'était Alan Shepard. Shepard n'est resté dans l'espace qu'une quinzaine de minutes. Il n'est pas allé en orbite terrestre. Ce vol a eu lieu en février mil neuf cent soixante-deux, avec John Glenn.

En 1965, les États-Unis et l'Union soviétique expérimentaient pour voir si les humains pouvaient survivre en dehors d'un vaisseau spatial. En mars, le cosmonaute russe Alexei Leonov est devenu la première personne à le faire. Une attache solide reliait Leonov au vaisseau spatial. L'attache lui a donné de l'oxygène pour respirer. Et cela lui a permis de flotter librement à l'autre extrémité.

Après environ dix minutes, Leonov a dû retourner au vaisseau spatial. Il a dit qu'il regrettait la décision. Il passait un si bon moment !

Un peu plus de deux mois plus tard, un Américain sortait de son vaisseau spatial. L'astronaute Edward White avait une sorte de canon à fusée. Cela lui a donné un certain contrôle de ses mouvements dans l'espace. Comme Leonov, White était désolé quand il a dû retourner à son vaisseau spatial.

Plus tard cette année-là, en 1965, les États-Unis ont essayé de rapprocher un vaisseau spatial d'un autre vaisseau spatial alors qu'il était en orbite. Ce fut la première étape pour amener les vaisseaux spatiaux à se relier ou à s'amarrer ensemble. Un amarrage serait nécessaire pour faire atterrir des hommes sur la lune. Le plan prévoyait qu'un vaisseau spatial Gemini transportant deux astronautes s'approche d'un satellite sans pilote.

La tentative a échoué. Le satellite cible a explosé lorsqu'il s'est séparé de sa fusée principale. L'agence spatiale américaine a décidé d'aller de l'avant. Il lancerait le prochain de sa série Gemini. Puis quelqu'un a eu une idée : pourquoi ne pas lancer les deux Geminis. Le second pourrait chasser le premier, au lieu d'un satellite. Encore une fois, les choses ne se sont pas passées comme prévu.

Il a fallu deux essais pour lancer le deuxième Gemini. À ce moment-là, le premier était en orbite depuis environ onze jours. Le temps était compté. Les astronautes du deuxième Gemini ont déplacé leur vaisseau spatial sur des orbites plus élevées. Ils se rapprochèrent de plus en plus des Gémeaux devant eux. Ils devaient s'approcher à moins de six cents mètres pour être considérés comme ayant réussi.

Après tous les problèmes au sol, les événements dans l'espace se sont bien déroulés. Les deux vaisseaux spatiaux se sont rapprochés à moins d'un tiers de mètre l'un de l'autre. Les astronautes avaient rendu l'opération facile.

En janvier mil neuf cent cinquante-neuf, les Soviétiques lancèrent une série de fusées Luna sans pilote. Le troisième de ces vols a pris des photos de la face cachée de la lune. C'était le côté que personne sur Terre n'avait jamais vu. Les États-Unis prévoyaient d'explorer la lune avec leur vaisseau spatial sans pilote Ranger.

Il y a eu un certain nombre d'échecs avant que Ranger 7 ne prenne des photos de la lune. Ces images ont été faites à distance. Le monde n'a pas obtenu de photos de la surface de la lune jusqu'à ce que le soviétique Luna 9 y ait atterri en février mil neuf cent soixante-six.

Au cours des années suivantes, les États-Unis et l'Union soviétique ont poursuivi leur exploration de la lune. Pourtant, la question demeurait : laquelle serait la première à y mettre un homme. En décembre mil neuf cent soixante-huit, les États-Unis ont lancé Apollo 8 avec trois astronautes. Le vol a prouvé qu'un vaisseau spatial pouvait orbiter autour de la Lune et revenir sur Terre en toute sécurité.

Le vaisseau spatial Apollo 9 avait deux véhicules. L'un était le module de commande. Il pouvait orbiter autour de la lune, mais ne pouvait pas atterrir dessus. L'autre était le module lunaire. Lors d'un vol vers la lune, il se séparerait du module de commande et atterrirait sur la surface de la lune. Les astronautes d'Apollo 10 ont dissocié le module lunaire et l'ont fait voler près de la surface de la lune.

Après ces vols, tout était prêt.

ANNONCEUR DE LA NASA : "Douze . Onze . Dix . neuf . démarrage de la séquence d'allumage. six . cinq . quatre. Trois . deux . un … zéro. Tous les moteurs en marche. Décollage. Nous avons un décollage. Trente-deux minutes après l'heure, décollage d'Apollo 11. »

Le seize juillet mil neuf cent soixante-neuf, trois astronautes américains ont décollé dans Apollo 11. Le vingt, Neil Armstrong et Edwin Aldrin sont entrés dans le module lunaire, appelé l'Aigle. Michael Collins est resté dans le module de commande, le Columbia.

Les deux véhicules se sont séparés.

C'était une période dangereuse. L'Aigle pourrait s'écraser. Ou il pourrait tomber après avoir atterri. Cela signifiait que les astronautes mourraient sur la lune.

Des millions de personnes ont regardé à la télévision ou écouté à la radio. Ils attendaient le message d'Armstrong.

NEIL ARMSTRONG : « Houston, la base de tranquillité ici. L'Aigle a atterri.

L'Aigle a atterri. Puis ils attendirent à nouveau. Il a fallu plus de trois heures aux astronautes pour terminer les préparatifs nécessaires pour quitter le module lunaire.

Enfin, la porte s'ouvrit. Neil Armstrong est descendu le premier. Il a mis un pied sur la lune. Ensuite, l'autre pied. Et puis vinrent ses mots, de si loin :

NEIL ARMSTRONG : « C'est un petit pas pour l'homme. Un pas de géant pour l'humanité."

STEVE EMBER : C'est un petit pas pour l'homme. Un pas de géant pour l'humanité.

WALTER CRONKITE : « L'homme sur la Lune. Oh mec! Ouf, mon garçon !

COMMUNICATIONS RADIO : « OK, nous allions être occupés pendant une minute. »

Le journaliste de CBS Television, Walter Cronkite, a partagé l'excitation que lui et tant de gens ont ressentie lorsque l'homme a marché pour la première fois sur la surface de la lune.

Des années plus tard, Cronkite se souviendrait de la signification historique (importance) de ce moment en mille neuf cent soixante-neuf.

WALTER CRONKITE : « Il est difficile, je pense, d'imaginer nos émotions en ce moment. C'était vraiment quelque chose qui avais pour vous saisir. C'était comme si vous auriez pu vous tenir sur le quai et dire au revoir à Colomb. Vous saviez très bien que c'était la véritable histoire en train de se faire.

Armstrong s'est promené. Bientôt, Aldrin le rejoint.

COMMUNICATION RADIO DE LA NASA : « Ils installent le drapeau maintenant. »

Les deux hommes ont placé un drapeau américain à la surface de la lune. Ils ont également collecté des roches lunaires et de la terre.

Quand il était temps de partir, ils sont retournés à l'Aigle et l'ont guidé en toute sécurité. Ils ont retrouvé le Columbia et se sont dirigés vers la maison. Les États-Unis avaient gagné la course à la lune.

WALTER CRONKITE : « La chose qui a rendu celui-ci particulièrement captivant était ce sens de l'histoire – que, si cela réussissait, c'était une date qui allait être dans tous les livres d'histoire, pour toujours. Je pense que nous avons senti qu'à l'époque, assis là au Cap [Canaveral], regardant cette grande bête se mettre en route, que c'était ça. "

Vous pouvez trouver notre série en ligne avec des transcriptions, des MP3, des podcasts et des images sur voaspecialenglish.com. Vous pouvez également nous suivre sur Facebook et Twitter sur VOA Learning English. Je suis Steve Ember, je vous invite à nous rejoindre la semaine prochaine pour THE MAKING OF A NATION -- American history in VOA Special English.

Contribution : Jerilyn Watson

C'était le programme #208. Pour les programmes antérieurs, tapez "Making of a Nation" entre guillemets dans la zone de recherche en haut de la page.


La poupée qui a aidé les Soviétiques à battre les États-Unis dans l'espace

Rencontrez Ivan Ivanovich, le mannequin qui a bêta-testé l'espace.

Le 25 mars 1961, un groupe de paysans d'Ijevsk, un village près des montagnes de l'Oural au centre de l'Union soviétique, a vu un homme tomber du ciel. Il portait une combinaison orange vif attachée à un parachute fleuri. Ses bras tremblaient. Ses jambes s'agitaient. Lorsqu'il a finalement succombé à la gravité, il s'est effondré sur le sol enneigé. Il n'a fait aucun bruit. Les villageois d'Ijevsk, écrit Deborah Cadbury dans son livre Course spaciale , ont été déconcertés par la vue de cet aviateur tombé et "son corps bosselé". Ils ont couru vers lui, ont ouvert la visière de son casque – et ont été encore plus déconcertés par le nouveau spectacle qui les a accueillis.

Le casque béant révélé, note Cadbury, non pas un visage, mais un signe, imprimé avec des lettres majuscules austères : AKET, ou "mock-up". (Moins techniquement: "mannequin.") La silhouette qu'ils venaient de voir lancée du ciel n'était pas tant un homme qu'un mannequin – une poupée voyageant dans l'espace. C'était l'un des premiers cosmonautes, ou plutôt un cosmonot : un marin des étoiles dans tous les sens sauf humain.

La poupée sur laquelle tout s'articule

Son surnom était Ivan Ivanovich - "John Doe" - et il était, à sa manière, la première personne dans l'espace. (Il a battu Youri Gagarine à cet honneur, techniquement, de quatre semaines.) Aujourd'hui, Ivan est exposé, toujours dans son costume orange Tang, dans le Smithsonian - une relique aux yeux d'acier d'une époque où l'espace inspirait non seulement l'émerveillement, mais autre chose aussi : la peur. Nous pouvons désormais tweeter régulièrement avec des astronautes vivant dans l'espace. Nous pouvons maintenant profiter régulièrement de leurs vidéos YouTube originales, de Google Hangouts et des AMA, en appréciant les images époustouflantes de microphones (et de nourriture, d'eau, de caméras et d'humains) flottant en microgravité. Nous pouvons maintenant considérer l'espace comme, avec tant d'autres, une forme de divertissement.

Il n'y a pas si longtemps, cependant, lorsque les voyages dans l'espace étaient encore l'un des objectifs les plus épiques et frénétiques de l'humanité, le concept lui-même - envoyer un homme dans espacer! -- les gens alarmés. En particulier les personnes qui étaient responsables de la réalisation du voyage en premier lieu. L'espace était terriblement, terriblement nouveau - et nous ne savions tout simplement pas ce qui arriverait à un corps terrestre lorsqu'il serait abattu à l'extérieur de la Terre elle-même. Il y avait des craintes légitimes d'empoisonnement par rayonnement. Il y avait des craintes moins légitimes de "folie spatiale". Il y avait des inquiétudes concernant les conséquences psychiques et politiques considérables si quelque chose tournait mal. Les Soviétiques, comme leurs homologues américains, voulaient être les premiers dans l'espace - mais ils voulaient, plus précisément, être les premiers à y revenir. Gagarine a dû faire son orbite historique autour de la Terre, puis, tout aussi important, a dû revenir sur Terre intact. Aucun autre résultat ne serait tolérable.

