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Débattre des paysages seigneuriaux: le parc aux cerfs d'Earlspark Loughrea, dans le comté de Galway

Débattre des paysages seigneuriaux: le parc aux cerfs d'Earlspark Loughrea, dans le comté de Galway

Débattre des paysages seigneuriaux: le parc aux cerfs d'Earlspark Loughrea, dans le comté de Galway

Session: Nouvelles orientations de la recherche sur le château

Par Fiona Beglane IT Sligo et NUI Galway

Papier remis à la 45e Congrès international d'études médiévales (2010)

Cet article explore le Medieval Peer Park et sa signification sociale en Irlande et en Angleterre médiévales.

Il y a 91 townlands appelés Deerpark en Irlande, mais beaucoup sont probablement post-médiévaux. Il existe environ 20 références aux parcs de l'Irlande médiévale. En Angleterre, il y avait jusqu'à 3 200 parcs. Ils avaient une large banque, un fossé interne, des palissades en bois (ou un mur), 30 à 4 300 acres et se présentaient dans une variété de formes. La plupart des nobles possédaient des parcs d'environ 1000 acres, car la chasse était une partie très vitale et importante de la vie aristocratique médiévale.

Loughrea a été fondée en 1236 par Richard de Burgh, et était le caput des exploitations. En 1236, un château et une ville ont été construits à Loughrea. Le château fait désormais partie d'un supermarché moderne! En 1333, une inquisition sur les terres de William de Burgh montra qu'il possédait un parc de 840 acres.

Mur d'enceinte Townland - le mur d'enceinte est bien conservé. C'est un mur en pierre mortier de 7,4 km de long, 0,9 m d'épaisseur et jusqu'à 2,6 m de haut. Les bovins médiévaux étaient plus petits que les bovins d’aujourd’hui, il n’était donc pas nécessaire de prévoir une enceinte haute au-dessus de 1,6 m (5 pi 4 po) pour retenir les bovins, et même selon les normes modernes pour le bétail, le mur n’aurait pas besoin d’être aussi haut. La limite du village est une construction unique et la hauteur du mur suggère qu'il a été utilisé pour un parc aux cerfs. Le mur a été construit entre 1236 et 1333; une datation au mortier sera effectuée pour confirmer ces dates. Les cartes et les preuves historiques suggèrent que le parc était obsolète avant 1585. Les murs étaient utilisés pour délimiter les limites de la propriété, comme barrières pour restreindre les mouvements ou pour empêcher les gens de voir quelque chose au-delà, donnant ainsi la perception de la vie privée. La construction du mur a nécessité environ 30 années-homme., 31 450 tonnes de pierre et il est très visible depuis Loughrea.

Le symbolisme derrière la possession d'un parc aux cerfs était que c'était une caractéristique essentielle de la seigneurie. Le parc aux cerfs a placé les de Burgh comme faisant partie de l'élite aristocratique. Les parcs à cerfs étaient coûteux à construire et à entretenir. Les de Burgh étaient l’une des familles les plus puissantes d’Irlande - ils étaient liés à plusieurs rois. La taille et l'étendue du parc aux cerfs les placent fermement dans les échelons supérieurs de l'élite aristocratique et le symbole de leur statut seigneurial au 14ème siècle. Des changements dans la nature de la seigneurie de Burgh ont rendu le parc obsolète car les symboles anglo-normands n'étaient plus utilisés.

Les animaux du parc comprenaient des cerfs élaphes, des daims, des lapins et des étangs à poissons (en Angleterre).


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