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Emploi dans une ferme du nord de l'Angleterre, 1370-1409

Emploi dans une ferme du nord de l'Angleterre, 1370-1409

Emploi dans une ferme du nord de l'Angleterre, 1370-1409

Par Richard Britnell

Papier remis à Production, commerce et fraude dans l'agriculture médiévale anglaise session à la 45e Congrès international d'études médiévales (2010)

Le professeur Britnell a parlé des récits seigneuriaux d'une petite ferme de Durham appelée Houghall, qui appartenait au Prieuré de Durham. Houghall a été créé au 12ème siècle et était de petite taille, cultivant en moyenne 120 acres par an. Une vingtaine de bœufs se trouvaient également sur la ferme, ce qui rendait probable qu'elle servait également de haras pour le bétail. Les archives montrent également qu'un nombre inconnu de moutons ont également été élevés ici.

Houghall n'avait pas de locataires habituels (en fait, aucun village n'existait autour de la ferme), de sorte que les gérants de la ferme devaient embaucher des ouvriers pour gérer les diverses opérations. Les listes de comptes survivent pendant 29 ans entre 1370 et 1409, ce qui donne des aperçus fascinants sur la façon dont la ferme était gérée et qui étaient les personnes embauchées pour y travailler. Il est probable que la plupart des personnes qui y travaillaient venaient de la ville de Durham, située à environ une heure de marche, ou du village de Shincliffe, qui était plus proche.

Le directeur de la ferme employait généralement un personnel à plein temps de huit personnes, dont un charretier, un creter, quatre laboureurs, un berger et une jardinière. Un forgeron travaillait également à la pièce. En général, toutes ces personnes ont été embauchées pour des contrats de six mois.

Les comptes Houghall sont quelque peu inhabituels pour ce genre de documents médiévaux en ce sens qu'ils incluent en fait les noms de la plupart des personnes qui ont été embauchées. Le professeur Britnell a utilisé ces documents pour voir comment le statut du marché du travail dans les décennies qui ont suivi le déclin démographique à grande échelle en Angleterre causé par la peste noire. Il a constaté que très peu de ces travailleurs restaient pendant de longues périodes, avec un peu plus de la moitié des personnes employées pour 1 ou 2 trimestres. Britnell y voit une preuve de tension sur le marché du travail alors que les travailleurs se déplacent et recherchent de meilleures opportunités d'emploi.

L'année 1380-1 a été une période particulièrement difficile pour la ferme d'embaucher un laboureur, et à un moment donné, ils ont même embauché une femme nommée Matilda of Bron pendant six jours à un taux d'un cent et demi par jour.

Britnell note que les salaires ont légèrement augmenté au cours de cette période. John Emanson, par exemple, touchait six shillings par an en 1376-7, mais à son retour au travail en 1398-9, il touchait un salaire de quatorze shillings par an.

Les informations sur les travailleurs à temps partiel sont moins abondantes, mais elles montrent que des personnes supplémentaires ont été embauchées pour des emplois particuliers, en particulier pendant la saison des récoltes. Britnell que les femmes sont embauchées dans ces emplois saisonniers et sont payées au même taux que les hommes. De plus, en 1405-1406, plusieurs des femmes embauchées pour le travail occasionnel sont nommées, et elles semblent être les épouses ou les filles des employés réguliers.

Dans l'ensemble, son article montre qu'il y avait beaucoup de mouvement parmi les travailleurs de cette partie de l'Angleterre à la fin du XIVe et au début du XVe siècle.

Voir aussi notre Entretien vidéo avec Richard Britnell, qui a également été menée lors du congrès.


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