Ainsi, les ingénieurs de l'U.R.S.S. ont testé puis re-testé puis re-testé leur technologie. Et, pour s'assurer que les voyages dans l'espace soient aussi sûrs que possible pour les créatures organiques comme eux, ils ont envoyé d'autres animaux - des souris, des chats, des chiens et des chimpanzés - en sacrifice à la cause de l'espace. Ivan Ivanovich était le point culminant de ces tests : il avait l'air aussi humain qu'ils pouvaient envoyer à moins d'envoyer un humain. Et il avait un travail important à faire. Le satellite Korabl-Sputnik - le vaisseau spatial qui transporterait Ivan et, plus tard, Gagarine dans l'espace - n'était pas équipé pour des atterrissages en douceur. Il a obligé son passager à s'éjecter quelque temps après son retour sur Terre et quelque temps avant sa collision avec elle. Un parachute, espérait-on, ferait le reste. Pour convertir cet "espoir" en "attente" beaucoup plus rassurante, Ivan effectuerait deux vols : le premier, le 9 mars, et le second, le 25 mars. Il fonctionnerait comme un mannequin de crash-test de haute technologie.

Et ainsi, pendant quelques semaines grisantes en 1961, tous les espoirs et les peurs de la vaste nouvelle frontière de l'espace ont été incarnés, littéralement, par une poupée. Si Ivan échouait, les dirigeants pourraient conclure que cela ne vaudrait pas le risque de l'échanger contre un humain. S'il réussissait, cependant, tous les systèmes étaient en marche. Gagarine - et tous ceux qui le suivraient - pourraient se lancer. Ivan était, écrit Joyce Chaplin dans son livre Autour de la Terre , "un mannequin humain pour représenter les voyageurs spatiaux humains à venir."

« Tellement comme un être humain »

Ivan était fait, pour la plupart, de métal, avec des joints pliables qui permettaient de l'habiller facilement et de le situer dans son minuscule vaisseau spatial. Il avait une "peau" de cuir synthétique. Sa tête détachable – les ingénieurs l'ont connectée à son corps à travers son casque ouvert – était également principalement en métal. Ivan était, et c'était l'essentiel, humanoïde.

Mais il était aussi, et c'était moins l'essentiel, un peu effrayant. Il a été conçu avec l'aide de l'Institut de prothèse de Moscou, et son visage - la seule partie de lui qui, en vol, ne serait pas recouverte par sa combinaison spatiale - a été conçu pour être aussi réaliste que possible, avec des yeux et des sourcils. et "même des cils", a rappelé Mark Gallai, un pilote d'essai acclamé qui a conseillé l'URSS sur la formation des cosmonautes. Ivan résidait, en tant que tel, dans la vallée étrange - un « cosmonaute fantôme » qui était plus fantôme que cosmonaute. "Il y a vraiment quelque chose de mortellement désagréable dans le mannequin assis devant nous", a déclaré Gallai sans détour. "Il n'est probablement pas bon de faire en sorte qu'un non-humain ressemble autant à un être humain."

Vladimir Suvorov, un réalisateur de documentaires acclamé engagé pour filmer les vols d'essai d'Ivan, était d'accord avec cette évaluation. Dans des journaux documentant son tournage des premiers vols de Vostok, Suvorov décrit sa première rencontre avec Ivan au complexe d'essais d'assemblage (ATC) de l'agence spatiale soviétique :

Sans aucun doute, le fait que les scientifiques, désireux d'utiliser le plus efficacement possible les vols d'essai qu'Ivan effectuerait en leur nom, ait ajouté au désagrément, a conçu ses membres creux pour fonctionner comme leur propre type de vaisseau spatial. Les bras et les jambes d'Ivan abritaient des expériences médicales conçues pour tester – encore plus loin que les chercheurs ne l'avaient déjà fait – comment les organismes vivants se comporteraient dans l'espace. Ainsi, le cadavre docile d'Ivan devint le foyer d'une mini-ménagerie de vie à la fois grande et microscopique : il portait dans ses appendices, diversement, 40 souris blanches, 40 souris noires, un groupe de cobayes, divers reptiles, des échantillons de sang humain, des cellules cancéreuses humaines , levures et bactéries. (Ceci s'ajoutait aux compagnons canins qui ont volé avec Ivan, dans la fière tradition du programme spatial soviétique : Chernushka ("Blackie") pour son premier vol, et Zvezdochka ("Little Star") pour son second.)

Ivan subirait, au cours de sa mission, de nombreuses autres indignités pour la cause du vol spatial habité. Dans ses cavités restantes ont été placées encore plus d'expériences conçues par des humains zélés, celles-ci mettant en vedette, au lieu d'animaux, des outils et des instruments. Ils ont mesuré l'accélération, les changements de vitesse angulaire et les niveaux de rayonnement spatial qu'Ivan a rencontrés lorsqu'il était loin de la Terre. Et ils ont inclus des appareils radio pour qu'Ivan puisse communiquer avec le sol en dessous.

Les créateurs d'Ivan lui ont donc donné non seulement un visage, mais une voix. Sa mission principale, en plus de survivre intacte aux atterrissages durs du Korabl-Sputnik, était d'utiliser cette voix pour tester son équipement de communication pendant son orbite autour de la Terre. Mais que devrait faire un cosmonaute factice dire au monde en dessous de lui ? C'était une question délicate, étant donné que les Soviétiques pouvaient s'attendre à des interceptions occidentales de toutes les transmissions radio qu'ils envoyaient pendant leurs vols. Leurs messages devraient être codés - mais, encore une fois, pas trop codé de manière à éveiller les soupçons occidentaux d'activité d'espionnage. Et codé de manière, en outre, à maintenir la fierté et la dignité du programme spatial soviétique. (Les vols précédents, selon le cosmonaute Georgi Grechko, avaient présenté des combinaisons de base et préenregistrées de lettres et de chiffres. Ce qui "a conduit à des rumeurs selon lesquelles un cosmonaute avait appelé à l'aide d'un vaisseau spatial incontrôlable.")

Une proposition selon laquelle la bande diffusée par Ivan contiendrait une récitation des détails techniques du vol lui-même a été rejetée au motif qu'elle pourrait suggérer qu'Ivan faisait partie d'une mission d'espionnage. Puis vint une proposition selon laquelle Ivan activerait une cassette de quelqu'un qui chantait – rejetée au motif que quiconque entendrait le chanteur volant pourrait supposer qu'un espion soviétique avait succombé à la folie de l'espace. (Ainsi, évidemment, pour des raisons de « fierté et de dignité ».) En fin de compte, les ingénieurs ont décidé d'un compromis musical, y compris sur le dernier vol d'Ivan une cassette d'un chœur chantant des chansons (puisque « même l'homme de renseignement occidental le plus crédule vous connaissait ne pouvait pas loger un chœur dans un satellite Korabl-Sputnik"). Une voix humaine lisant une recette de bortsch, la soupe de betterave russe, a été ajoutée pour une mesure savoureuse – et déroutante pour l'intelligence occidentale.

À une époque de paranoïa généralisée, cependant, le dernier vol d'essai d'Ivan a fini par semer la confusion. Comme le dit le cosmonaute Alexei Leonov, l'enregistrement d'Ivan - comme on le craignait et on s'y attendait - a en effet été repris par les postes d'écoute occidentaux.Et "puisqu'aucune annonce du vol n'a été publiée par notre agence de presse d'État, TASS, des rumeurs se sont propagées comme une traînée de poudre selon lesquelles un vol spatial habité avait mal tourné et avait été dissimulé".

Ce n'était pas le cas. Au contraire, les vols d'essai d'Ivan - les deux - semblent s'être remarquablement bien passés. Dans leur livre Hommes-fusée, Rex Hall et David Shayler notent que le vol du 25 mars, tout comme la version du 9 mars, avait duré aussi longtemps que les ingénieurs l'avaient prévu : exactement une heure et 40 minutes. Il "n'a duré qu'une seule orbite et a été un succès complet". Dans Course spaciale, Deborah Cadbury explique la victoire d'Ivan - et par extension, du programme spatial soviétique -. "Il a fait le vol parfait", écrit-elle. "Ses yeux aveugles ont eu une vue divine du monde. Ses oreilles qui n'entendaient pas le feu des moteurs rétro. Ses membres insensibles ont senti la précipitation alors qu'il atterrissait dans la neige qui tombait près d'un village reculé."

La victoire d'Ivan a donné aux scientifiques soviétiques la confiance dont ils avaient besoin pour lancer un humain à la place de la poupée - ce qu'ils ont finalement fait le 12 avril 1961. Le mannequin avait fait son travail.

Et il a finalement reçu le même traitement que ses collègues cosmonautes: il a été récupéré de sa chute de la Terre, puis célébré. Lorsqu'Ivan a effectué sa première orbite autour de la Terre, une équipe de trente parachutistes soviétiques a été envoyée pour garder le site où lui et son engin atterriraient. Les secouristes, utilisant un avion à skis et un traîneau tiré par des chevaux, ont trouvé la capsule Korabl-Sputnik, brûlée depuis sa rentrée, grésillante et fumante dans cinq pieds de neige fondante. Et puis ils ont trouvé Ivan - qui, selon un témoin oculaire, "avait l'air précisément comme si un vrai cosmonaute avait été tué lors de l'atterrissage".

Mais il existe différentes versions du deuxième retour d'Ivan sur Terre. Le plus courant est celui décrit au début de cette histoire : Villageois confus, casque ouvert, MAQUIT. Souvorov le directeur de la photographie, cependant, décrit la scène un peu différemment . Les paysans russes, affirme-t-il, ont été victimes de la même idée fausse que les concepteurs d'Ivan craignaient que les Occidentaux ne le fassent : ils pensaient qu'Ivan était un espion. Seulement, ils ont supposé qu'il était un espion occidental. Les villageois ne voulaient pas l'aider, écrit Suvorov, mais le dénoncer.

Voici, tirés du journal du documentariste, les derniers instants d'Ivan en tant que cosmonaute :

Les habitants de la région de l'atterrissage ont confondu le son produit par le vaisseau spatial lors de sa rentrée dans l'atmosphère terrestre avec un son de tir de fusée antiaérienne lorsqu'il a touché la cible. De plus, ils virent bientôt un parachutiste vêtu d'un étrange costume orange vif. Ils avaient donc toutes les raisons de croire qu'ils faisaient face à un autre pilote espion. Anticipant probablement déjà les récompenses gouvernementales, les paysans avec un milicien local ont entouré la silhouette immobile et silencieuse et ont essayé de l'attraper. À ce moment précis, le groupe de recherche est arrivé et a sauvé "Ivan Ivanovich". Ils ont dit que les gars étaient tellement frustrés par la révélation qu'ils ont fracassé leurs poings dans le visage du mannequin. Mais "Ivan Ivanovich" était trop dur pour eux.

Ainsi, l'histoire alternative d'Ivan Ivanovitch (dont on raconte, il faut le noter, par un employé du gouvernement soviétique) se termine avec le héros inanimé - la poupée qui a ouvert la voie aux premiers pas hésitants des humains dans l'espace - victime d'un confusion de sa propre fabrication. Le pseudo-humain allongé sur la neige a fait peur aux gens. Il les a déconcertés. Il les a mis en colère. Fraîchement revenue de l'espace, la poupée révolutionnaire a reçu un coup de poing au visage.


