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La peste noire et les droits de propriété

La peste noire et les droits de propriété

La peste noire et les droits de propriété

Par David D. Haddock et Lynne Kiesling

Journal d'études juridiques, Vol. 31 (2002)

Résumé: La peste noire a visité des taux de mortalité sans précédent en Europe, réalignant les valeurs relatives des facteurs de production et, par conséquent, les coûts et avantages de la définition et de l'application des droits de propriété. Notre modèle affine l'éventail conceptuel des revendications partagées qui existent entre le libre accès et la propriété privée, améliorant l'analyse du modèle post-peste et le calendrier des abandons et des privatisations. En raison des coûts liés à l'application des titres, la diminution de la valeur marginale des biens non humains a entraîné la déchéance de certaines créances privées, bien que les communautés aient continué à exploiter une partie de ces ressources de manière informelle en tant que biens communs. En revanche, la valeur marginale du travail et du capital humain a augmenté, ce qui a mis une pression insupportable sur les institutions féodales. L’évolution prévisible des droits des travailleurs à leur propre travail a accéléré l’érosion du servage. La peste noire illustre ainsi le changement démographique induisant un changement institutionnel évolutif.

Introduction: Les doigts d’une main comptent les années de la peste noire en Europe au milieu du XIVe siècle. Avec de meilleures données, on pourrait considérer la peste de Justinien au VIe siècle comme une rivale proche, mais la peste noire a apporté les taux de mortalité annuels les plus élevés à l'échelle du continent jamais documentés de manière fiable avant ou depuis. Bien que la plupart des régions ne disposaient pas de données de recensement décentes, les chroniqueurs de toute l'Europe ont enregistré des impressions qualitatives extrêmement horribles. À partir de données démographiques anglaises, françaises et italiennes dispersées mais relativement bonnes, les chercheurs ont extrapolé le fait qu'un quart à un tiers de la population du continent a péri en une demi-décennie, bien que dans des cas extrêmes, certains endroits aient été complètement dépeuplés. Même J. C. Russell, un chercheur relativement conservateur, pensait que la surmortalité dépassait 15 pour cent. Un observateur moderne essayant de jauger une telle horreur trouve peu de choses qui soient comparables à distance. À l'heure actuelle, des taux de mortalité similaires dus au sida ont été isolés, et les pics de taux de mortalité au cours de nos guerres les plus coûteuses font pâle figure.

La peste noire a laissé les intrants non humains pratiquement intacts; il a donc profondément modifié les valeurs relatives des facteurs. Le travail et le capital humain sont rapidement devenus rares par rapport aux facteurs non humains complémentaires, tandis que les autres facteurs sont devenus de plus en plus abondants par habitant. Dans une mesure notable, les récompenses des facteurs se sont atrophiées aux niveaux habituels au cours des siècles féodaux, mais pendant la peste, les prix fantômes des facteurs humains ont grimpé de plus en plus à mesure que ceux des facteurs non affectés ont chuté. Parce que les prix des facteurs féodaux étaient beaucoup plus rigoureux que les prix modernes, l'économie s'est déséquilibrée, même si au départ, les survivants inexpérimentés pouvaient à peine imaginer les marchés plus complets dont ils avaient maintenant besoin. La société féodale s'est mal adaptée aux changements rapides et le stress qui s'en est suivi a brisé un grand nombre d'institutions médiévales.


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