Conférences

La saignée dans les coutumes monastiques

La saignée dans les coutumes monastiques

La saignée dans les coutumes monastiques

Par Sarah Matthews, Université de l'Iowa

Communication donnée lors de la session «Régimes de santé: manuels et médicaments de tous les jours» 45e Congrès international d'études médiévales (2010)

L’article de Matthews traitait de la pratique de la saignée, qu’elle considère comme l’un des aspects décriés et incompris de la médecine médiévale. La saignée était largement pratiquée bien avant et après la période médiévale, et a été commentée et approuvée par des écrivains anciens tels que Galen (bien qu'il ait également mis en garde contre la saignée excessive ou la procédure à jeun). On croyait que la santé d’une personne était maintenue par un équilibre des humeurs et que la maladie était causée par un déséquilibre dans le corps. La saignée, comme les vomissements, était considérée comme un moyen d'éliminer certaines humeurs du corps.

Le document examinait comment la saignée était pratiquée dans les communautés monastiques, en particulier en France, en Allemagne et aux Pays-Bas, comme Cluny. Bien que les règles monastiques de ces lieux n'offrent aucune information sur la pratique, leurs coutumes offrent de nombreux détails. Les coutumiers étaient des guides de travail pour les moines, leur offrant des exemples de la façon de faire face à une grande variété de situations, y compris des soins de santé appropriés.

Plusieurs coutumiers monastiques consacrent un chapitre entier à la saignée, révélant des informations intéressantes. Tout d'abord, la saignée était une pratique de routine faite pour les moines en bonne santé - vous n'étiez pas autorisé à avoir une saignée si vous étiez malade ou si les moines jeûnaient parfois, comme l'Avent. Les monastères interdisaient également la saignée pendant la saison des récoltes lorsque les exigences de travail étaient beaucoup plus élevées.

Par conséquent, la saignée n'était pratiquée que sur des individus en bonne santé. Les coutumiers ont également noté qu'il était entendu que dans les quelques jours suivant une saignée, le patient serait affaibli. Pour faire face à cela, les coutumiers suggéraient que le moine ait quelques jours de congé pour se reposer, et reçoive également de la nourriture supplémentaire - ils donnent des détails sur les types de nourriture supplémentaires qu'ils devraient obtenir afin de leur permettre de retrouver leur force plus rapide.

La saignée a été effectuée par les moines eux-mêmes - les médecins ne semblent pas avoir été impliqués dans cette procédure. Les moines plus âgés montraient comment effectuer la saignée aux moines plus jeunes, mais peu de choses sont révélées sur les détails de la procédure - par exemple, on ne sait pas combien de sang a été prélevé, ou qu'ont-ils fait avec le sang.

Les textes offrent également peu d'informations sur les raisons pour lesquelles la saignée était pratiquée de façon routinière - une seule coutume offre quelques explications, à savoir pour diminuer la «chaleur du désir» qui se réfère peut-être à la nourriture ou à la libido; ainsi qu'une raison spirituelle - cela pourrait être considéré comme une imitation du Christ, qui a été saigné pendant sa crucifixion. L'emplacement des chapitres sur la saignée nous donne un indice, suggère Matthews, car ils se trouvent souvent entre les chapitres sur les soins de santé généraux et l'hygiène personnelle. Peut-être que les moines pensaient que la saignée régulière était une mesure préventive pour maintenir la santé - Matthews note qu'une étude récente a révélé que les hommes qui subissent une saignée réduisent leurs chances d'être touchés par une maladie cardiaque, car les artères sont moins soumises à une pression d'obstruction.

Matthews a également commencé son article en ne citant qu'un exemple de la façon dont la culture populaire voit la pratique médiévale de la saignée - ce sketch est de Saturday Night Live:


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