Les astronautes pourraient vraiment transporter des M16 sur la Lune

Dans Pour toute l'humanité, les Marines américains emballent la chaleur dans l'espace. Cela pourrait arriver dans la vraie vie, aussi&mdashwith a catch.

  • La deuxième saison de la série Apple TV+ Pour toute l'humanitémontre des Marines américains dans l'espace à l'aide de M16. Probablement n'utiliseraient pas de vrais M16 dans l'espace, mais ils pourraient toujours utiliser des armes à feu.
  • Une faible gravité et des variations de température folles rendraient les armes traditionnelles inutilisables dans l'espace.

La série de science-fiction Apple TV+ Pour toute l'humanité, sur fond de guerre froide, vient d'introduire un nouvel élément : les canons spatiaux.

➡ Vous pensez que l'espace est un dur à cuire. Nous aussi. Let&rsquos nerds dessus ensemble.

La deuxième saison en cours de la série acclamée, qui imagine une histoire alternative dans laquelle les Soviétiques ont battu la NASA sur la Lune et la course spatiale mondiale ne s'est jamais terminée, dépeint des troupes américaines spatiales utilisant des M16. Dans la vraie vie, cependant, une arme comme le M16 serait extrêmement difficile à utiliser dans l'espace.

L'utilisation d'armes dans les extrêmes de l'espace, y compris les variations de température sauvages et la faible gravité, présenterait des défis à la fois pour ceux qui conçoivent et qui portent les armes.

Dans Pour toute l'humanité, la NASA, piquée par sa cuisante défaite dans la course à l'espace, redouble d'efforts pour prendre l'avantage face aux Soviétiques. Cela comprend l'envoi de femmes dans le programme Apollo et la construction d'une fusée cargo géante lancée par la mer appelée &ldquoSea Dragon.&rdquo

Dans les années 1980, la première colonie lunaire américaine, Jamestown, est fermement établie sur la lune, alimentée par des missions régulières de la navette spatiale. La saisie d'une mine de lithium américaine par des cosmonautes soviétiques déclenche le déploiement de cinq Marines américains dans la colonie de Jamestown, tous armés de versions spatiales du fusil M16A2.

Le M16 a évidemment été conçu pour fonctionner sur Terre, dans la gravité terrestre, dans une bande de températures normalement trouvées sur Terre. Le fusil peut fonctionner dans les déserts à des températures de 100 degrés Fahrenheit ou plus et par temps froid extrême,&rdquo l'armée américaine dit. (C'est aussi précis que possible.)

Bien que ces conditions semblent larges selon les normes terrestres, dans l'espace, c'est une autre histoire.

La gravité elle-même variera, des conditions d'apesanteur loin des corps planétaires à un sixième de la gravité terrestre sur la lune. Les températures sur la lune peuvent varier énormément, de un maximum de 260 degrés Fahrenheit à moins 280 degrés.

La gravité affecterait tous les aspects du M16, de la façon dont les balles sont assises dans le chargeur à la façon dont le ressort tampon ferait rebondir le groupe de porte-boulons d'avant en arrière à l'intérieur de l'arme. L'action interne du M16 est précisément chronométrée, et un changement de gravité perturberait tout.

Changer la masse de diverses pièces internes, les poids des ressorts et même le type et la quantité de poudre à canon utilisée pourraient rendre un M16 lunaire utilisable, mais cela nécessiterait de nombreux tests dans des conditions lunaires. Une préoccupation: le M16 utilise des gaz de poudre à canon pour faire fonctionner l'arme. Comment ce gaz de poudre à canon chaud et pressurisé se comporterait-il sous une faible gravité ?

En principe, les balles devraient fonctionner correctement, car elles utilisent leur propre propulseur et ne dépendent pas de l'oxygène. Mais encore une fois, le gros problème ici serait la gravité.

Sous la gravité terrestre, une balle M16 amorce une chute lente et inexorable dès qu'elle sort du canon, une chute qui finit par s'enfoncer dans le sol. L'influence gravitationnelle de la Terre signifie qu'une balle terrestre M16 tombera de 24 pouces à 400 mètres. Alors qu'une balle tirée sous la gravité lunaire finirait toujours par labourer le sol lunaire, à un sixième de la gravité, la même balle aurait une trajectoire plus plate et plus stable pendant beaucoup plus longtemps.

Il n'y a pas de vent dans l'espace ou sur la lune, il n'y aurait donc pas besoin de calculer la dérive à plus longue distance. À 400 mètres, le vent à 10 milles à l'heure soufflera une balle M16 à 21 pouces de sa trajectoire et suffisamment pour rater une cible de la taille d'un homme. Un manque de vent facilitera l'atteinte d'une cible, du moins dans l'axe horizontal.

Les températures s'avéreraient être un autre défi. Les ingénieurs pourraient probablement développer un lubrifiant qui fonctionne dans une bande de 500 degrés, mais les Space Marines devraient faire attention à leur cadence de tir. Un pistolet déjà chauffé à 280 degrés Fahrenheit commencerait à avoir des problèmes de chaleur plus rapidement qu'un autre sur Terre, y compris le propulseur de balle s'enflammant dans la chambre avant que la gâchette ne soit tirée (&ldquocooking&rdquo) et même faisant fondre des pièces de fusil.

Et puis il y a un problème totalement unique à la lune : la poussière de lune. La poussière, une fine couche de sol lunaire trouvée jusqu'à 60 milles au-dessus de la surface de la lune, pourrait pénétrer dans l'intérieur d'un fusil et le bloquer. Le M16 est particulièrement vulnérable au brouillage et est même équipé d'un couvercle anti-poussière pour empêcher la poussière, la saleté et le sable de pénétrer dans l'arme avant qu'elle ne tire. Comment empêcheriez-vous la poussière de lune d'entrer dans un M16 pendant le combat ?

Pour toute l'humanité donne à l'espace M16 une certaine réflexion. Dans l'émission, les fusils sont blancs et argentés, des couleurs qui leur permettent de se fondre dans la poussière de la lune, et ils sont équipés de crosses repliables et de viseurs optiques.

Les vrais M16 des années 1980 comportaient des crosses fixes et manquaient de viseurs optiques. Les stocks qui s'effondrent seraient plus ergonomiques pour les tireurs dans de grandes combinaisons spatiales encombrantes. Le viseur optique surélevé, quant à lui, serait plus facile à utiliser pour un astronaute en combinaison spatiale, mais un viseur laser permettrait au tireur spatial de tirer avec précision sans viser.

Notre réalité a été épargnée par un monde avec des fusils spatiaux, mais avec la création de la Force spatiale et la militarisation croissante de l'espace, il semble inévitable que les armes légères finissent par se frayer un chemin dans l'espace et au-delà.


Expérience américaine

"Je crois que [le directeur du programme Apollo, George Low] craignait certainement, et à juste titre, que nous ayons pu mettre la lune en orbite avant les Américains. Nous avions tout pour cela. C'est pourquoi il a changé les choses si rapidement. Au lieu d'orbiter la Terre, il a décidé de voler directement [vers la lune]. Nous aurions pu le faire six mois plus tôt. Il avait de très bonnes informations. Il ne pensait pas que [le chef du bureau d'études de Soyouz Vasily] Mishin serait si prudent et indécis. — le cosmonaute Alexei Leonov

Pierre Gorine. Nasa.

La course à l'espace était une bataille de la guerre froide, une bataille technologique menée par des scientifiques et des ingénieurs soviétiques et américains, ainsi que par des cosmonautes soviétiques et des astronautes américains. Bien qu'elle soit de nature intellectuelle, c'était une bataille dans laquelle chaque perte de vie de chaque côté a été pleurée par tous les participants.

Un vrai ennemi
Le 4 octobre 1957, les Soviétiques lancent Spoutnik. Les Américains craignaient les implications du premier satellite artificiel en orbite au-dessus de la Terre. L'astronaute Frank Borman se souvient : « J'enseignais à West Point lorsque Spoutnik a été annoncé. a sauté le pistolet et a lancé un satellite, et cela a eu un impact énorme. Le public [américain] a commencé à remettre en question notre système éducatif, ils ont remis en question l'administration Eisenhower. C'était une période de doute très, très grave dans toute la société. "

Les Soviétiques avancent sous couverture
Les Soviétiques ont continué à faire avancer un programme spatial habité tandis que les Américains ont lutté pour rattraper leur retard. De l'avis de Borman, "ils nous ont d'abord battus jusqu'au bout. Youri Gagarine, le premier humain à orbiter. Les Soviétiques ont gardé leur programme secret, n'annonçant chaque succès qu'après qu'il se soit produit.

Youri Gagarine. Nasa

Atterrissages accidentés et tortues
Peu de temps après Spoutnik, les Soviétiques ont tourné leur attention vers la lune. Des sondes sans pilote ont été lancées sur la lune en 1958. En 1959, Luna 2 s'est écrasée sur la lune - le premier objet artificiel sur la surface lunaire - et en octobre de la même année, une troisième sonde a fait le tour et a photographié la face cachée de la lune. En septembre 1968, la cinquième mission du vaisseau spatial Zond a transporté des tortues lors d'un tour de la Lune et de retour sur Terre. La prochaine étape serait une mission habitée autour de la lune.

La défense d'un cosmonaute
Le cosmonaute Alexei Leonov a été le premier homme à marcher dans l'espace. En 1967, il a été recruté pour s'entraîner pour le programme lunaire de son pays. Il a rappelé la réaction soviétique à la course à la lune : « Notre peuple était convaincu que nous serions les premiers à atterrir sur la lune parce qu'il était habitué au fait que nous étions toujours les premiers, les premiers, les premiers. les cosmonautes, et surtout l'équipage de la lune, ont compris que cela n'allait pas arriver. Ce n'était pas le caractère, c'était le financement qui jouait ici. Nous savions que les États-Unis avaient investi 25 milliards de dollars. Nous avions investi 2,5 milliards de roubles dans tout l'espace. programme, pour les vols habités et non habités. C'était dix fois moins. L'équipage lunaire a compris que nous avions la capacité de faire le tour de la Lune six mois plus tôt que Frank Borman, mais nous savions que nous ne serions pas en mesure d'atterrir sur la Lune à venir des astronautes."

Hésitation
Bien qu'un atterrissage lunaire soit loin d'être atteint, les cosmonautes étaient prêts à voler vers la lune et à revenir, un voyage qui serait une victoire décisive dans la course à l'espace. Mais leurs administrateurs ont hésité devant le défi. Le cosmonaute Leonov blâme le concepteur en chef : « Certainement, ce n'est que l'indécision de notre concepteur en chef à l'époque, Vasily Pavlovich Mishin, qui nous a fait prendre du retard dans ce programme. Je peux dire en toute confiance que si [concepteur en chef pour le vaisseau spatial ] Sergueï Pavlovitch Korolev étaient vivants, nous aurions fait le tour de la Lune six mois avant Apollo 8. »

Échecs élevés Prudence
Le chef du bureau d'études de Soyouz, Vasily Mishin, a peut-être été hésitant en raison des échecs de la mission précédente. Tout comme le programme Apollo, le programme spatial soviétique a connu un revers majeur en raison d'un décès. Soyouz One avait décollé le 23 avril 1967, avec Vladimir Komarov à son bord. À sa rentrée, Komarov a été tué lorsque les parachutes de son vaisseau spatial ne se sont pas déployés correctement.

Relever un défi
Alors que les Soviétiques tergiversaient, les rapports sur leur technologie ont incité les administrateurs de la NASA à modifier le plan de mission d'Appollo 8 en orbite lunaire. La décision n'a donné aux ingénieurs, aux contrôleurs de vol et aux astronautes que quatre mois pour se préparer à la nouvelle mission. À la fin de 1968, Apollo 8 avait accompli la tâche fixée par l'agence.

Opportunité perdue
Leonov a rappelé la réaction en Union soviétique : « Il y avait beaucoup de lettres adressées au gouvernement, qui demandaient toutes comment cela avait pu se produire, comment se fait-il que les Américains étaient en avance sur nous. Il y avait beaucoup de lettres qui condamnaient l'inaction du gouvernement et accusaient nos concepteurs en chef de perdre une si grande opportunité et de la donner aux Américains. C'était un mécontentement ouvert. "

Échec du leadership
L'astronaute Jim Lovell a depuis discuté de la course à la lune avec ses anciens concurrents. "Nous parlons maintenant à nos amis russes et aux cosmonautes. Ils admettent maintenant qu'Apollo 8 a vraiment été un coup dur pour leur psyché, je suppose, un coup pour leur prestige que nous avons pu faire le tour de la lune quand nous l'avons fait, parce qu'ils étaient si proche. Leur véhicule du module lunaire, le N1, était évidemment un échec. Ils savaient qu'ils ne pourraient pas atterrir sur la lune en premier, mais ils pensaient qu'ils avaient de très bonnes chances de faire au moins le tour de la lune avant Apollo 8. Et je pense l'un des échecs, les échecs du leadership, à cette époque, en particulier dans l'activité spatiale soviétique, était le va-et-vient de « devrions-nous le faire maintenant, ou devrions-nous attendre et faire un autre sans pilote et nous assurer que nous pouvons accomplir cette mission ?' Ensuite, ils étaient des gens très prudents.

Fronts de bataille de la guerre froide
Frank Borman a partagé son point de vue sur l'impact d'Apollo : « À mon avis, il y a eu trois batailles [de la guerre froide]. L'une était la Corée. Nous l'avons égalé. L'autre était le Vietnam. Nous l'avons perdu. Je pense que la démonstration de la technologie américaine, la capacité de gestion américaine -- les gens oublient le fait que les techniques de gestion qui ont été développées dans Apollo sont extrêmement importantes pour ce pays. Donc, je pense que l'Apollo en valait probablement la peine pour cette seule raison ."


Une théorie du complot des cosmonautes perdus commence

Les pieds de Gagarine n'avaient même pas quitté le sol lorsque le journal est sorti dans les kiosques, et cela a fait sensation, déclenchant les premiers murmures d'une théorie du complot qui a continué à ce jour. L'Union soviétique a nié les informations et a plutôt alerté la presse de l'exploit ultérieur de Gagarine. Ogden aussi a signalé cela, son article a de nouveau fait sensation alors qu'il écrivait à propos d'un « accueil de héros » et d'une Union soviétique « folle de joie lors du premier voyage hors de ce monde ».

L'article d'Ogden aurait pu être considéré comme une confirmation de correction qu'il s'était initialement trompé à propos du vol du 7 avril. Mais le journaliste français Eduard Bobrovsky a donné suite aux affirmations d'Ogden et a indiqué que l'homme en question était un pilote d'essai accompli appelé Vladimir Ilyushin, tout en déclarant également que le vol a eu lieu le 25 mars.

Le problème est que cette mission ne s'est pas déroulée aussi bien que prévu. C'est pourquoi, a-t-on affirmé depuis longtemps, l'exploit d'Ilyushin a été écarté au profit du lancement et de l'atterrissage réussis de Gagarine.

Ilyushin était un général soviétique et un pilote d'essai de haut niveau. Il avait battu de nombreux records de vitesse et d'altitude et son père était influent, ayant conçu et construit des chasseurs et des bombardiers de la Seconde Guerre mondiale. Ilyushin senior s'était également taillé une place au gouvernement. À cette fin, son fils aurait été considéré comme la personne idéale à envoyer dans l'espace, son penchant pour la prise de risque tel que le pilote alors âgé de 34 ans aurait sûrement savouré la tâche.

Et ainsi l'histoire est allée que son voyage vers l'extérieur à bord de son vaisseau spatial était bien mais, après trois orbites supposées, le retour d'Ilyushin a mal tourné. Apparemment, son atterrissage était hors-course, lui causant des dommages physiques et une angoisse mentale. Il y avait même une suggestion que l'accident l'avait plongé dans le coma.

"Le vaisseau spatial aurait été récupéré là où prévu, mais Ilyushin était mentalement déséquilibré et est inconscient dans un hôpital de Moscou", a déclaré un rapport dans The Spokesman Review sur les affirmations du journaliste le 12 avril 1961. L'article ajoute que Bobrovsky a déclaré que ses informations étaient venues provenant de sources fiables qu'il n'a pas pu nommer et que les officiers russes ont démenti.

L'Union soviétique a affirmé qu'Ilyushin était hospitalisé pour des blessures qu'il avait subies dans un accident de voiture. Les Soviétiques n'étaient pas les seuls à cligner des yeux d'incrédulité. Même les Américains n'ont pas cru aux affirmations des journalistes. En effet, Pierre Salinger, l'attaché de presse de la Maison Blanche à l'époque, a déclaré aux journalistes qu'il n'y avait aucune preuve d'un vol le 7 avril et, il faut le supposer, rien non plus pour avoir éveillé les soupçons en mars. Il s'est avéré que les stations de suivi spatial du Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (NORAD) n'avaient rien détecté, et les États-Unis n'étaient pas sur le point de se lancer et d'embarrasser l'Union soviétique sans preuve.

Et pourtant, même cela ne suffisait pas à apaiser complètement les soupçons. Certains journalistes pensaient que les allégations d'un accident de voiture étaient une simple histoire de couverture, et il n'était certainement pas au-delà de l'imagination la plus folle de croire que les Soviétiques chercheraient à enterrer une erreur puisque cela avait été fait tant de fois dans le passé.

De plus, dans le cadre de la Course à l'Espace, les conspirationnistes pouvaient supposer qu'il y avait une raison valable pour essayer d'enterrer un tel échec : les Soviétiques ne cesseraient de mettre tout en œuvre pour présenter le communisme comme l'idéologie supérieure.

Mais est-ce, avec des sources journalistiques inconnues, une raison suffisante pour croire que la place de Gagarine dans l'histoire n'était pas tout à fait ce qu'elle était ? Ogden prétendra plus tard qu'il a vu une photographie d'Ilyushin portant un équipement spatial au moment du vol supposé, mais elle n'a jamais refait surface par la suite. Pendant ce temps, Ilyushin lui-même &mdash décédé en 2010, à l'âge de 82 ans &mdash n'a jamais avoué avoir volé dans l'espace. Il a vécu pour raconter l'histoire revendiquée, mais notamment pas.

Ce qui a été vu, cependant, ce sont des rumeurs qui continuent de tourbillonner longtemps après l'événement, et elles ont même été étoffées. L'un des plus notables a été un documentaire de 52 minutes en 1999 intitulé "The Cosmonaut Cover-Up", publié par Global Science Productions et réalisé par Elliott Haimoff qui, l'année suivante, a également réalisé "Vladimir Ilyushin: The Real First Man in Espacer".

Largement diffusé, il affirmait qu'Ilyushin ne s'était pas éjecté de sa capsule, s'était écrasé en Chine et, après avoir été capturé, avait finalement été rendu à l'URSS en 1962. Les documentaristes ont déclaré qu'Ilyushin ne parlerait pas des incidents présumés devant la caméra, selon à un article publié sur Sun Community News, et a préféré garder le secret.

Mais Ilyushin avait-il si peur qu'en vérifiant de telles affirmations, il s'ouvre à un monde dans lequel il ne souhaite pas aller hardiment ? Étant donné que le documentaire a été réalisé plusieurs années après l'effondrement de l'Union soviétique, lorsque des secrets ont finalement été divulgués et que des événements historiques ont été dévoilés, beaucoup soupçonneraient que non.

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En fait, les Soviétiques ont commencé à s'ouvrir bien avant que l'URSS ne cesse de l'être. En 1980, l'Occident a finalement appris la mort de Valentin Bondarenko, qui, selon le New York Times, est décédé dix jours après le début d'une expérience d'endurance à basse pression de 15 jours à Moscou en 1961 lorsqu'un incendie a éclaté et mdash alors qu'ils avaient supprimé son image. à partir d'une photo officielle d'entraînement ultérieur.

Il a fallu plus de temps pour parler au monde d'un accident majeur sur la rampe de lancement qui a eu lieu le 24 octobre 1960 et a officiellement tué 78 personnes, comme cela a finalement été révélé au reste du monde en 1989. Il est question de l'utilisation de Gagarine à des fins de propagande, mais de tous les aveux et documents vus depuis l'effondrement de l'Union soviétique, Ilyushin n'a jamais figuré.

Et pourtant, il y a eu des « preuves » particulières. Deux anciens opérateurs de radio amateur italiens, Achille et Giovanni Judica-Cordiglia, ont affirmé avoir enregistré l'audio d'une capsule en orbite dans les jours précédant le vol de Gagarine, et il s'agissait en fait de la quatrième tranche d'audio surprenante publiée par la paire.

Le premier était à partir de mai 1960 d'un vaisseau spatial habité qui aurait dévié de sa trajectoire, le second en novembre de la même année d'un code SOS Morse d'un vaisseau spatial en difficulté quittant l'orbite terrestre et, le plus effrayant, un troisième en 1961 d'un cosmonaute apparemment en train d'étouffer à mort. S'il s'agissait de preuves irréfutables de vols spatiaux, nous devrions alors dire que non seulement Gagarine n'était pas la première personne dans l'espace, mais Ilyushin n'était peut-être pas le premier non plus. Mais étant donné que l'on supposait que toutes les personnes impliquées dans ces trois enregistrements étaient décédées, découvrir la vérité a été encore plus difficile. Et pourtant, les théories continuent de s'accumuler.


LE RENSEIGNEMENT AMÉRICAIN ET LE PROGRAMME SPATIAL SOVIETIQUE

Par Jeffrey T. Richelson

Le 4 octobre 1957, l'Union soviétique a lancé Spoutnik I, qui est devenu le premier satellite artificiel &mdash de la terre et a représenté une victoire de propagande importante pour l'État communiste. Aux États-Unis, certains scientifiques et politiciens éminents ont réagi avec inquiétude. Edward Teller, le co-développeur de la bombe à hydrogène, a déclaré à la télévision nationale que les États-Unis avaient perdu « une bataille plus importante et plus grande que Pearl Harbor ». Le sénateur Henry Jackson de Washington a qualifié le lancement de « coup dévastateur au prestige des États-Unis », tandis que le sénateur Stuart Symington du Missouri a appelé Spoutnik « preuve de la supériorité communiste croissante dans le domaine très important des missiles ». 1

Les activités de missiles et d'espace soviétiques avaient déjà fait l'objet de nombreux produits de renseignement de la CIA et d'autres organisations, dont certaines extrêmement spéculatives étant donné les sources de renseignement limitées et, dans certains cas, les activités soviétiques limitées dans ces domaines. Mais à mesure que l'activité de l'Union soviétique dans l'espace s'étendait, la communauté du renseignement des États-Unis a concentré son attention et ses ressources sur son effort spatial, qu'il soit militaire ou scientifique, qu'il s'agisse de satellites terrestres, de missions lunaires ou de sondes planétaires. En tant que futur chef du Bureau du renseignement scientifique de la CIA et analyste principal, a écrit dans un article de 1961 (Document 3) dans le journal de la CIA, Études en Intelligence: « notre stature en tant que nation, notre culture, notre mode de vie et notre gouvernement ont tendance à être mesurés par nos compétences dans [la course à l'espace]. »

Le souci de tous les aspects de la course à l'espace avec l'Union soviétique a conduit, au fil des ans, à la production d'un grand nombre de produits de renseignement ou de descriptions d'activités de renseignement américaines dirigées contre le programme spatial soviétique, qui reflétaient à la fois la diversité des activités de collecte et la gamme de cibles concernant ce programme &mdash certaines dans l'espace et d'autres sur le terrain. Ces produits auraient un impact dans un certain nombre de domaines, de la sécurité opérationnelle pour les activités américaines classifiées (telles que celles de la zone 51), à la planification de la collecte de renseignements contre les activités spatiales soviétiques, en aidant la NASA à comprendre à la fois où elle se situe dans la course au Moon et l'état des efforts soviétiques pour envoyer des engins spatiaux sur Mars et Vénus, et pour faire connaître les échecs spatiaux soviétiques. (Document 4). 2

Estimations du renseignement national

Le 5 décembre 1962, le directeur du renseignement central a publié la première d'une série d'estimations du renseignement national spécialement ciblées (Document 5), intitulé Le programme spatial soviétique. L'estimation initiale couvrait cinq sujets et objectifs et réalisations à ce jour, les programmes de vols spatiaux soviétiques, le soutien des capacités scientifiques et techniques, les objectifs et capacités futurs, et l'ampleur probable de l'effort soviétique.

Des estimations ultérieures portant le même titre (ou des variations mineures) ont suivi en 1965 (Document 11), 1967 (Document 14a), 1969 (Document 16a), 1971 (Document 18), 1973 (Document 20), 1983 (Document 38a) et 1985 (Document 42). Les estimations se sont concentrées sur les installations au sol, les lanceurs, les systèmes spatiaux (en particulier les systèmes militaires), les activités lunaires, les capacités scientifiques et techniques et les sondes planétaires. Ces estimations reflétaient à la fois la croissance du programme spatial soviétique et l'augmentation des capacités de renseignement américaines pour surveiller et comprendre de telles activités. Ainsi, l'estimation de 1969 (Document 16a) a noté que « les soviétiques Satellites ELINT sont mieux compris que les années précédentes.

Outre les satellites de renseignement électronique, les capacités spatiales soviétiques particulièrement préoccupantes pour les États-Unis et reflétées dans les estimations comprenaient le lancement de satellites soviétiques de reconnaissance photographique, la mise au point de satellites de reconnaissance électronique et radar pour la surveillance des océans, le déploiement de satellites capables de détecter lancements de missiles, le développement d'un satellite électro-optique en temps quasi réel et l'utilisation possible de satellites scientifiques pour détecter les détonations nucléaires.

Dans d'autres cas, les NIE ont traité des sujets plus spécialisés en ce qui concerne les activités spatiales soviétiques, comme le NIE de juillet 1963, Capacités et intentions soviétiques de mettre en orbite des armes nucléaires (Document 6). Cette estimation a examiné les systèmes de lancement possibles, les rendements et les effets des ogives et les considérations de coût, couvrant la période 1963-1964 ainsi que 1965-1970. Sa principale conclusion était que la communauté du renseignement n'avait « obtenu aucune preuve que l'URSS prévoyait de mettre en orbite un satellite nucléaire à court terme, ou qu'un programme visant à établir une capacité de bombardement orbital est actuellement sérieusement envisagé par les dirigeants soviétiques ».

Installations au sol

Les NIE ont été construits sur une variété de rapports antérieurs qui se sont concentrés sur des éléments spécifiques de l'activité spatiale soviétique. Parmi eux figuraient des rapports sur plusieurs installations au sol avec différentes missions. Un rapport de 1980 (Document 31) par le Centre national d'interprétation photographique (NPIC) géré par la CIA, reflétant la dépendance à l'imagerie satellitaire (bien que des informations supplémentaires aient été fournies par le renseignement sur les communications), a décrit les développements dans six instituts de recherche soviétiques liés à l'espace.

Un autre objectif de la couverture photographique par satellite du programme spatial soviétique était les installations de suivi électronique du programme. Ainsi, un rapport du NPIC de 1964 (Document 8) a fourni des renseignements sur le centre de suivi et de communication par satellite terrestre de Simferopol, décrit comme "probablement la station la plus importante d'URSS pour le suivi des objets de l'espace proche". L'année suivante, la Division de l'analyse d'images de la CIA a réalisé une étude (Document 12) sur les installations de poursuite à haute puissance liées à l'espace dans trois centres de lancement : Mdash Tyuratam, Kapustin Yar et Plesetsk.

Les activités dans ces centres, y compris les lanceurs en attente sur leurs plateformes et les lancements réels (succès ainsi que les échecs) étaient également une cible clé, comme cela est souvent reflété dans les estimations nationales. Les méthodes les plus courantes de collecte de données sur les sites de lancement, les lanceurs et les lancements étaient l'imagerie satellitaire, le renseignement sur les communications et les systèmes radar (dans des endroits comme la Turquie et l'Iran). Mais le NPIC pourrait également trouver une utilité dans une forme d'imagerie radicalement différente de celle obtenue par des sources aériennes américaines, comme il l'a fait en 1963 lorsqu'il a produit une analyse (Document 7) des installations de lancement de vols spatiaux habités soviétiques &mdash spécifiquement à Tyuratam &mdash en utilisant le contenu de deux films documentaires soviétiques sur les vols de Youri Gagarine et Gherman Titov.

Missions cosmos

De nombreuses missions spatiales soviétiques ont reçu la désignation de Cosmos, dans une tentative d'obscurcir leur objectif, bien que les paramètres orbitaux et les sites de lancement aient fourni des informations de mission importantes aux analystes du renseignement. Un article dans la CIA Études en Intelligence (Document 17) a expliqué comment les analystes ont également pu utiliser les spécificités des propres annonces de l'Union soviétique pour déterminer les missions des engins spatiaux. L'auteur conclut en posant (sans y répondre) la question de savoir pourquoi les Soviétiques « se sont accrochés à des formules somme toute peu sûres ».

Une mission qui s'est avérée difficile à comprendre pour les analystes, malgré de tels indices, a été la Cosmos 57 vol du 12 février 1965. Un autre compte dans Études en Intelligence (Document 13) a expliqué comment les analystes &mdash utilisant des données radar et des renseignements télémétriques &mdash ont finalement pu déterminer que la mission était un test d'un système automatisé qui actionnait le sas qu'un cosmonaute devait traverser pour effectuer une sortie dans l'espace. Plus de vingt ans plus tard, une autre mission Cosmos &mdash 954 &mdash deviendrait un objectif majeur de ceux de la communauté du renseignement et de l'armée qui surveillaient et analysaient les opérations spatiales soviétiques. Le souci n'était pas de déterminer son objectif &mdash mener une surveillance océanique &mdash mais où des parties du satellite (équipé d'un réacteur nucléaire et connu pour être malade) s'écraseraient sur la surface de la terre. (Les restes du vaisseau spatial ont atterri dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada à la fin de janvier 1977.) Un compte rendu des efforts diplomatiques, de renseignement et autres des États-Unis concernant Cosmos 954 est apparu dans un autre Études en Intelligence article (Document 25).

Le crash sur le territoire d'un allié américain signifiait que les États-Unis pouvaient examiner les débris du vaisseau spatial plutôt que de se fier uniquement à des données collectées à distance. L'un des produits de l'effort d'exploitation du matériel a été une analyse (Document 26) menée au Lawrence Livermore Laboratory, qui s'est concentrée sur le combustible utilisé par le réacteur de l'engin spatial.

Un récit particulièrement révélateur d'une mission Cosmos a été publié plusieurs années auparavant dans une publication classifiée de la DIA (Document 23). Il s'agissait de Cosmos 779, dont les cibles incluaient plusieurs situées en Angola. Le compte de la DIA indiquait que les États-Unis étaient capables de surveiller plus que le lancement et les mouvements des vaisseaux spatiaux soviétiques en orbite, par exemple en manoeuvrant pour abaisser une orbite afin d'obtenir une meilleure photographie d'une cible. Le document rapporte, Inter alias, que « depuis le 7 septembre, les Soviétiques ont mené au moins 10 événements avec caméra en Angola » et qu'il y avait une zone dans le sud-est de l'Angola qui « a été photographiée au moins quatre fois depuis le 20 avril ». L'implication de cette information est que les États-Unis étaient capables de déterminer quand Cosmos 779 a réellement pris des photos et de ses cibles.

Assistance SIGINT

Comme l'illustrent certains des documents de cette publication, la surveillance du programme spatial soviétique impliquait la gamme complète des capacités de renseignement américaines et la photographie aérienne, les sources ouvertes, le renseignement radar et le renseignement électromagnétique.

L'un des éléments de l'effort SIGINT était une antenne située à la station Kagnew, en Éthiopie, sous le nom de code STONEHOUSE, qui a fonctionné de 1965 à 1975. Ses cibles comprenaient la mission Luna 9 et diverses autres missions spatiales soviétiques, y compris une sonde planétaire en orbite autour de Vénus. . Un article dans la NSA Spectre cryptologique (Document 21) fournit un bref historique de l'effort de STONEHOUSE.

L'effort plus large de SIGINT pour soutenir la surveillance spatiale est décrit dans un historique cryptologique de la NSA (Document 30), qui couvre l'arrière-plan du programme, la planification et l'organisation de la NSA pour réformer la mission de surveillance spatiale SIGINT, la construction et l'équipement des stations (y compris STONEHOUSE), et l'"achèvement et certains enseignements de l'expérience".

Une partie du matériel expurgé de l'histoire publiée est complétée par un article rendant compte de cette histoire partiellement déclassifiée. L'article rapporte qu'en plus de l'antenne STONEHOUSE à Kagnew, il y avait un deuxième système d'antenne désigné BAYHOUSE. D'autres installations de renseignement électromagnétique (exploitées par la NSA ou ses éléments cryptologiques de service) utilisées pour surveiller le programme spatial soviétique étaient situées à Peshawar, au Pakistan (BANKHEAD I), à Chitose, au Japon (BANKHEAD II), à Sinop, en Turquie (BANKHEAD III) et à CODHOOK en centre de la Norvège. Parmi les cibles de CODHOOK se trouvaient ce que l'on croyait être le test d'un système de bombardement en orbite fractionnaire ainsi que le test soviétique de 1968 d'un système anti-satellite. 3

COMME À

La valeur des systèmes spatiaux tant pour les États-Unis que pour l'Union soviétique a amené chaque nation à s'inquiéter des conséquences de la défaillance de tels systèmes. En plus des pannes accidentelles de satellites, des inquiétudes ont été exprimées quant aux mesures actives prises pour détruire les satellites ou les empêcher de fonctionner correctement. De telles mesures pourraient inclure des interférences, des brouillages, des meaconings (envoi de faux signaux) ou une agression physique contre les satellites et mdash lancés depuis le sol, les airs ou l'espace. Les deux pays ont mené des efforts expérimentaux importants en ce qui concerne les systèmes anti-satellites (ASAT) et ont surveillé les efforts de l'autre - un exemple de surveillance des États-Unis étant le ciblage, noté ci-dessus, du système CODHOOK en 1968.

La gamme complète des efforts ASAT soviétiques a été discutée dans diverses estimations du renseignement national et d'autres évaluations. Une évaluation de 1978 (Document 27) menée par la Division de la technologie étrangère du Commandement des systèmes de la Force aérienne, axée sur les capacités ASAT à énergie dirigée soviétique. Il a examiné la capacité du système ASAT à énergie dirigée de l'Union soviétique, les capacités de la technologie ASAT à énergie dirigée soviétique, ainsi que les dommages et la vulnérabilité des satellites causés par les faisceaux laser ou de particules neutres. L'évaluation a conclu que "les Soviétiques ont démontré un programme d'énergie dirigée (DE) bien financé et il est probable que les applications ASAT seront parmi les premières missions envisagées."

Cinq ans plus tard, la CIA a examiné (Document 39) la capacité soviétique à défendre ses satellites contre le système américain ASAT en cours de développement et le véhicule miniature à lancement aérien (ALMV) qui devait être déployé en 1987. Les analystes de la CIA pensaient que les Soviétiques n'auraient « qu'une capacité limitée pour défendre leur satellites contre une attaque" par l'ALMV. En conséquence, le système américain, s'il était déployé, serait capable « d'attaquer des satellites à basse altitude, y compris la plupart des satellites de reconnaissance soviétiques ».

Systèmes de soutien militaire

Alors que les NIE spatiaux soviétiques généralement discutés ci-dessus couvraient toute la gamme des programmes spatiaux soviétiques, d'autres produits de la communauté du renseignement ou du DoD se concentraient spécifiquement sur les programmes spatiaux militaires.

Une évaluation du renseignement interagences de 1975 (Document 22) traitait de la dépendance soviétique à l'égard des principaux systèmes spatiaux militaires, y compris la reconnaissance/surveillance, les communications et d'autres systèmes. Parmi les sujets explorés en plus de la dépendance soviétique à l'égard de ces systèmes figurait la dégradation des capacités militaires soviétiques si les systèmes n'étaient pas disponibles. L'évaluation a également examiné la défense soviétique de leurs systèmes spatiaux ainsi que les perspectives d'interférence avec les systèmes américains.

En 1980, un NIE de la série 11-1 s'est écarté de l'examen habituel de l'éventail complet des systèmes spatiaux soviétiques et s'est concentré sur Capacités et intentions militaires soviétiques dans l'espace (Document 33). L'estimation examine les systèmes spatiaux de soutien militaire existants et potentiels, les utilisations existantes et futures des systèmes spatiaux pour le renseignement et le soutien militaire, et l'utilisation actuelle et future des systèmes spatiaux pour annuler ceux d'autres nations.

Cinq ans plus tard, la Defense Intelligence Agency a publié une étude réalisée par la Foreign Technology Division (Document 41) qui examinait l'utilisation soviétique de l'espace à des fins militaires. Il s'est concentré sur les intentions soviétiques dans l'espace, l'ordre de bataille spatial soviétique, les futurs emplois militaires des systèmes spatiaux soviétiques et les capacités opérationnelles actuelles des engins spatiaux soviétiques. Le sujet principal de la section sur l'emploi militaire des systèmes spatiaux est l'utilisation des systèmes spatiaux pour soutenir différentes composantes de l'establishment de la défense soviétique, y compris le Haut Commandement suprême et les Forces de fusées stratégiques.

La recherche de 21 ans

Un article de 1978 dans Études en Intelligence (Document 28) a rapporté que "depuis près de seize ans, l'Union soviétique utilise une liaison dans l'espace lointain que nous n'avons pas pu intercepter". L'auteur, James D. Burke, a ensuite décrit les États-Unis.des efforts de renseignement qui ont conduit d'abord "à la conviction que le lien existe", ensuite "à une connaissance de nombreux autres aspects du programme planétaire soviétique", et enfin, "à un effort déterminé mais toujours infructueux pour trouver le signal inconnu".

L'article, avec seulement quelques rédactions (qui concernaient l'emplacement des sites d'interception autres que le site de STONEHOUSE en Éthiopie), examinait les systèmes d'information sur l'espace lointain, les communications soviétiques dans l'espace lointain, les premiers efforts américains de collecte de l'espace lointain, les indices, le rétrécissement de la recherche et les efforts futurs. Burke a noté que "l'ensemble du problème est plus une gêne qu'une crise. Les résultats planétaires soviétiques ont rarement été d'une importance primordiale pour les États-Unis." Cependant, il a également écrit que la recherche était un "exercice de techniques qui ont d'autres usages" et que "s'il s'avère que les Soviétiques ont délibérément caché le signal par l'une des nombreuses techniques possibles à spectre étalé ou à support supprimé, nous aura appris quelque chose d'important."

Six ans plus tard, Burke rapporta (Document 40) que le mystère avait été résolu l'année précédente, lorsque le " 9 novembre 1983 . [D]eux engins spatiaux soviétiques en orbite autour de la planète Vénus ce jour-là ont commencé à émettre à une longueur d'onde de cinq centimètres et pour la première fois nous avons intercepté le signal. " Bien plus lourdement rédigé que son article de 1978, le dernier article de Burke couvrait la nature de la recherche, les priorités du renseignement, la mission Vénus de 1983 et ses conséquences. Une section partiellement rédigée concernant la contribution des chercheurs du SETI [Recherche d'intelligence extraterrestre] et une section entièrement supprimée intitulée « épiphanie » ont également été incluses.

Près de vingt ans après le deuxième article de Burke sur la recherche, la NSA Almanach cryptologique publié un article (Document 49) par l'historien de la NSA Robert Hanyok qui fournit des informations supplémentaires à celles contenues dans la deuxième pièce de Burke (Document 40). Il a révélé que les stations d'interception américaines n'avaient qu'une "courte fenêtre" pour intercepter le signal envoyé à la station de contrôle soviétique de Crimée et la CIA avait essayé d'aider à découvrir la fréquence du signal en envoyant des spécialistes du matériel visiter les écrans de satellites soviétiques à expositions spatiales internationales à Paris et Los Angeles.

L'article a également fourni plus d'informations sur l'équipement SETI spécifique utilisé dans l'effort de recherche - une camionnette d'interférences radio (RFI) qui "pourrait surveiller 64 000 canaux radio. simultanément". L'article indiquait également que la camionnette (qui a été transportée par avion vers un nouvel emplacement) et d'autres biens de la collection étaient coordonnés par le Centre conjoint NSA-DIA pour les missiles spéciaux et l'astronautique (DEFSMAC) et que peu après minuit le 9 novembre 1983, un téléscripteur à DEFSMAC a craché un message qui commençait : « Nous l'avons.

Les dernières années

Alors que l'ascension de Mikhaïl Gorbatchev au poste de secrétaire général en 1985 a produit un changement significatif dans les relations américano-soviétiques, les programmes spatiaux soviétiques sont restés un sujet de collecte et d'analyse du renseignement américain.

En 1986, la CIA a produit une évaluation (Document 43) sur les systèmes militaires et spatiaux soviétiques en cours de développement et leurs implications pour l'amélioration des capacités soviétiques dans les années 90. Il a rapporté qu'au 1er janvier 1986, "les Soviétiques avaient au moins 123 systèmes militaires en développement, dont la plupart atteindront une capacité opérationnelle initiale d'ici le milieu des années 90". La majeure partie du document se concentre sur les capacités militaires soviétiques qui seraient soutenues par les activités spatiales, avec une dernière section sur les applications militaires de l'espace.

Deux ans plus tard, les analystes de la CIA sont revenus sur un sujet qui les avait préoccupés dans les premières années du programme spatial soviétique &mdash mais avec plus d'urgence. Un article de janvier 1988 (Document 44), Programme spatial scientifique soviétique : gagner du prestige, a examiné quatre projets de missions spatiales scientifiques soviétiques &mdash astronomie, physique lunaire et planétaire, solaire-terrestre et biomédicale &mdash et leur rôle dans l'acquisition d'un prestige international pour le programme spatial soviétique.

En septembre 1988, l'agence a réalisé une étude (Document 45) des programmes de systèmes spatiaux réutilisables soviétiques. L'évaluation a porté sur deux systèmes spatiaux réutilisables et leurs perspectives &mdash une navette spatiale et un avion spatial. Pour les deux systèmes, l'évaluation, entre autres, examine leur rôle possible dans les opérations militaires. Selon l'évaluation, "le manque de maniabilité orbitale d'une navette spatiale et le temps requis pour la vérification avant le lancement limitent son utilité pour la plupart des missions potentielles de collecte de renseignements et de combat". En revanche, « la capacité de manœuvre d'un avion spatial, à la fois dans l'espace et dans l'atmosphère, pourrait fournir à l'armée de l'air soviétique un vaisseau spatial habité hautement maniable pour mener des opérations militaires ». Il pourrait servir de "véhicule de reconnaissance à réaction rapide".

L'année suivante, une autre étude de la CIA (Document 46) a attiré l'attention sur un éventuel programme soviétique sans signification militaire et sur une mission d'atterrissage habitée sur Mars. Un jugement clé de cette évaluation était que "les Soviétiques prévoient une mission d'atterrissage habitée sur Mars quelque temps après l'an 2000" bien que la mission n'ait pas été officiellement financée. L'évaluation a ensuite examiné la planification d'une mission habitée sur Mars, les exigences de la mission, les investissements soviétiques, la coopération avec les États-Unis pour une mission sur Mars et les indicateurs futurs d'une mission soviétique.

Une étude (Document 47), produit par la CIA en 1990, qui reflétait certainement le changement de politique soviétique ainsi que la position économique précaire de l'Union soviétique axée sur la vente d'images soviétiques avec une résolution supérieure à tout ce qui était alors disponible dans le commerce et produit par certains des espions du pays satellites. Cela représentait un contraste dramatique par rapport aux premières années de la course à l'espace, lorsque les Soviétiques ont tenté de masquer le fait que certains satellites se livraient à des reconnaissances photographiques et que les analystes américains ont passé au crible les données de renseignement et les annonces soviétiques (Document 17) pour déterminer la mission d'un satellite.

L'année suivante, l'agence a produit Évaluation de la technologie de transport spatial soviétique (Document 48), qui a noté que « la principale force du programme spatial soviétique est ses systèmes de transport spatial » et qu'en raison de la détérioration de sa situation économique « les Soviétiques sont fortement incités à vendre les systèmes existants à l'Occident et à rechercher des partenaires occidentaux pour développer conjointement systèmes futurs." Il a ensuite examiné les capacités soviétiques en ce qui concerne sept composants différents de la technologie du transport spatial.


Imaginer un monde où les Soviétiques et les Américains se sont donné la main sur la Lune

Le jeu de “what-if” est un jeu populaire lorsqu'il s'agit d'événements historiques. Des émissions telles que "The Man in the High Castle" spéculent sur ce qui se serait passé si les puissances de l'Axe avaient gagné la Seconde Guerre mondiale, mais les historiens étudient également des possibilités plus réalistes. En ce qui concerne la course à l'espace, culminant avec l'alunissage du 20 juillet 1969, les histoires alternatives abondent, y compris le discours jamais prononcé du président Richard Nixon à l'occasion de l'échec de la mission.

Un autre discours, effectivement prononcé, par le président John F. Kennedy offre une autre occasion de demander « Et si ? » Quelques semaines avant sa mort en 1963, Kennedy s'est exprimé devant les Nations Unies, suggérant que la NASA coopère avec les Soviétiques dans le but d'atterrir. sur la Lune. Alors que certains pensent que Kennedy tergiverse sur l'exploration spatiale, et qui devrait le faire, était révélateur à quel point il considérait la domination de l'espace comme un élément clé de la victoire de la guerre froide, beaucoup se sont encore demandés s'il avait vécu, ce que les Russes et les Américains auraient marché sur la lune ensemble ?

En ce qui concerne le programme spatial, Kennedy n'était pas enthousiaste au départ. Il s'est présenté à la présidence en plaidant contre les dépenses d'argent pour l'exploration spatiale, et au cours de son premier mois au pouvoir, en janvier 1961, il a fait valoir dans le discours sur l'état de l'Union que l'espace pourrait être un meilleur endroit pour la coopération que la concurrence, déclarant "Aujourd'hui, ce pays est en avance dans la science et la technologie de l'espace, tandis que l'Union soviétique est en avance dans la capacité de mettre de gros véhicules en orbite. Les deux nations s'aideraient elles-mêmes ainsi que d'autres nations en retirant ces efforts de la concurrence amère et inutile de la guerre froide. Les États-Unis seraient prêts à se joindre à l'Union soviétique pour accroître les échanges de scientifiques et de leurs connaissances.

Pourtant, trois mois plus tard, Kennedy était en difficulté. Le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev soutenait le gouvernement communiste naissant de Fidel Castro à Cuba, étrangement proche des côtes américaines. L'invasion de la Baie des Cochons pour renverser Castro, soutenue par Kennedy, venait de se terminer par un désastre et une défaite. Ce fut un échec humiliant de politique étrangère. Kennedy avait besoin de quelque chose pour retrouver sa stature sur la scène mondiale, et éclipser Khrouchtchev.

Heureusement, ou peut-être par coïncidence, l'ère des vols spatiaux habités venait de commencer.

Le 12 avril 1961, l'Union soviétique a lancé Youri Gagarine, la première personne dans l'espace, en orbite autour de la Terre. L'Amérique était à trois semaines d'envoyer son premier astronaute, Alan Shepard, dans l'espace, sur une fusée beaucoup plus petite. Pour les Soviétiques, la victoire était nette. Lors d'une célébration pour Gagarine, écrit William Taubman dans Khrouchtchev : l'homme et son époque, le dirigeant soviétique s'est vanté que « la Russie autrefois illettrée était désormais un acteur puissant dans la course à la conquête de la prochaine grande frontière.

Kennedy a vu une opportunité de transformer un revers en défi avec la course à l'espace. « Si quelqu'un pouvait simplement me dire comment rattraper son retard », il aurait dit à son équipe : « Rien n'est plus important. Les Soviétiques étant déjà en avance, tout objectif devait être incroyablement ambitieux et audacieux. Ce n'est qu'alors que les deux pays pourraient être considérés comme partant du même point. Kennedy a compris et a accepté.

Lors d'une session conjointe du Congrès le 25 mai 1961, Kennedy a prononcé un discours qui a surpris beaucoup de ceux qui se souvenaient de ses paroles du début de l'année. "Je pense que cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la fin de cette décennie, de faire atterrir un homme sur la Lune et de le ramener sain et sauf sur Terre", a-t-il déclaré, avant de demander 7 à 9 milliards de dollars supplémentaires pour Il n'a fait aucune mention de la course aux Soviétiques, mais l'implication était évidente.Cela ne signifiait pas, cependant, que Kennedy n'a pas continué à parler à la fois de coopération et de compétition pour le reste de sa présidence.

En juin 1961, dix jours seulement après ses remarques devant le Congrès, Kennedy et Khrouchtchev se sont rencontrés pour la première et la seule fois à Vienne. Kennedy n'a pas insisté sur son intention de courir vers la lune. Au lieu de cela, il a invité le dirigeant soviétique à rejoindre l'Amérique dans une entreprise lunaire coopérative. Khrouchtchev l'a rejeté, qualifiant Kennedy de politicien léger et non préparé, un fait que Kennedy lui-même semblait reconnaître - la pire chose de ma vie. Il m'a sauvage, a déclaré le président après la réunion. Khrouchtchev, dans ses mémoires, s'est souvenu que lors de leur dernière réunion au cours du sommet de plusieurs jours, «Kennedy était très sombre. Il n'était pas préoccupé mais en fait maussade. Quand j'ai regardé l'expression de son visage, j'ai sympathisé avec lui et je me suis senti désolé pour lui.

L'utilisation en constante évolution du programme spatial par Kennedy à des fins politiques potentielles correspondait également à celle de Khrouchtchev. Dans la publication de la NASA "The Partnership: A History of the Apollo-Soyouz Test Project", le style du leader soviétique de l'époque était résumé ainsi : #8217 désireux d'améliorer les relations entre les États-Unis et l'URSS laissant entendre sur la nécessité d'une alliance virtuelle des deux puissances l'autre, un militant communiste et tyran prêt à tirer profit de chaque faiblesse et hésitation de l'Occident .”

Kennedy a peut-être simplement correspondu à l'approche de son adversaire. Ce fut un jeu d'équilibre délicat et en constante évolution pour les deux leaders. Chacun s'est présenté comme tourné vers l'avenir, tout en désamorçant les actions agressives qui pourraient conduire à la guerre.

Au début de 1962, Khrouchtchev a félicité Kennedy pour la première mission américaine consistant à placer un humain (l'astronaute John Glenn dans ce cas) en orbite. « Si nos pays mettaient en commun leurs efforts scientifiques, techniques et matériels pour maîtriser l'univers », a-t-il déclaré, « cela serait très bénéfique pour l'avancée de la science et serait joyeusement plébiscité par tous les peuples qui voudraient voir les réalisations scientifiques profiter à l'homme et ne pas être utilisées à des fins de la guerre froide et de la course aux armements.

Kennedy a répondu positivement, mais la liste des collaborations possibles était limitée aux satellites météorologiques, au suivi des engins spatiaux et aux expériences scientifiques. Les missions spatiales habitées n'ont été mentionnées que comme un élément futur vague et possible. Partager plus de technologie de fusée, après tout, signifiait partager des secrets militaires. Mais au fur et à mesure que des conversations productives et des accords sur ce qui était possible ont été conclus entre les responsables des deux nations, les possibilités se sont élargies.

Fin septembre 1963, Kennedy rencontra Jim Webb, le directeur de la NASA. Le président a donné un aperçu des remarques qu'il ferait aux Nations Unies sur une plus grande coopération avec les Soviétiques dans l'espace et a demandé si Webb serait en mesure d'orienter la NASA dans cette nouvelle direction si nécessaire. Kennedy avait été informé que, si un tel plan était suivi, l'ambitieuse date limite d'atterrissage lunaire de fin de décennie pourrait être assouplie. En fait, pensa Kennedy, il pouvait affirmer que c'était la concurrence effrénée elle-même qui avait incité les Soviétiques à coopérer. Webb a déclaré au président que c'était possible, bien que selon l'historien Robert Dallek, "Webb se soit hérissé des directives politiques de Kennedy, l'interrompant et parlant au-dessus du président" et l'encourageant à considérer l'alunissage comme une petite partie de l'exploration spatiale. . Deux jours plus tard, Kennedy a prononcé son discours, décrivant "une expédition conjointe sur la lune".

Cela ne s'est pas passé comme Kennedy l'avait espéré. La presse soviétique a ignoré l'histoire et les responsables soviétiques n'ont fait aucun commentaire. La réaction du public en Amérique était fortement divisée, l'idée semblait morte dans l'eau.

Peu de temps après l'assassinat de Kennedy, le Congrès a adopté un projet de loi de crédits déclarant qu'aucun argent ne serait accordé à un programme lunaire international. Le président Lyndon Johnson, nouvellement en fonction, a défendu avec assurance la course à l'espace pour le reste de la décennie, et au moment où il a quitté ses fonctions en 1969, un alunissage américain cette année-là était une quasi-certitude.

La question que beaucoup se posent est la suivante : Kennedy aurait-il poussé plus fort pour un programme lunaire coopératif s'il n'avait pas été tué ? Les preuves suggèrent qu'il ne l'aurait fait que si cela avait été politiquement opportun. Au moment de son assassinat, le concept était source de division et généralement impopulaire. Les discussions sérieuses sur la coopération n'ont commencé qu'après la mission Apollo 11, lorsqu'une course n'avait plus d'importance, aboutissant à l'amarrage en orbite de vaisseaux spatiaux américains et soviétiques en équipage en 1975.

Aujourd'hui, la Station spatiale internationale conjointe russe et américaine est un merveilleux exemple d'où une telle collaboration peut mener, et un rappel des efforts de Kennedy au début de l'ère spatiale pour toujours garder la porte de la collaboration ouverte, même face à un problème. concurrent redoutable.


Coopération américano-soviétique dans l'espace extra-atmosphérique, Partie 1 : De Youri Gagarine à Apollo-Soyouz

Le cosmonaute soviétique Youri Gagarine (1934-1968) est devenu le premier homme dans l'espace le 12 avril 1961. Sa réalisation, ainsi que le lancement soviétique réussi de Spoutnik en 1957, ont conduit le président John F. Kennedy à proposer que les États-Unis et l'Union soviétique faire de l'exploration spatiale une entreprise commune. Crédit photo : tweet de l'ambassade de Russie, 30 mars 2021.

Vostok 1 transportant le cosmonaute Youri Gagarine lors de son voyage historique décolle du cosmodrome de Baïkonour le 12 avril 1961. Crédit photo : AFP.

Le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev et le président américain John F. Kennedy se rencontrent à Vienne le 3 juin 1961. Crédit photo : Département d'État, John F. Kennedy Presidential Library and Museum. Domaine public, via Wikimedia Commons.

Les astronautes américains Gemini 4 Edward White II (debout) et James McDivitt (à droite) serrent la main du cosmonaute soviétique et premier homme dans l'espace Youri Gagarine (assis à gauche) au Salon International du Bourget en juin 1965. Le Vice-président américain Hubert Humphrey est entre Gagarine et Blanc. Crédit photo : NASA. Domaine public, via Wikimedia Commons.

Des ingénieurs américains et soviétiques examinent l'installation d'amarrage du projet d'essai Apollo-Soyouz au Johnson Space Center le 10 juillet 1974, un an avant le lancement. Alors que les deux pays construisaient leur propre vaisseau spatial, ils devaient travailler ensemble sur un module d'amarrage qui permettrait aux deux véhicules de se connecter dans l'espace. Crédit photo : NASA. Domaine public, via Wikimedia Commons.

Le lanceur Saturn IB transportant la capsule Apollo et trois astronautes décolle du Centre spatial Kennedy le 15 juillet 1975 pour le projet de test Apollo-Soyouz. Le vaisseau spatial Soyouz de l'URSS a été lancé plus tôt le même jour depuis le cosmodrome de Baïkonour en République socialiste soviétique kazakhe. Crédit photo : NASA. Publique domaine, via Wikimedia Commons.

Le pilote du module d'amarrage Apollo Donald Slayton et le commandant de Soyouz Alexei Leonov à bord de Soyouz pendant le projet d'essai Apollo-Soyouz en juillet 1975. Crédit photo : National Archives and Records Administration. Domaine public, via Wikimedia Commons.

Washington, D.C., le 12 avril 2021 – Le vol spatial historique du cosmonaute soviétique Youri Gagarine il y a 60 ans, qui a fait de lui le premier humain dans l'espace, a incité le président John F. Kennedy à avancer une proposition inhabituelle - que les deux superpuissances unissent leurs forces pour coopérer dans l'espace. Dans une lettre de félicitations au dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev, publiée aujourd'hui par les archives non gouvernementales de la sécurité nationale, Kennedy a exprimé l'espoir que « nos nations [peuvent] travailler ensemble » dans la « quête continue de la connaissance de l'espace extra-atmosphérique ».

La lettre de Kennedy est l'un des nombreux documents dans les archives américaines et russes qui montrent que les deux rivaux idéologiques se sont non seulement engagés dans une course à l'espace, mais ont également coopéré pendant des décennies. En fait, comme le démontrent les activités conjointes en cours impliquant la Station spatiale internationale, l'espace a été l'une des rares sphères de collaboration qui ont survécu aux épreuves et aux tensions de la guerre froide, maintenant les deux pays engagés dans une concurrence constructive ainsi que dans des efforts conjoints. élargir les frontières humaines.

La publication d'aujourd'hui commence une série en deux parties explorant ce chapitre souvent négligé des relations entre les États-Unis et l'Union soviétique, et plus tard la Russie. Les documents de la première tranche couvrent les événements du vol de Gagarine à la célèbre mission Apollo-Soyouz.Le deuxième affichage début mai portera sur l'après-guerre froide.

Le 12 avril 1961, le Vostok 1 fusée décollée du cosmodrome de Baïkonour, transportant le cosmonaute soviétique Youri Gagarine dans l'histoire en tant que premier humain à atteindre l'espace extra-atmosphérique. Le lancement du premier satellite, Spoutnik, en 1957, et le succès du vol de Gagarine, ont montré l'Union soviétique en tête de la course à l'espace américano-soviétique. La mémoire historique des États-Unis et de l'Union soviétique par rapport à l'espace tend à se concentrer sur cette compétition entre les deux nations, avec les événements menant aux succès de Youri Gagarine, Alan Shepard, Valentina Terechkova et Neil Armstrong parmi les résultats les plus connus. . Moins discutées sont les longues années d'efforts de coopération entre les programmes spatiaux américains et soviétiques, puis les programmes spatiaux américains et russes qui ont représenté des succès diplomatiques et scientifiques à une époque de méfiance et de tension mutuelles importantes.

Les premiers efforts de coopération spatiale et la poursuite des programmes de coopération montrent l'importance du travail scientifique en tant que voie de dialogue constructif entre des États antagonistes. La coopération spatiale offre aux nations incapables pour des raisons politiques de travailler ensemble sur d'autres questions la possibilité de mettre en commun des ressources et d'établir des liens entre les communautés scientifiques qui profitent aux capacités scientifiques et aux connaissances humaines, ainsi qu'à promouvoir des relations générales entre rivaux. Aujourd'hui, alors que les efforts de coopération spatiale s'effondrent sous l'effet de relations qui se détériorent à nouveau, il est instructif de revenir sur ces premiers efforts pour se rappeler que la coopération est non seulement possible, mais mutuellement avantageuse.

Cet article présente des documents provenant des bibliothèques présidentielles, des archives en ligne de la Central Intelligence Agency et du Département d'État, ainsi que deux documents traduits des archives russes. Les documents de cet article montrent les efforts que les deux parties ont déployés pour travailler ensemble, malgré la nature tumultueuse des relations américano-soviétiques qui s'étaient construites au cours d'une longue lutte idéologique pour le pouvoir. En 1961, à la veille du lancement du cosmonaute soviétique Youri Gagarine, le président soviétique du Conseil des ministres Nikita Khrouchtchev a dicté une série de propositions pour les célébrations après le vol, et un message à envoyer dans le monde entier commémorant l'accomplissement à la fois comme preuve de la puissance des enseignements marxistes-léninistes et une réussite pour toute l'humanité (Document 1). Après la fuite de Gagarine, le président américain John F. Kennedy a envoyé un télégramme à Khrouchtchev le félicitant pour le programme (Document 2). Dans le télégramme, Kennedy a également déclaré que c'était son "désir sincère que, dans la quête continue de la connaissance de l'espace extra-atmosphérique, nos nations puissent travailler ensemble pour obtenir le plus grand bénéfice pour l'humanité". Le président Kennedy a continué à poursuivre la coopération spatiale avec les Soviétiques en 1962 et 1963, comme on peut le voir dans une lettre de 1962 du président Kennedy au président Khrouchtchev contenant des possibilités de coopération (Document 3). Après les événements déstabilisateurs de la crise des missiles de Cuba en octobre 1962, les tentatives de coopération se sont poursuivies. Un télégramme de novembre 1962 de l'envoyé spécial Georgy K. Zhukov à la suite de sa conversation avec le conseiller présidentiel John J. McCloy montre les tentatives de l'administration Kennedy pour réparer les relations, l'espace étant mentionné comme un domaine possible de coopération (Document 4). En 1963, le président Kennedy a prononcé un discours devant l'Assemblée générale des Nations Unies suggérant une expédition lunaire conjointe américano-soviétique (Document 5).

Les efforts de coopération se sont poursuivis après l'assassinat de Kennedy en 1963. Les progrès dans ce domaine ainsi que les « performances et attitudes soviétiques jusqu'à présent », y compris en ce qui concerne un éventuel atterrissage lunaire en équipage, sont discutés dans une série de lettres entre la Maison Blanche de Johnson et National Aeronautics. et le directeur de l'Administration spatiale (NASA) James Webb (Document 6). Le mémorandum d'action de sécurité nationale n° 285 de l'administration Johnson sur la coopération avec l'URSS en matière d'espace extra-atmosphérique et le mémorandum 70 de décision de sécurité nationale de l'administration Nixon sur la coopération spatiale internationale montrent l'intérêt constant de haut niveau pour les efforts de coopération avec le programme spatial soviétique, tous deux à la tête jusqu'à l'alunissage et le suivant (Document 8 et 10).

Les progrès se sont également poursuivis sur une base plus technique. Les pourparlers sur le partage de données tenus par Hugh Dryden de la NASA et Anatoly Blagonravov de l'Académie soviétique des sciences avaient conduit à un accord en 1962 et à une communication ouverte dans les domaines de la médecine spatiale et des données météorologiques satellitaires. Les pourparlers se sont poursuivis entre les deux scientifiques en 1964, aboutissant à un deuxième protocole d'accord et à la poursuite de l'Accord Dryden-Blagonravov (Document 9).

En octobre 1971, la première réunion du groupe de travail conjoint États-Unis/URSS sur la biologie spatiale et la médecine s'est tenue à Moscou, suivie d'une autre réunion l'année suivante, qui a donné lieu à un rapport dans le Central Intelligence Bulletin de la Central Intelligence Agency sur l'intérêt soviétique pour la NASA technologie des combinaisons spatiales (Document 11 et 12). Le président Richard Nixon, s'adressant à l'académicien soviétique Vadim Trapeznikov et à l'ambassadeur soviétique Anatoli Dobrynin, a réaffirmé l'intérêt des États-Unis pour la coopération, déclarant que « bien que la science ne soit pas aussi spectaculaire que SALT [les pourparlers sur la limitation des armes stratégiques], les deux sont importants et affectent grandement ce que nous pouvons faire à l'avenir. (Document 13)

Le couronnement de la coopération spatiale dans les années 1970 a été le projet d'essai Apollo-Soyouz (ASTP) de 1975, qui impliquait l'amarrage de la capsule soviétique Soyouz avec le module Apollo américain. Le secrétaire d'État Henry Kissinger, en préparation d'une réunion en 1974 avec le ministre soviétique des Affaires étrangères Gromyko, a souligné la nécessité de discuter de nouveaux efforts de coopération après l'achèvement de l'ASTP (Document 14). Le président Gerald Ford a rencontré les cosmonautes soviétiques participant à l'ASTP en septembre 1974, décrivant le projet comme "un pas en avant important dans les relations américano-soviétiques". (Document 15) Les astronautes et les cosmonautes ont été lancés pour la mission ASTP le 15 juillet 1975, le président Ford souhaitant bonne chance aux participants pour « ouvrir une nouvelle ère dans l'exploration de l'espace ». (Document 16) Après la réussite de l'ASTP, les astronautes et les cosmonautes ont participé à des tournées conjointes aux États-Unis et en Union soviétique, le secrétaire général Leonid Brejnev décrivant les participants comme des « messagers de bonne volonté représentant l'aspiration du peuple des deux pays vers une coopération pacifique. (Document 17)

La coopération spatiale est restée apparemment inchangée par la détérioration des relations entre les États-Unis et l'Union soviétique à la fin des années 1970 et dans les années 1980, elle s'est poursuivie même après que les Soviétiques ont envahi l'Afghanistan en 1979 et se sont retirés de toutes les négociations sur le contrôle des armements en réponse aux premiers déploiements de missiles Pershing. en Europe.

La Station spatiale internationale d'aujourd'hui est le résultat de ces efforts de collaboration qui ont leurs racines dans les années 1960, ont été testés dans les années 1970 et se sont poursuivis tout au long des années 1980 et 1990, même pendant et après l'effondrement de l'Union soviétique. La partie II de cette publication se concentrera sur la période après la fin de la guerre froide et les défis auxquels elle est confrontée aujourd'hui


Cosmonautes perdus

Les Cosmonautes perdus ou Cosmonautes fantômes sont les sujets d'une théorie du complot alléguant que certains cosmonautes soviétiques sont allés dans l'espace, mais leur existence n'a jamais été publiquement reconnue par les autorités spatiales soviétiques ou russes. Les partisans de la théorie des cosmonautes perdus soutiennent que l'Union soviétique a tenté de lancer des vols spatiaux habités avant le premier vol spatial de Youri Gagarine, et les cosmonautes à bord sont morts dans ces tentatives. Un autre cosmonaute, Vladimir Ilyushin, a fait l'objet d'allégations d'avoir atterri hors de sa trajectoire et d'avoir été détenu par le gouvernement chinois. Le gouvernement de l'Union soviétique aurait supprimé cette information, pour éviter une mauvaise publicité au plus fort de la guerre froide.

Les preuves citées pour étayer les théories du cosmonaute perdu sont généralement considérées comme non concluantes, et plusieurs cas ont été confirmés comme des canulars. Dans les années 1980, le journaliste américain James Oberg a fait des recherches sur les catastrophes liées à l'espace en Union soviétique, mais n'a trouvé aucune preuve de ces cosmonautes perdus. [1] Depuis la chute de l'Union soviétique au début des années 1990, de nombreuses informations auparavant restreintes ont été rendues disponibles, y compris des informations sur Valentin Bondarenko, un futur cosmonaute, dont la mort lors d'un entraînement sur Terre a été dissimulée par le gouvernement soviétique. Même avec la disponibilité de documents d'archives soviétiques publiés et de mémoires de pionniers de l'espace russes, aucune preuve n'a émergé pour soutenir les théories du cosmonaute perdu.


Voir la vidéo: URSS vs États-Unis: rivalité spatiale (Janvier 2022).